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Klein Baselworld

CUADERNO DE BASILEA

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marzo 2018


Klein Baselworld

La tradicional conferencia de prensa de apertura habría sido una oportunidad para que Baselworld disfrutara de un poco de transparencia, y para explicar públicamente algunas de las diversas razones de la cantidad de expositores. Lo arruinaron. A la prensa no se le permitió hacer preguntas, y la consecuencia de años de arrogancia pasó como una estrategia deliberada. Baselworld se está desmoronando lentamente en Baseldorf.

E

n la margen derecha del Rin, el antiguo Mittlere Brücke, el distrito de Klein Basel merece su nombre. Este pequeño distrito de clase trabajadora, que en 1392 fue comprado por la próspera y ilustrada burguesía en la orilla izquierda, siempre ha representado el lado más realista de la ciudad opulenta que ha crecido al otro lado del río.

Klein Basel
Klein Basel

Fue en las afueras de este antiguo lugar, el cual se ha convertido en uno de los distritos más cosmopolitas y dinámicos de la ciudad, en el que Baselworld decidió aterrizar su futurista nave nodriza, diseñada por los arquitectos superestrellas Herzog y de Meuron.

El elegante y reluciente buque, con un agujero en el medio de su puente, proporciona la metáfora perfecta en metal y luz de las ambiciones de MCH, la empresa matriz de Baselworld, Art Basel, Miami Art Basel y otras 90 importantes. ferias.

Está lastrada por un siglo de experiencia, y anclada en una ciudad próspera y culta, cuya riqueza y museos son tan grandes para las dinastías farmacéuticas que se disputan las posiciónes en el horizonte de sus torres de oficinas.

Al timón de este barco, que ha surcado aguas internacionales, la arrogancia ha afirmado gradualmente su dominio, contaminando a cada miembro de la tripulación. La forma en que se establecen los stands se ha convertido en una negociación bizantina con los poderes fácticos. Las decisiones se dictan con la finalidad implacable de un real decreto. Los precios se han actualizado a todos los niveles (de hecho, han estado escalando durante muchos años), desde el metro cuadrado de espacio de exposición y enmoquetado hasta el croissant matutino. Toda la ciudad parece estar en el chanchullo. Incluso la peluquería de la esquina ya no se ofrece el afeitado gratuito. Para cualquiera que esté volando por el mundo (después de todo, no todos aquí son mega ricos), Baselworld se ha vuelto prohibitivo.

Este año, Baselworld se ha reducido ineluctablemente a Klein Baselworld. Según los informes, alrededor de 600 expositores se han quedado en el camino. Siguiendo los pasos del baño de sangre del año pasado, ¿significa esto que nos estamos deslizando inexorablemente hacia «Baseldorf»?

El Carnaval de Basel en Klein Basel
El Carnaval de Basel en Klein Basel

Parecería que la serie en curso de correcciones del mercado, el franco Suizo y el clima geopolítico global han jugado un papel muy importante. Tampoco debemos olvidar, como señaló la presidenta ejecutiva de la feria, Sylvie Ritter, en la conferencia de prensa de apertura, «el hecho innegable de que el sector se encuentra en una fase de evolución y concentración, lleva a un fortalecimiento de la posición de los más poderosos».

¿Eso es todo lo que había que decir? ¿Baselworld no es responsable de la situación actual?

Una mano de cal marcada por silencios incómodos

La conferencia de prensa celebrada el día anterior a la apertura de Baselworld es un ritual bien ensayado. En general, es aburrido y no conflictivo, aunque a veces aderezado con algunas (im)pertinentes preguntas relevantes de los medios (a menudo extranjeros). Este año, sin embargo, el formato había sido convenientemente cambiado, sin duda por recomendación de alguna agencia de relaciones públicas con poco conocimiento local. ¿Convenientemente?

Aunque la impresión superficial era de un tipo de ambiente relajado en sus sillones de diseño, a veces el evento daba una sensación claramente soviética. Era una una mano de cal, salpicada por silencios incómodos.

Antes de que la prensa internacional pudiera hacer una sola pregunta, de acuerdo con el ritual tradicional, un fotógrafo fue apresurado a inmortalizar a los dignatarios; los tambores redoblaron, y todo acabó.

Carnaval de Basel en la Marktplatz
Carnaval de Basel en la Marktplatz

La razón de ser para este cambio de procedimiento, claramente fue evitar preguntas a toda costa. Y sin embargo, es precisamente que hay muchas preguntas urgentes que hacer: ¿cómo vamos a explicar una pérdida tan masiva de expositores en solo dos años? La respuesta es - no lo sabemos. O más bien, no sabemos mucho. Y lo que es peor, alguien está tratando de pasar un algodón sobre nuestros ojos.

Frente a las «evoluciones» que ella alegremente omitió, Sylvie Ritter anunció que Baselworld tenía dos soluciones posibles: «Expansión o concentración. ¡Hemos elegido la concentración!»

Ella agregó que, «Baselworld quiere unir a la élite del sector en su diversidad», un nuevo eslogan generado sin duda después de horas de lluvia de ideas frenética. Pero es un lema sin significado. Y también es un poco condescendiente con todos aquellos, grandes y pequeños, que ya abandonaron el barco. Deben ir y preguntar qué piensa Hermès de todo esto.

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Deserción masiva como estrategia

Pero, ¿la «concentración» es en realidad una elección? En 2016, MCH registró una ganancia neta de 34,3 millones de francos. En 2017, registró depreciaciones excepcionales de 102,3 millones debido a «un ajuste de valor para los edificios de exhibición en Basilea... necesario a causa de la reducción de Baselworld 2018».

René Kamm, CEO de MCH y, por lo general, una presencia dinámica en la tradicional conferencia de prensa, estuvo visiblemente ausente este año. Fue él quien anunció una pérdida de 40 millones de francos, como resultado del reducido número de expositores. El objetivo de una discusión abierta sobre esto no estaba en la agenda.

Hemos estado dispuestos a tragarnos la píldora, y aceptamos que esta «concentración cualitativa» fue una estrategia deliberada. Roma está ardiendo, o al menos se está calentando incómodamente, y Nero sigue jugando a conciertos de arpa estratégicos.

Mientras tanto, Ginebra se están preparando: el SIHH va viento en popa, y las autoridades de la ciudad están haciendo campaña para que su evento se convierta en el evento más importante en el calendario de la industria relojera. En Basilea, por otro lado, ya se anunciaron nuevas pérdidas para el año próximo, y se espera que creamos que el reducido número de expositores, y en consecuencia de visitantes y periodistas, es un signo de buena salud.

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Y sin embargo. El alma de Baselworld, y su valor extraordinario para toda la industria relojera, radica precisamente en su diversidad, el hecho de que grandes, pequeños y medianos se encontraban todos bajo el mismo techo. Feroces independientes y vastas máquinas industriales se unieron para una semana de intercambios, en todo el sentido de la palabra. Pero en lugar de este crisol de culturas robusto y democrático, Baselworld prefiere -o no encuentra otra opción que preferir- la gentrificación. Y todos saldrán perdiendo.

Pero no hay ni un ápice de autocrítica, ni el más mínimo atisbo de duda. En lugar de comprometerse con la transparencia, aunque sea solo un poco, Baselworld elige ocultarse en su orgullo herido. Y mientras tanto, detrás de escena, es un negocio como siempre.

Una anécdota resume la situación. Un miembro de nuestro equipo quería cambiar algunos billetes de 100 francos en billetes de 50 francos. En la oficina oficial de Baselworld, estaban felices de complacerlo, pero querían 2 francos por cada billete que cambiasen. Eso es de francos Suizos a francos Suizos. Es un pequeño detalle, un pequeño ejemplo del pellizco que, en el contexto actual, solo sirve para ilustrar cómo Baselworld se rebajará a cualquier cosa con tal de obtener unos pocos francos. ¡Klein Baselworld!   Es tiempo de Carnaval.

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