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Wolf no quiere un rol accesorio

NOTAS DE VIAJE 🇺🇸 LOS ANGELES

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septiembre 2018


Wolf no quiere un rol accesorio

La empresa multigeneracional con sede en California ha conquistado un lugar de elección en el mercado altamente especializado de cargadores de relojes y cajas de relojes. Su imperio ahora es mundial, posicionado en el segmento de lujo asequible. Informe.

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os talleres están bien abastecidos con cajas de cartón, en este hangar en una zona industrial de Los Ángeles. Y dentro de estas cajas hay otras cajas... cajas de relojes. Las cajas de relojes y los cargadores de relojes son la especialidad de la compañía Wolf, dirigida por la familia Británica del mismo nombre durante cinco generaciones. El actual heredero, Simon Wolf, ha decidido establecerse en el otro lado del Atlántico, en California. Es una elección práctica, dado que está a medio camino entre las líneas de montaje en China y el corazón de la relojería de lujo en Suiza. Su campo de juego ahora es global.

Colección Axis de Wolf

«Producir un cargador de relojes es más complicado de lo que solemos pensar», dice Simon Wolf, mostrándonos las oficinas centrales de la compañía en Los Ángeles, que también sirve como centro de logística y postventa para América del Norte. «Es una cuestión de ensamblar cientos de componentes para producir un producto que sea hermoso y efectivo. Combinamos el trabajo del cuero con el dominio de la electrónica.»

Simon Wolf representa la quinta generación de la familia al frente de la empresa
Simon Wolf representa la quinta generación de la familia al frente de la empresa

El «fitness» del reloj

¿Pero cuál es exactamente el propósito de un cargador de relojes? El dispositivo sirve como una especie de «entrenador deportivo» para el reloj, para mantenerlo en forma cuando su dueño no lo está usando. «Si deja su reloj automático en su mesita de noche, se detendrá; ya no mantendrá el tiempo, todas las complicaciones estarán desfasadas y no será bueno para su funcionamiento a largo plazo», dice Simon Wolf. «Con nuestros cargadores de relojes, lo encontrará en perfecto estado de funcionamiento. De lo contrario, deberías hacer como Nicolas Hayek Sr. y usar todos sus relojes todo el tiempo, para que se mantengan en hora.»

1834, colección de cajas fuertes de módulos giratorios de alta gama de Wolf
1834, colección de cajas fuertes de módulos giratorios de alta gama de Wolf

Es posible establecer el tiempo de rotación, y el número y la velocidad de las revoluciones, en los módulos electrónicos instalados en cada caja de reloj giratoria. Al igual que el cuerpo humano, un reloj no debe «activarse» permanentemente, ¡el resultado sería el cansancio! Por lo tanto, el módulo está configurado para pausar regularmente. Aunque generalmente gira en el sentido de las agujas del reloj, algunos modelos con complicaciones particulares, en especial de Patek Philippe, requieren rotaciones en sentido contrario a las agujas del reloj para mantener su buena salud.


Es un signo interesante de los tiempos que las esposas producidas por WOLF para acomodar los relojes en sus estuches giratorios se han duplicado en dos décadas, para adaptarse a formatos de relojes cada vez más musculosos. (¡Aunque ahora parece que está en marcha una contrarrevolución!)

Sensibilizando a los mercados emergentes

Los cargadores de relojes de Wolf, diseñados en California, fabricados en China, como Apple, comienzan en 250 dólares y posicionan a la compañía en un nicho de nivel medio a alto. De hecho, la marca también ofrece cajas fuertes con múltiples módulos giratorios, que cuestan hasta $ 250,000. El cargador de relojes es sin duda la parte más «intrigante» de la actividad de Wolf. La compañía produce más de 200.000 módulos por año (un módulo corresponde a un reloj, un cargador de relojes puede acomodar hasta 32 módulos).

Pero la compañía fundada en 1834 realmente logra casi dos tercios de su facturación en otra actividad más tradicional, la producción de cajas y kits para relojes y joyería, así como otros accesorios de cuero. Estos se venden en tiendas especializadas, pero también en grandes centros comerciales. Wolf ahora cuenta con unos 2.500 puntos de venta en todo el mundo, dirigidos tanto a los coleccionistas que buscan un buen rendimiento en sus relojes como a las personas que aprecian el diseño de sus artículos de cuero.

La sede de Wolf en Los Ángeles, que también sirve como centro de logística para América del Norte
La sede de Wolf en Los Ángeles, que también sirve como centro de logística para América del Norte

Los Estados Unidos, «probablemente el mercado más maduro para el uso de cargadores de relojes», es el mercado principal de Wolf, por delante de Europa. En cuanto a Asia, un nuevo gigante en el consumo de relojes, sigue siendo un mercado «subdesarrollado» y de «alto potencial» para sus cargadores. Antes de que Wolf pueda vender sus productos, primero debe convencer al público objetivo de su utilidad y popularizar sus características. En cierto modo, es un proceso de «evangelización».

Wolf no quiere un rol accesorio

Herramienta de negociación para minoristas

«Con demasiada frecuencia, los minoristas y los clientes siguen pensando erróneamente que no tienen suficiente espacio para acomodar nuestros productos», dice Simon Wolf. "Sin embargo, podemos ser muy prácticos para tiendas de relojes. Por ejemplo, un vendedor puede ofrecer una de nuestros cargadores a su cliente, en lugar de otorgarle un descuento en el reloj. ¡Es más elegante en una negociación!

Las marcas de relojes también compran cajas giratorias directamente de Wolf, a veces como regalo, a veces como productos etiquetados en referencias existentes (etiqueta privada), o completamente hechas a medida.

El mercado de cargadores de relojes tiene un pequeño número de jugadores globales junto a Wolf: Scatola del Tempo en Italia, Buben & Zorweg en Alemania y Swiss Kubik en Suiza. También ha engendrado un número desconocido de productos baratos con genealogías dudosas en plataformas como Alibaba y Amazon. Si bien puede facilitar la falsificación, la web también es una oportunidad para Wolf, que ha lanzado su propia operación de comercio electrónico y ha forjado alianzas con sitios de venta especializados. La compañía dice que ya vende casi un cuarto de su producción on-line.

Piel Vegana

Además de su sede central en California, la compañía tiene oficinas en el Reino Unido y Hong Kong, cerca del sitio de producción en Shenzhen (su asociación con un fabricante local data de hace unos 30 años). Sus cargadores de relojes giran gracias a los motores eléctricos silenciosos proporcionados por la compañía especializada Japonesa Mabuchi Motor. El cuero proviene de todo el mundo, desde India hasta Corea del Sur. Wolf ahora incluso ofrece cuero «vegano», un sustituto interesante para el cuero animal.

Wolf Meridian Triple Winder
Wolf Meridian Triple Winder

Con su larga experiencia en el campo, Simon Wolf ha anunciado un énfasis cada vez mayor en la estética de los productos. «Cuando asumí la empresa de mi padre, el lado de la moda de nuestra producción era menos importante. Anteriormente, el foco estaba principalmente en la funcionalidad. Ahora prestamos especial atención al diseño. También tenemos un estudio fotográfico integral en nuestra sede, para rodar nuestros productos.»

Sin embargo, mirando los anuncios vintage de los viejos artículos de cuero de Wolf, que decoran las paredes de la sede de la compañía, es imposible no sentir una punzada de remordimiento por la bella estética de antaño.