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Universal Polerouter: uno de los icónos más accesibles

VINTAGEMANIA

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marzo 2018


Universal Polerouter: uno de los icónos más accesibles

No soy el primero ni el último en escribir sobre el Universal Genève Polerouter, pero mi amor por la marca y por este modelo en particular que está profundamente relacionada con mi pasión por los relojes vintage. Si le gusta este reloj o no, es innegable que su concepción y diseño fueron pioneros en una nueva generación de relojes.

La historia de fondo

En 1954, la SAS (Scandinavian Airlines System) estableció el primer vuelo comercial entre Copenhague y Los Ángeles. El viaje de 2600 km sobre el Polo Norte fue un verdadero desafío y un logro para los pilotos, pero también para el equipo de a bordo.

La temperatura y los altos campos magnéticos de la región polar dañaban y falsificaban los instrumentos del piloto, poniendo a la tripulación y la expedición en gran riesgo. Cuando la SAS se dio cuenta de la importancia de contar con instrumentos de confianza y fiables a bordo, la compañía solicitó a Universal Genève que produjera un reloj específico capaz de resistir estas condiciones particulares.

Polerouter date con una hermosa patina araña (cristal en el mercado accesorio)
Polerouter date con una hermosa patina araña (cristal en el mercado accesorio)
© Chrono24

La reconocida marca aprovechó la oportunidad y llamó a un joven Gérald Genta (23 años) (Audemars Piguet Royal Oak, Patek Philippe Nautilus, IWC Ingenieur, Cartier Pasha ...) para asociarse con un equipo de relojeros con el fin de diseñar y desarrolla un reloj específico.

Nació el Polerouter, un ícono en ciernes. Inicialmente llamado «Polarouter», el reloj pasó a llamarse «Polerouter», sin duda debido a problemas de pronunciación.

Los primeros años 50 - dese cuenta de que el nombre todavía era Polarouter
Los primeros años 50 - dese cuenta de que el nombre todavía era Polarouter

El reloj fue presentado en 1954 y anunciado como una pieza de conmemoración del vuelo histórico. El Polerouter fue reconocido instantáneamente como el reloj oficial de los pilotos de la SAS.

Pilotos de la SAS pilots recibiendo el Polerouter
Pilotos de la SAS pilots recibiendo el Polerouter
©scandinaviantraveler.com

Algunos modelos incluso llevaban el logotipo de SAS en la esfera.

Los ingenieros de Universal probaron el reloj bajo diferentes circunstancias. La caja de 35 mm resistió a varios tipos de pruebas de tortura. Los relojeros diseñaron un anillo de tensión que se ajusta a una esfera curva y sella el reloj aún más, al tiempo que ofrece un escudo eficaz contra los campos magnéticos.

Tests de resistencia del Polerouter en los laboratorios de Universal Genève
Tests de resistencia del Polerouter en los laboratorios de Universal Genève

Especificaciones

Los modelos iniciales utilizaron un movimiento Bumper propio, el (cal.138 SS) que fue reemplazado rápidamente por un micro rotor con tecnología punta y acabado en «Côtes de Genève». El nuevo calibre era particularmente delgado y el rotor ya no ocultaba los componentes. La vista desde la sala de máquinas era y sigue siendo impresionante.

El bello movimiento Microtor Cal. 215 en un Polerouter
El bello movimiento Microtor Cal. 215 en un Polerouter
©AMBwatches

Este movimiento específico se encontraba en medio de un pleito con Büren Watch Co SA en ese momento, que acusaba a Universal de infringir la tecnología de su movimiento patentado de micro rotor (presentado un mes antes que el de Universal).

La famosa trasera de la caja del Polerouter representando la conexión entre dos continentes a través del Polo Norte
La famosa trasera de la caja del Polerouter representando la conexión entre dos continentes a través del Polo Norte
©AMBwatches

Tomen buena nota: Universal Genève tuvo que pagar royaltyes a Büren Watch Co SA hasta el final de la producción del movimiento.   En general, el Polerouter viene en varias configuraciones, con puntos de cruz simples o dobles y sin cruz, con cuernos torcidos o rectos, en acero, dorado o en oro de 18k.   La marca Geneva diseñó una gran cantidad de versiones de esferas a lo largo del ciclo de vida del modelo y no está claro cuántas realmente se produjeron.   Un purista podría decirte que el Polerouter perfecto debería ser de acero, con una esfera doble en forma de cruz, cuernos torcidos, pequeño microtor (calibre 215) y agujas dauphine estriadas, pero yo le dejaré que usted lo juzge por si mismo.

95/5000 Doble microtor Polerouter cruzado de 1956 con una pátina chocolate (tras el brazalete del mercado)

Esfera blanca, «single cross-air», y cuernos semi-lira en el Polerouter Date
Esfera blanca, «single cross-air», y cuernos semi-lira en el Polerouter Date
© analogshift.com

La marca capitalizó el éxito del nombre y creó otros modelos derivados de la línea clásica, como el Polerouter Date, el Polerouter Sub, el Polerouter Super, el Polerouter Compact, el Polerouter NS y muchos más.l

Anuncio de los vendedores en los 60'
Anuncio de los vendedores en los 60’
© chronographes.net

Rivalidad, clones y precios

En los años 50, Universal Genève era una rival directa de Rolex y sus relojes eran tan caros como los modelos deportivos de la famosa compañía fundada por Hans Wilsdorf. En ese período, una caja de oro de 18 quilates Polerouter con su pulsera de oro estaba cerca del precio de un VW Beetle.

Un VW Beetle en los años 50 tenía un precio cercano al modelo Polerouter de gama alta
Un VW Beetle en los años 50 tenía un precio cercano al modelo Polerouter de gama alta
© footage.framepool.com

Su notable éxito llevó a varios fabricantes de relojes a tomar su diseño como inspiración para sus relojes.   Aquí encontrará algunos ejemplos:

Universal Polerouter: uno de los icónos más accesibles

Berthoud (compañía propiedad de Universal Genève) De luxe (© vwmilano.com). Philip Watch Philmaster (© chronographes.net). Meier Watch – Polerouter clone (© chronographes.net). Tudor – Oyster Prince “Tuxedo” ref. 7950 (© tudorwatch.com)

El Polerouter es un verdadero y elegante reloj de vestir con un importante pedigrí.

Al ser un reloj herramienta y un producto de lujo al mismo tiempo, se pudo evitar la segmentación restringida y, por lo tanto, satisfizo a una clientela más amplia.   Con los años, el reloj se convirtió en el mayor éxito de Universal y hoy en día es coleccionado por un número significativo de aficionados.   No obstante, los precios siguen siendo razonables si tenemos en cuenta el producto, sus especificaciones y antecedentes.   Hay grandes variaciones en los precios, pero un Polerouter con microtor de acero en una forma decente debería costar entre 1.200 y 2.000 CHF.   Si busca un reloj sin pintar (sin pulir), un modelo con una pulsera original de Gay Frères o uno con una bonita pátina, el precio puede superar los 2.000 CHF, como en este ejemplo vendido por Hodinkee:https://shop.hodinkee.com/products/a-1960s-universal-geneve-polerouter-date?variant=17101964228.   En mi opinión, y en comparación con otros iconos, el Polerouter necesita más reconocimiento y realmente no entiendo por qué los precios aún no han explotado. ¡Incluso si pudiera ser mejor así para nosotros, después de todo!

Polerouter date black dial (aftermarket crown) © vintagecaliber.com

Cuestiones a evitar:

• Cajas chapadas en oro: incluso con un relleno dorado de 30 micras, tienden a deteriorarse más rápidamente y son menos apreciadas por los coleccionistas. • Movimientos con parachoques tempranos, ya que no son especialmente eficientes o confiables y tienen una pequeña reserva de marcha en comparación con el Microtor. • Esferas repintadas: hay tantas versiones de esfera..., pero tenga cuidado con las rehechas que disminuyen considerablemente la estética y el valor del reloj. ¡Póngase las pilas! • Cajas muy pulidas: un pulido fuerte borra los ángulos y el aspecto original de la caja y los cuernos.

Cosas que debe buscar:

• Movimiento microtor: una belleza real y una rareza en la industria relojera, ¡incluso en el mundo de hoy! • Polerouter Sub: la versión de buceo del Polerouter es bastante rara, original y funky, es imprescindible. • Caja sin pulir: es complicado encontrar uno con una caja sin tocar, pero si lo encuentra, ¡agárrelo! ¡Mientras vea el logo en la parte posterior y los cuernos retorcidos, adelante! • Si encuentra un brazalete Polerouter Gay Frères, cómprelo ya que a veces es más caro que el reloj en sí mismo. ¡Reconocimiento especial si encuentra el brazalete de oro! • No tenga miedo de su caja de 35 mm: el reloj parece más grande en la muñeca gracias a sus cuernos largos. ¡Confíe en mí!

Aquí puede encontrar mucha información sobre las versiones de esfera.

La Biblia:http://polerouter.de