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HYT, el fluir del tiempo

UNA FILOSOFÍA DIFERENTE

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junio 2018


HYT, el fluir del tiempo

Inspirados en el antiguo reloj de agua, el uso del tiempo impulsado por fluidos requirió diez años de desarrollo para finalmente aparecer en los relojes de la marca con sede en Neuchâtel. Utilizando HYT como vitrina, su compañía hermana Preciflex ahora se está haciendo cargo de los sectores de la joyería y especialmente de los campos de la medicina. Un tour.

“L

o especial de nuestra compañia es que empleamos más ingenieros que relojeros«, explica inmediatamente Grégory Dourde, CEO de HYT y Preciflex.»Estamos trabajando en un campo de investigación muy específico que nosotros mismos hemos creado. Hoy en día, no hay una guía de microfluidos en la relojería. Actualmente estamos escribiendo ese libro". De hecho, de las 45 personas que trabajan en HYT y Preciflex, hay no menos de 18 ingenieros y 7 médicos.

La joven marca de High Watchmaking, fundada en 2012, ganó renombre a través del uso de fluidos para dar la hora en lugar de las agujas tradicionales. Europa Star esperaba comprender mejor este desafío tecnológico, que también es filosófico, ya que está inspirado en los relojes de agua antiguos, visitando los talleres de la marca en Neuchâtel.

En realidad, el «proyecto» Preciflex (del cual HYT es actualmente el mejor escaparate, pero cuyo alcance se extiende más allá de la relojería) fue iniciado en 2002 por el ingeniero Lucien Vouillamoz. Su punto fuerte: el dominio de la circulación de fluidos a través de microcápsulas o «tubos capilares», en la encrucijada entre los campos de la química, la microfluídica, la micromecánica y la óptica. «Los límites y posibilidades de los microfluidos son vastos y aún no están claramente definidos», afirma Grégory Dourde.

H20 Green Fluid
H20 Green Fluid

El elemento clave del sistema es el compensador térmico ubicado dentro del fuelle izquierdo, que compensa la dilatación de los fluidos debido a las variaciones de temperatura.

Preciflex, actualmente en proceso de unir fuerzas con Micro-City, el ambicioso centro de innovación industrial de Neuchâtel, aplica actualmente sus tecnologías a la relojería (para HYT y otras marcas), joyería (componentes de joyería en movimiento) y el campo de la medicina (micro-inyectores). Sin embargo, un día la tecnología puede convertirse en una parte de las industrias de iluminación o automotriz, por ejemplo. La compañía tiene 27 familias de patentes pendientes, de las cuales 8 han sido otorgadas hasta la fecha.

El dominio de los fluidos

¿Cómo funciona el sistema desarrollado por la función Preciflex dentro de un reloj, en términos concretos? Johann Rohner, el director de I+D de la empresa, se hace cargo de las explicaciones. Dos depósitos flexibles o «fuelles» se instalan en cada extremo de un tubo capilar. En el primero está el fluido activo, un líquido coloreado; en el segundo es el fluido pasivo, uno transparente. El capilar no es reemplazable: «Nuestros módulos fluídicos están sellados para toda la eternidad», afirma Johann Rohner. «Es por eso que su impermeabilidad es 10.000 veces mayor que la de un reloj estándar».

"Lo especial de nuestra empresa es que empleamos más ingenieros que relojeros. Hoy, no hay una guía para microfluidos en la relojería. Actualmente estamos escribiendo este libro."

Un fenómeno físico basado en la fuerza de repulsión de las moléculas de cada líquido mantiene los fluidos separados mientras su movimiento es controlado por los fuelles. «Los dos fluidos se repelen entre sí, un poco como el aceite y el vinagre», continúa el especialista. «El elemento clave es el compensador térmico ubicado dentro del fuelle hacia la izquierda, que permite compensar la dilatación de los fluidos debido a las variaciones de temperatura».

Perfil del H20 Green Fluid
Perfil del H20 Green Fluid

Hasta la fecha, HYT ha desarrollado cuatro coloraciones, cada una de las cuales tomó un promedio de un año completo de investigación para perfeccionarse. Es especialmente importante que el fluido no se adhiera a la superficie del capilar, lo que dificultaría su movimiento y dejaría rastros antiestéticos: «Estamos estableciendo un tratamiento específico para evitar que el líquido se adhiera a la superficie del tubo de vidrio».

La ecuación Arrhenius

Pero, ¿cómo garantizar que el sistema fluídico funcione en el largo plazo, cuando la empresa se fundó hace unos años? Por supuesto, no hay máquinas especializadas en relojería fluídica, por lo que la empresa tuvo que desarrollarlas específicamente, en particular para realizar pruebas de envejecimiento.

«La ecuación de Arrhenius, descubierta por un químico Sueco en 1889, establece un paralelo entre las reacciones químicas y la temperatura. A una temperatura determinada, una reacción que demora un mes equivale a una reacción que demora un año», explica Johann Rohner. «Es esta relación la que nos permite hoy producir nuestros relojes con confianza. Actualmente ofrecemos una garantía de cinco años, que tranquiliza a nuestros clientes. Nuestra tasa de devolución es inferior al 3%.»

HYT también diseñó un módulo que emite luz a través de dos LED, lo que permite saber la hora en la oscuridad. El sistema es totalmente mecánico y se ha integrado en el módulo H4 para permitir la emisión de luz de 4 a 12 segundos. Los movimientos mecánicos de los modelos H0, H1, Skull y H4 se desarrollaron con Chronode, mientras que los de los modelos H2 y H3 se desarrollaron con Renaud Papi.

Aplicaciones médicas

Después de HYT, Preciflex lanzó otro spin-off hace unos meses llamado Preci-Health. Esta marca representará las soluciones médicas de la corporación en sus relaciones con los líderes de medtech cuyo establecimiento en la región del Lago Lemán le ha valido al área el apodo de «Health Valley».

«En realidad, nuestro valor añadido no se basa tanto en los líquidos en sí mismos como en los sistemas de compensación térmica e impermeables diseñados para impulsar estos fluidos, y que podrán utilizarse para conducir otros fluidos», explica Grégory Dourde. «Nuestra experiencia reside en microinyectores. Nos aseguramos de que no se formen burbujas de aire. Podría ser inaceptable verlos aparecer en relojes, ¡pero sería imposible en un dispositivo implantado dentro del cuerpo humano!»

Preci-Health está desarrollando un microinyector de dosis fija de uso único que permite cargar menos medicamento cuando se realiza una inyección subcutánea, 3 mm por debajo de la piel. Este microinyector puede, por ejemplo, usarse para provocar una descarga de adrenalina cuando se trata una reacción alérgica. La ley médica es infinitamente más compleja y costosa que la relojería, la compañía recaudó fondos para el proyecto. Sus inversores incluyen a Peter Brabeck-Letmathe, el ex CEO de Nestlé.

HYT, el fluir del tiempo

Una filosofía diferente del tiempo

Después de nuestro tour, Grégory Dourde enfatiza un punto que considera esencial: «Lo importante es que nuestro uso de los microfluidos no es solo cosmético o estético, y no es solo un truco publicitario. Usted vio, a través de su recorrido por las instalaciones, que nuestro proyecto científico es bastante serio. Tenga cuidado con la búsqueda de material original simplemente para servir a la narración de una marca.»

La filosofía subyacente es la del tiempo intuitivo: el tiempo que pasa y deja un rastro. «Esta es otra filosofía del tiempo. Está en la encrucijada entre el arte y la ciencia».

HYT, que planea producir poco más de 400 relojes este año, actualmente apunta a mejorar la «educación» sobre su proyecto. «Detuvimos nuestros esfuerzos de patrocinio, y ahora nos estamos concentrando en explicar nuestra tecnología y el significado que le damos. Ya sabe, después de superar el obstáculo de los coleccionistas en el Carré des Horlogers, es una de las marcas de relojes más difíciles de comercializar para un público más amplio, ya que lleva tiempo explicar el producto correctamente. El vocabulario y las tecnologías son nuevos y únicos. La clave de nuestro desempeño es, por lo tanto, la capacitación de nuestros representantes. Pero cuando los clientes captan la idea general del proyecto, su conversión es inmediata».