55. time-business


Baume & Mercier: un viaje por el camino de la memoria

ENTREVISTA CON GEOFFROY LEFEBVRE, CEO DE BAUME & MERCIER

English Français Pусский
febrero 2019


Baume & Mercier: un viaje por el camino de la memoria

La marca accesible del Grupo Richemont tiene un nuevo director, Geoffroy Lefebvre. Y todo lo que tienen que hacer es mirar su cuenta privada de Instagram para comprender que el pasado glorioso de Baume & Mercier pronto volverá a ser el centro de atención, en este período de «vintagemania».

E

l año pasado, Baume & Mercier impresionó a muchos observadores con la nueva línea Clifton Baumatic. Su elegante esfera de porcelana fue tan llamativa como lo que era en este caso, el primer movimiento mecánico “hecho en casa”. Este calibre BM12-1975A con escape de silicio se desarrolló con el apoyo de ValFleurier, que se está convirtiendo cada vez más en la «manufactura» de todo el grupo, después de haber participado en el nacimiento del calibre Fiftysix de Vacheron Constantin.

De hecho, representa un lanzamiento en la historia de Baume & Mercier. Como explica el nuevo jefe Geoffroy Lefebvre, un graduado en ingeniería y aficionado a la historia, “nunca había sido un fabricante de calibres, sino que siempre estuvo entre los mejores en la industria en lo que se refiere a la parte de la decoración”. Pero este lanzamiento tiene un significado, el de ofrecer un modelo de gama alta para la marca, a partir de 2.650 CHF, sin abandonar sus propuestas más asequibles impulsadas por calibres de ETA o Sellita. Sencillamente, se está abriendo un nuevo campo de juego para Baume & Mercier.

Detrás de la mecánica, también existe la voluntad de volver a la historia. Paradójicamente, esta casa, fundada en 1830, ha mantenido un perfil relativamente bajo en el segmento vintage. A diferencia del competidor Longines, por ejemplo, que, además de sus exitosos modelos clásicos, ha logrado buenos resultados en los últimos dos años con relanzamientos. Aquí también, el patio campo de juego es inmenso y promete sorpresas. Conocimos a Geoffroy Lefebvre.

Geoffroy Lefebvre, CEO de Baume & Mercier
Geoffroy Lefebvre, CEO de Baume & Mercier

«Se ha dicho muy poco sobre la historia de Baume & Mercier en sí. Lo primero que hice cuando llegué fue encerrarme con 200 piezas de su patrimonio en Les Brenets. Fue la mejor manera de»entrar«en la marca...»

Europa Star: En Richemont, usted manejó la división de fabricación y luego pasó por dos casas de Haute Horlogerie, Vacheron Constantin y Jaeger-LeCoultre. Su llegada a Baume & Mercier también coincide con ambiciones de fabricación más elevadas, a través del primer calibre propio... ¿Es solo una coincidencia?

Geoffroy Lefebvre: Sí, porque no vamos a abandonar nuestra gama principal, que se encuentra entre los 1.000 y 4.500 francos. Todo el significado del Baumatic es precisamente ofrecer la mejor calidad posible, un alto valor a un precio moderado. Y para hacer esto, necesitamos un movimiento hecho específicamente por nosotros. Permite ganar en rendimiento y precisión, y abre perspectivas maravillosas para pequeñas complicaciones. Este es el nuevo pilar de nuestra oferta automática interna, una plataforma para el futuro.

Este desarrollo probablemente no hubiera sido posible sin ValFleurier, que parece estar ganando poder dentro del grupo.

Está claro que hace diez años, no habríamos tenido los recursos para hacer un movimiento propio. Conozco a ValFleurier muy bien porque supervisé la unidad cuando estaba a cargo de la división de fabricación del grupo. Con su apoyo, nuestra marca ha logrado producir un calibre particularmente innovador, que garantiza una reserva de marcha de cinco días y una precisión de alrededor de -4 a +6 segundos por día. El reloj requiere servicio solo cada cinco o siete años, ya que su mecanismo está equipado con aceites nuevos que son particularmente efectivos contra la fricción. Pero la innovación más extraordinaria es el escape de silicio compuesto, con geometría optimizada, que aumenta la autonomía en un 30% y ofrece una buena resistencia al magnetismo.

¿También planea equipar otras colecciones con este calibre propio?

Por el momento, no, porque también queremos mantener nuestras propuestas más asequibles, como el Classima, que comienza en 990 francos en cuarzo, o el Club Clifton, desde 1.900 francos cuando está equipado con un movimiento automático estándar. Por lo tanto, nuestra pirámide de productos se está volviendo más clara: hoy en día la marca necesita coherencia y su núcleo está en el Classima y el Baumatic.

Clifton Baumatic
Clifton Baumatic

No hay escapatoria al fenómeno de las reediciones vintage en la industria. Pero Baume & Mercier ha optado por establecer asociaciones con pioneros de la velocidad en carretera, como el Shelby Cobra e Indian Motorcycle. ¿Continuarán en este sentido?

Ya hemos explotado estas asociaciones de manera integral, y no tenemos ningún proyecto nuevo en trámite actualmente. Creo que se ha hablado muy poco sobre la historia de Baume & Mercier. Esta herencia puede ser más obvia en otras Casas, pero Baume & Mercier no tiene nada de qué avergonzarse. ¡Lo primero que hice cuando llegué fue encerrarme con 200 piezas del patrimonio en Les Brenets! Era la mejor manera para que yo «entrara» en la marca...

Completo reloj calendario cronógrafo, 1950. Pieza histórica del Museo Baume & Mercier
Completo reloj calendario cronógrafo, 1950. Pieza histórica del Museo Baume & Mercier

¿Y que descubrió?

Vimos relojes con un diseño increíble desde el principio, como los cronógrafos completos de la década de 1950, el Shogun o el Riviera. Baume & Mercier nunca ha sido un fabricante de calibres, pero siempre ha estado entre los que mejor han «vestido» los movimientos. Su historia es, ante todo, la de la reunión entre un técnico de Jura, William Baume, y un dandy de Ginebra, Paul Mercier, quien desde muy pronto comprendió la importancia del diseño en los relojes de pulsera. Hoy, casi exclusivamente publico modelos vintage de Baume & Mercier en mi cuenta de Instagram. Devolver esta herencia a la vanguardia es claramente parte de la estrategia.

¿Una presencia más fuerte en China, donde Baume & Mercier parece carecer de exposición en comparación con algunos de sus principales competidores, también forma parte de esta estrategia?

Es cierto que nuestros mercados tradicionales están en Europa y América del Norte. Pero no nos hemos limitado a ellos: siempre hemos sido una marca internacional. En este sentido, China es claramente un mercado estratégico. Y con 1.500 puntos de venta en todo el mundo, Baume & Mercier se compromete a continuar trabajando de la mano con sus socios para atender a sus clientes finales.