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Las generaciones de Patek Philippe

UNA ENTREVISTA EXCLUSIVA CON PHILIPPE STERN

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diciembre 2018


Las generaciones de Patek Philippe

Se podría decir que el concepto de patrimonio se ha encarnado en Patek Philippe. El famoso eslogan de la compañía, «Nunca se es dueño de un Patek Philippe. Simplemente, cuídelo para la próxima generación», es más que un simple eslogan publicitario, aunque sea uno muy conocido. Refleja una realidad multifacética que, aunque sin duda encuentra su expresión en la naturaleza atemporal de los relojes producidos por la empresa familiar con sede en Ginebra, está igualmente arraigada en el espléndido museo de la compañía en el corazón de la ciudad, su departamento de servicio al cliente es capaz de reparar cualquier reloj hecho por Patek Philippe desde que la compañía fue fundada en 1839, y en su cuidado ultra riguroso de sus registros históricos.

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Europa Star se le concedió el raro privilegio de poder discutir esto con el mismo Philippe Stern. Aunque en 2009 se hizo a un lado para permitir que su hijo, Thierry Stern, asumiera la responsabilidad diaria de dirigir la empresa, Philippe estaba más que feliz de salir de las sombras para hablarnos sobre el concepto de vital importancia del patrimonio.

Europa Star: Empecemos por el aspecto más visible, más público. Probablemente esté de acuerdo en que el Museo Patek Philippe es la demostración más espectacular de la importancia que la compañía otorga a su patrimonio. Es uno de los mejores museos de relojes del mundo. Entonces, ¿cómo se desarrolló y por qué?

Philippe Stern: Me uní a la empresa familiar en 1962 y rápidamente me di cuenta de que realmente no teníamos una colección interna. Había unos pocos relojes de bolsillo guardados en armarios, que contenían unos cuarenta relojes surtidos que estaban en nuestras manos.

Durante mis viajes por los Estados Unidos, a donde me enviaron, me di cuenta de que había un grupo central de coleccionistas interesados ​​en nuestra historia y en la historia de los relojes en general. Así que decidí ahondar un poco más y, poco a poco, comencé a construir una colección de relojes Patek Philippe de todas las épocas, que compré como oportunidades que se presentaban. En ese momento, la idea era principalmente crear una colección para la posteridad. En aquel entonces, en la década de 1960, los coleccionistas no estaban realmente interesados ​​en los relojes de pulsera, y se podían encontrar a precios increíbles. Por ejemplo, recuerdo que conseguí un repetidor de minutos muy raro, un Reference 2419, por 30.000 francos Suizos. Es una suma razonable, pero un reloj como ese te costaría alrededor de un millón hoy.

Las generaciones de Patek Philippe
Philippe Stern, cuando era presidente, en la sala donde se conservan cuidadosamente todos los registros de la compañía que se remontan a 1839. Cada reloj realizado se registra y documenta individualmente de acuerdo con un método de clasificación que se ha mantenido sin cambios desde el principio.

El alcance de su colección se expandió rápidamente solo desde Patek Philippe para abarcar toda la historia de la relojería.

Originalmente, la ambición era trazar la evolución de la relojería de Patek Philippe, desde la creación de la compañía en 1839. Pero alrededor de 1975 o 1976, comencé a interesarme en los relojes antiguos desde los primeros días. La idea era poder ilustrar, paso a paso, toda la evolución técnica y estética de la relojería, desde su invención en el siglo XVI, incluido el primer reloj fabricado hasta 1839. A partir de esa fecha, los relojes Patek Philippe toman el control. La historia, que proporciona una ilustración cronológica del resto de la línea de tiempo histórica.

“Conseguí un repetidor de minutos muy raro, un Reference 2419, por 30,000 francos Suizos. Es una suma ordenada, pero un reloj como ese le costaría alrededor de un millón hoy."

Claramente, también había un imperativo educativo detrás de la creación de una colección tan completa.

Desde el principio quise poder mostrar esta colección al público. En ese momento, no había ningún museo que contara la historia de la relojería. Todas nuestras cientos de adquisiciones, muchas de ellas en una subasta, se hicieron con esto en mente. Buscabamos piezas bien documentadas en buen estado, que ilustraran las etapas más importantes y los desarrollos más notables en la industria y en las artes decorativas. Recolectamos alrededor de 2.500 piezas en total.

En la actualidad, está aún más interesados en los aspectos educativos de sus exposiciones en el museo.

Sí, estamos revisando todas nuestras exposiciones para ubicar mejor las piezas en su contexto histórico. Los visitantes ahora pueden mejorar su experiencia con la ayuda de un iPad. Cada vitrina está numerada y, en un iPad o en los terminales interactivos, los visitantes pueden leer una explicación detallada de cada reloj en exhibición. La idea es vincular las exposiciones con los desarrollos culturales, los acontecimientos históricos, la civilización Europea y los desarrollos que surgieron en Alemania, Inglaterra y luego en Suiza.

Las generaciones de Patek Philippe
Un joven Philippe Stern con el entonces presidente Henri Stern en la década de 1960. Detrás de los dos hombres están las modestas vitrinas que, en ese momento, contenían toda la colección privada de Patek Philippe.

La relojería no existe en una burbuja estéril: es indisociable de su tiempo, en todos los aspectos. Estas mejoras a nuestra presentación requirieron considerables esfuerzos. Yo personalmente leo todos los textos. Las vitrinas han sido reelaboradas y hemos reducido el número de piezas en exhibición. ¡Eran demasiadas! Decidimos que el número ideal era mil, repartidas entre 150 escaparates. ¡No podemos sentir al público abrumado!

Pero esta preocupación por el patrimonio no se trata solo de los relojes expuestos.

No claro que no. También tenemos autómatas, objetos con pintura en esmalte en miniatura, una especialidad importante de Ginebra - y máquinas. Y no se olvide de nuestra biblioteca, que alberga más de 8.000 trabajos sobre relojería, algunos de ellos extremadamente raros, más una gran cantidad de documentos y los archivos de nuestra compañía.

Todo este esfuerzo está en el interés de transmitir conocimiento. ¿Qué tan importante es eso, en la relojería?

Es absolutamente vital. Pero para que algo se transmita, primero se debe guardar. Los conceptos de conservación y preservación están en el corazón de nuestra empresa familiar. A lo largo de todos los trastornos que la historia nos ha arrojado, siempre hemos tenido cuidado de conservarlo todo, incluso durante la era del cuarzo, cuando tantos relojeros se deshicieron de todo lo que pensaban que en ese momento era inútil. Cartas, facturas, escritos originales, fotos, dibujos, anuncios, modelos, los hemos guardado todos. En los libros de contabilidad que hemos mantenido asiduamente desde nuestra fundación, es posible encontrar todos los detalles sobre cada reloj que hemos realizado a lo largo de nuestra historia: el tipo de reloj, el número de movimiento, el calibre, el número de caja, el estilo, el tipo de esfera, la fecha de fabricación, precio, fecha de venta, tipo de correa y otra información.

Desde hace varios años, los relojes vintage han estado disfrutando de un gran renacimiento. ¿Ha notado un resurgimiento del interés en piezas más antiguas?

Nuestro servicio de extracción de archivos, al que los miembros del público pueden acceder a través de un sitio web dedicado, ha experimentado un aumento fenomenal en el tráfico. En los últimos cinco años, en particular, las solicitudes de información se han disparado. Lo mismo ocurre con nuestro Servicio al Cliente, que se compromete a reparar o incluso restaurar cualquier reloj fabricado desde 1836. Tenemos en inventario entre 6 y 8 millones de piezas, algunas de ellas con más de 150 años de antigüedad, y que cubren alrededor del 95% de nuestros requisitos.

Cada vez que dejamos de producir un reloj determinado, fabricamos suficientes componentes adicionales para satisfacer nuestras necesidades durante los próximos cincuenta años aproximadamente. Es un legado vivo, un verdadero tesoro, que es muy costoso de mantener, pero es esencial para garantizar que el concepto de legado no sea solo una palabra vacía, sino una realidad concreta. Cada año realizamos cerca de 90.000 intervenciones, revisiones y restauraciones. Y esta cifra, que supera con creces nuestra producción anual, sigue creciendo.

Las generaciones de Patek Philippe
En 1996, Patek Philippe reunió todas sus instalaciones de producción en Plan-les-Ouates, en las afueras de Ginebra. En ese momento, se suponía que este nuevo edificio ultramoderno cubriría sus necesidades durante décadas. Pero en 2015 se tomó la decisión de construir un nuevo edificio adicional, con un presupuesto de 500 millones de francos y pagado en efectivo. Esa es una gran apuesta para el futuro. «Esa fue la última decisión que tomé», señala Philippe Stern, quien desde entonces le pasó la batuta a su hijo Thierry Stern, ahora presidente de la compañía.

Pero la herencia no trata solo de objetos; También hay conocimientos, experiencia, secretos comerciales...

En efecto. Para que un patrimonio siga vivo y se transmita como un legado, debe mantenerse. Y eso sucede cuando las técnicas y el conocimiento se transmiten de una generación de relojeros a la siguiente, incluso cuando parece que una tecnología específica está obsoleta y ya no sirve para nada. Después de todo, ¿quién puede estar seguro de que no volverá algún día? Nuestros relojes de mesa Dome, que reflejan nuestro dominio de las artesanías artísticas más raras, son un gran ejemplo de esto. Alrededor de 1965 teníamos un centenar de ellos en stock. Ya nadie los compraba, pero seguíamos haciéndolos. Lo que queríamos sobre todo era preservar la experiencia necesaria para producirlos. En ese momento, casi no había nadie haciendo esmaltado. Continuamos dando trabajo a nuestros esmaltadores, para que sus «secretos» no se pierdieran en las nieblas del tiempo. Hoy estamos muy contentos de haber tomado esa decisión. Y nuestros relojes de mesa Dome están de vuelta en el centro de la atención. ¿Quién habría creído eso, hace cincuenta años?

Las subastas parecen haber desempeñado un papel importante en la reactivación del interés en la historia de los relojes en general. Patek Philippe ha sido central en esto, y las subastas también han contribuido significativamente a las valoraciones muy altas para sus relojes.

En 1989, nuestro 150 aniversario, Osvaldo Patrizzi, el fundador de Antiquorum, organizó Art of Patek Philippe, probablemente la primera subasta de relojes temáticos. Era un pionero y un verdadero visionario, en un momento en que la relojería mecánica estaba experimentando un renacimiento.

En el mismo año, después de nueve años de trabajo, presentamos nuestro reloj conmemorativo de bolsillo Caliber 89 con sus 33 complicaciones, incluido un carillón con Grande y Petite Sonnerie y un repetidor de minutos. La razón por la que menciono este ejemplo en particular es porque es emblemático del trabajo que se dedica a preservar nuestra herencia relojera. Nuestro primer repetidor de minutos se remonta a 1845 y los hemos producido regularmente desde entonces, en relojes de bolsillo y, desde 1906, en relojes de pulsera, la mayoría de ellos basados ​​en movimientos provenientes de la Vallée de Joux. Ese fue el caso hasta finales de los años cincuenta. La mayoría de estas piezas son piezas raras, hechas de manera tradicional con herramientas tradicionales de maestros relojeros que trabajaron sin una red de seguridad, por así decirlo, ajustando y regulando sus piezas individualmente. De hecho, esa es la razón por la que no tenemos planos reales. El diseño y la posterior ejecución del Calibre 89 marcaron un cambio fundamental de enfoque, ya que la idea era poder reproducir con precisión mecanismos complicados.

La entrada de los ingenieros.

Exactamente. Establecimos una oficina técnica y de ingeniería con la tarea de producir planos, decidir medidas, etc., para que las operaciones fueran repetibles. Pero paralelamente, aún contábamos con espacios en blanco de la Vallée de Joux para entregar a nuestros restauradores de relojes, junto con dibujos y descripciones de piezas antiguas: una mina incomparable de información sobre cómo funcionaba este o aquel mecanismo, y las soluciones diseñadas por nuestros antecesores. Sin estos archivos, que nuestros ingenieros analizaron detenidamente, es posible que nunca hubieramos podido producir la obra maestra de las complicaciones que es el Calibre 89.

Esta operación, que fue una celebración de la transmisión de métodos y soluciones, y su transformación, así como una evolución desde el ingenio puramente manual hasta un enfoque técnico y reproducible, anunció el nacimiento de una nueva generación de relojes de sonería. Fue un renacimiento genuino, un nuevo futuro, hecho posible al absorber las lecciones del pasado. Al documentar cada operación, al darnos los recursos que garantizan nuestra capacidad de reproducir una pieza en el futuro, garantizamos la transmisión de nuestra herencia y la supervivencia de nuestro legado a largo plazo.