time-business


Detrás de la escena: una guerra de diseño de relojes

PROPIEDAD INTELECTUAL

English Français
julio 2020


Detrás de la escena: una guerra de diseño de relojes

En un objeto que mide solo unos centímetros de ancho, un reloj, las formas y líneas a veces pueden terminar siendo inquietantemente similares... incluso cuando no se trata de una copia directa o una falsificación criminal. Dadas las apuestas financieras y estratégicas, surgen muchas disputas. En una rama a la que le gusta la discreción, estas diferencias generalmente se resuelven detrás de la escena. Entrevistamos a un especialista en propiedad intelectual que trabaja en la industria relojera, Emmanuel de la Brosse, fundador de la consultora IP Board.

L

a propiedad intelectual es uno de los temas candentes del siglo XXI, que ha visto el surgimiento de una economía del conocimiento junto con la difusión sin precedentes de información a través de canales digitales. Las continuas guerras de patentes entre Apple, Samsung y Huawei, así como otros gigantes tecnológicos, son solo un anticipo de lo que nos espera.

En la relojería también, el tema de la propiedad intelectual está ganando importancia. A menudo se juega detrás de escena en una industria que se enorgullece de la discreción. Sin embargo, la propiedad intelectual relojera fue recientemente puesta en el centro de atención con la acción legal de Panerai contra la compañía china Awsky. Mirando más atrás, la disputa de nombres entre Swatch y Ice-Watch condujo a una saga con muchos giros y vueltas entre 2008 y 2014, que finalmente se resolvió fuera de los tribunales. Apple ha perdido batallas de IP contra los Ferrocarriles Federales Suizos (SBB) y Swatch (ver más abajo).

¿Copia descarada, inspiración vaga o tendencia general? A menudo es difícil saberlo.

“Los diseñadores de Amnesiac satisfacen a los CEO sin escrúpulos”, señaló recientemente el diseñador de relojes Alexandre Peraldi en LinkedIn, ilustrando su comentario con varios relojes sorprendentemente similares. “¿Cómo pueden los abogados defender los diseños originales?”

¡Diseño de relojes, un campo desordenado con un diámetro reducido!
¡Diseño de relojes, un campo desordenado con un diámetro reducido!
Colgado en Linkedin por el diseñador Alexandre Peraldi

“Con un reloj, se trata de una esfera de unos pocos centímetros de diámetro, en el que se desarrollan importantes problemas financieros y estratégicos.”

Esta es la pregunta que debe responderse. Contactamos a un especialista en protección de diseño y derechos de autor para obtener más información. Emmanuel de la Brosse comenzó su carrera como abogado de la propiedad industrial en Francia, donde es una profesión regulada. Trabajó para varios bufetes de abogados Parisinos antes de unirse a Richemont en 2008, como jefe de propiedad intelectual para varias de las marcas del grupo. Durante los últimos dos años, ha administrado su propia empresa de consultoría, IP Board. El experto respondió amablemente a nuestras preguntas.

Europa Star: en más de diez años de experiencia en la industria relojera, ¿qué aspectos de la propiedad intelectual se encuentran con más frecuencia?

Emmanuel de la Brosse: El tema legal inicial es muy a menudo “copiar”, lo que cubre una serie de situaciones diferentes. Con un reloj, se trata de una esfera de unos pocos centímetros de tamaño, en la que se desarrollan los principales problemas financieros, de innovación y estratégicos. En la relojería, se ven muchos jugadores posicionados en el mismo nicho, y puede existir competencia incluso entre marcas del mismo grupo. Es importante comprender que la propiedad intelectual depende no solo de elementos estrictamente legales, sino también de elementos estratégicos, comerciales y políticos. Sin embargo, el derecho básico sigue siendo la libertad de copiar.

De Verdad? ¡Eso es bastante sorprendente!

Sí, el concepto de propiedad intelectual es en realidad una excepción a la libertad de copia, porque crea un monopolio. Por lo tanto, se deben cumplir varias condiciones específicas. En términos del diseño de un reloj, se pueden combinar dos tipos de protección. Por un lado, una gran cantidad de países protegen los derechos de autor resultantes del proceso creativo; esto es a menudo un derecho automático. Por otro lado, es posible proteger activamente los diseños, lo que generalmente es un proceso costoso.

“El concepto de propiedad intelectual es en realidad una excepción a la libertad de copia, porque crea un monopolio.”

Un caso raro: en abril de 2020, un tribunal Chino emitió una opinión favorable a Panerai en una demanda contra una empresa China, Awsky, por la violación de sus derechos de propiedad intelectual.
Un caso raro: en abril de 2020, un tribunal Chino emitió una opinión favorable a Panerai en una demanda contra una empresa China, Awsky, por la violación de sus derechos de propiedad intelectual.
©Panerai

¿Cómo es el procedimiento para proteger los diseños de relojes?

En Suiza, el primer paso es fechar los documentos, lo que se puede realizar en una oficina de un notario. Esto se puede hacer independientemente de si los diseños posteriormente resultan en el lanzamiento de un producto real. En Francia, el Instituto Nacional de Propiedad Industrial ofrece una herramienta específica conocida como el “enveloppe Soleau”, anteriormente un objeto puramente físico pero ahora también disponible digitalmente. Aparecen nuevas herramientas para facilitar estos procedimientos, como las citas digitales a través de blockchain. La Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (WIPO), con sede en Ginebra, ha lanzado recientemente una herramienta global de citas digitales que utiliza tecnologías criptográficas, que proporciona protección. Esta herramienta se llama “WIPO Proof”.

Fechar el diseño no significa que estará protegido...

Se debe hacer una distinción entre este proceso inicial de datación notarial, que permite defender un derecho de autor, y un registro de diseño ante las autoridades, un procedimiento que, en Suiza, requiere el pago de una tarifa y el cumplimiento de condiciones bastante estrictas en el categoría de “artes aplicadas a la industria”. En caso de disputa, la carga de la prueba no es la misma: en el caso de una simple cita, es usted quien debe demostrar que posee los derechos de propiedad intelectual; con un diseño registrado, depende de su “oponente” anular el diseño que ha registrado. Para las principales empresas de relojería, aunque todos los diseños son generalmente fechados y notariados, solo las piezas más importantes (producidas a gran escala, diseños icónicos o relojes utilizados en la comunicación) se beneficiarán de un registro de diseño formal en Suiza e internacionalmente.

Entonces, ¿no existe un procedimiento “universal” para registrar un diseño?

No. Se deben tomar medidas país por país; la legislación sigue siendo nacional incluso si los problemas son globales. Sin embargo, la presentación de un diseño internacional en la WIPO permite designar varios países o territorios mediante la realización de un único procedimiento de presentación. También es posible presentar un diseño en la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO), que es válido para todos los Estados miembros de la UE. Pero en la práctica, hoy, la industria protege sus derechos en las naciones más «importantes».

Además de los diseños, también pueden surgir disputas sobre los nombres. Probablemente, el caso más famoso en la relojería es el de Swatch y Ice-Watch, que duró de 2008 a 2014. El caso, llevado ante los tribunales de Suiza, finalmente resultó en un acuerdo amistoso.
Además de los diseños, también pueden surgir disputas sobre los nombres. Probablemente, el caso más famoso en la relojería es el de Swatch y Ice-Watch, que duró de 2008 a 2014. El caso, llevado ante los tribunales de Suiza, finalmente resultó en un acuerdo amistoso.

¿Qué pasa con el registro de marca?

En este caso, no solo nos conformaremos con algunos países, sino que trataremos de obtener una cobertura mucho más integral, dada la importancia de lo que está en juego. Una marca registrada puede ser muchas cosas: una palabra, un logotipo, una palabra con un logotipo, un eslogan, una melodía musical, un olor, una imagen animada... ¡Todos estos son ejemplos reales! Como regla general, el registro de una marca puede renovarse cada 10 años (varía de un país a otro) de forma indefinida. Un diseño está protegido por 5 años, pero por un máximo de 25 años.

¿Es posible proteger un diseño por más de 25 años?

Sí, al registrar un diseño... ¡como marca comercial! Debe argumentar que el público percibe el diseño como un signo distintivo. Esta es una tendencia que estamos observando para muchas empresas. Pero no se garantiza que el proceso tenga éxito: una de las condiciones para la validez de una solicitud de marca es que el signo registrado no debe ser descriptivo ni debe consistir exclusivamente en la forma del producto. En mi experiencia, la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea puede descartar con bastante rapidez una solicitud de marca registrada con este criterio: puede ser más fácil registrarla en los países del Golfo o en Asia... Hoy en día, el diseño de ciertos relojes icónicos no es ya protegido. Queda, por supuesto, la posibilidad de defenderse por la infracción de derechos de autor o competencia desleal. Todas las casas de lujo se enfrentan a este desafío.

“Hoy, el diseño de ciertos relojes icónicos ya no está protegido. Todavía existe la posibilidad de defenderse por la infracción de derechos de autor o competencia desleal. Todas las casas de lujo se enfrentan a este desafío.”

Otro aspecto importante al presentar un diseño es asegurarse de que no exista, para evitar ser atacado más tarde. ¿Cómo hace para verificar esto?

Utilizamos una serie de herramientas, comenzando con búsquedas on-line y acceso a bases de datos, gratuitas y públicas en el caso de la WIPO o la EUIPO, o pagadas con proveedores privados. Algunas empresas especializadas en propiedad intelectual, como Griffes Consulting en Ginebra, tienen sus propias bases de datos dedicadas a la investigación en relojería y joyería. Actualmente, trabajamos principalmente con palabras clave, lo que hace que sea difícil ser exhaustivo. Utilizamos estos diferentes recursos para acercarnos lo más posible a lo que es posible saber. Se están produciendo desarrollos interesantes en el ámbito de la inteligencia artificial, con miras a integrar el reconocimiento visual en las búsquedas. Sin embargo, hasta donde yo sé, la tecnología aún no está lo suficientemente avanzada como para ser legalmente utilizable.

En 2017, Hamilton presentó una demanda en los Estados Unidos contra Vortic. Esta startup Estadounidense se especializa en la venta de relojes que reciclan componentes de modelos antiguos, incluidos las antiguas esferas y movimientos de Hamilton.
En 2017, Hamilton presentó una demanda en los Estados Unidos contra Vortic. Esta startup Estadounidense se especializa en la venta de relojes que reciclan componentes de modelos antiguos, incluidos las antiguas esferas y movimientos de Hamilton.

¿Cuáles son las disputas de propiedad intelectual más comunes que surgen entre las marcas de relojes establecidas?

El problema es a menudo los “parecidos”: dos relojes con un diseño muy similar. El enfoque del abogado es primero establecer una descripción general de acuerdo con los procesos que le he descrito. Básicamente, el enfoque es similar, ya sea que defienda o ataque un derecho de autor: primero debe verificar las fortalezas y debilidades de su propio diseño y el diseño al que se opone.

¿Cómo se resuelven generalmente estas disputas?

La carta de un abogado a menudo conduce a una fase de “litigio previo”, que abre el diálogo. Dependiendo del lugar del litigio, hay varias opciones para ejercer presión. Alemania, por ejemplo, tiene un procedimiento sumario muy eficiente, donde los jueces pueden emitir un fallo rápidamente. Pero para que eso suceda, tenemos que actuar rápidamente nosotros mismos, de lo contrario no es posible realizar un resumen de los procedimientos. Si el caso llega a un pleito completo, puede tomar de uno a tres años llegar a una conclusión inicial.

Sin embargo, rara vez vemos conflictos abiertos entre marcas establecidas. Todo parece estar resuelto detrás de la escena.

La mayoría de los casos entre competidores se resuelven fuera de los tribunales, entre abogados o gerentes. Lo que a menudo resulta de esto es el hecho de que dos marcas establecidas tienen un interés personal en hacer que sus códigos estéticos sean lo más diferentes posible. En muchos casos, una de las partes aceptará retirarse sin tener que pagar ningún costo o compensación.

“Lo que a menudo resulta de esto es el hecho de que dos marcas establecidas tienen un interés personal en hacer que sus códigos estéticos sean lo más diferentes posible. En muchos casos, una de las partes aceptará retroceder sin tener que pagar ningún costo o compensación.”

¿Qué sucede si surge una disputa entre dos marcas en el mismo grupo?

Por lo general, es un comité a nivel de grupo el que arbitra, para limitar los riesgos. Sin embargo, sucede que algunas casas presentan diseños que invadirán los códigos de otra casa. En este caso, el argumento legal puede contar algo menos que otros factores, como la influencia del CEO dentro del grupo. En muchos casos, será una decisión estratégica principalmente.

En 2012, Apple acordó pagar una tarifa de licencia de 21 millones de dólares a SBB después de usar el diseño icónico de los relojes de estación diseñados por Hans Hilfiker sin permiso.
En 2012, Apple acordó pagar una tarifa de licencia de 21 millones de dólares a SBB después de usar el diseño icónico de los relojes de estación diseñados por Hans Hilfiker sin permiso.
Lea el artículo de CNET sobre este tema

La falsificación es el otro tema candente de la propiedad intelectual relojera. ¡Es un tema aparentemente interminable!

El desafío es que el mundo de la falsificación es una verdadera colmena de actividad, con una multitud de jugadores diferentes. Esto es cierto tanto en el mundo físico como en el mundo on-line. Entonces, el desafío es enfocarse en los más importantes. Es posible encontrarlos utilizando herramientas de IT para identificar “grupos”, es decir, decenas o incluso cientos de sitios de falsificación puestos on-line por el mismo grupo de jugadores.

¿Qué se puede hacer para frenar estas redes?

La identificación es esencial, porque generalmente solo se pueden emprender acciones legales contra una persona o una empresa, no contra un sitio web. Pero no siempre podemos hacer eso. Afortunadamente, la jurisprudencia está cambiando: hoy en día, en los Estados Unidos o Suiza, puede obtener decisiones judiciales contra una red de sitios que se originan en la misma fuente, incluso sin conocer la identidad del autor. Además de cerrar los sitios, las medidas punitivas pueden variar desde la incautación de bienes hasta la prisión, cuando se conoce a los autores.

Dentro de los grupos y las grandes empresas, equipos dedicados están trabajando para combatir la falsificación. Las falsificaciones se difunden cada vez más a través de anuncios en plataformas de ventas “oficiales” o en Instagram. ¡Los falsificadores ahora tienen muchas más herramientas y canales de comunicación a su disposición! Las plataformas legales y las redes sociales están comenzando a darse cuenta del problema y están implementando herramientas para eliminar rápidamente los anuncios en cuestión.

“Las plataformas legales y las redes sociales están empezando a darse cuenta del problema.”

¿Está involucrado también en el tema del mercado gris?

Este problema está en el límite de la propiedad intelectual. Los revendedores están distribuyendo ilegalmente productos que compraron legalmente. El problema proviene de la fuente del suministro que no respeta su contrato original. Con respecto al revendedor final, a falta de mejores opciones, a veces tenemos que recurrir simplemente a atacar los derechos de autor de las fotos puestas on-line.

Otra cuestión relacionada con la I+D se refiere a la presentación de patentes. ¿Cuál es la práctica en la industria relojera, que se basa principalmente en la innovación?

Existen políticas muy diferentes de un grupo a otro. Un gran número de patentes se presentan inicialmente a la defensiva, más para evitar la competencia que necesariamente para explotarlas.

En 2016, un tribunal Británico falló a favor de Swatch, que se opuso al registro de Apple de la marca iWatch en el Reino Unido. Según un corresponsal de la BBC, este procedimiento puede haber llevado al gigante Californiano a adoptar el nombre de Apple Watch en lugar de iWatch.
En 2016, un tribunal Británico falló a favor de Swatch, que se opuso al registro de Apple de la marca iWatch en el Reino Unido. Según un corresponsal de la BBC, este procedimiento puede haber llevado al gigante Californiano a adoptar el nombre de Apple Watch en lugar de iWatch.
Lea el artículo de BBC al respecto

¿Qué pasa con el nuevo campo de PI de los relojes inteligentes?

El mundo del lujo ha considerado la llegada del reloj inteligente con una mezcla de curiosidad y miedo, al mismo tiempo que es bastante despectivo debido a su diferente posicionamiento. No obstante, se crearon grupos de I+D, y hemos visto algunas casas tradicionales que abarcan el sector y lanzan productos conectados. Al igual que con el tema de las patentes, nuestra posición es en gran medida defensiva. El mundo digital sigue siendo un mundo muy diferente, que requiere enormes recursos para las batallas legales llevadas a cabo en una escala completamente diferente. No es la misma categoría, y las empresas de relojería no son dueñas de este universo. Para los jugadores más importantes, la solución de compromiso ha sido, por lo tanto, sacar solo unos pocos modelos conectados.

EUROPA STAR CLUB - ¡ÚNASE COMO MIEMBRO !
Nuestra base de datos incluye a más de 100.000 páginas y 70 años de historia de la relojería con todas las herramientas de búsqueda a su disposición. Un tesoro para todos los conocedores profesionales y aficionados.