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El confuso posicionamiento de Montblanc y Minerva

VINTAGEMANIA

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marzo 2018


El confuso posicionamiento de Montblanc y Minerva

Dos identidades diferentes, dos historias, una marca y una legitimidad cuestionable. Un aficiónado a los relojes vintage opina de la incorporación a Montblanc de la muy respetada Manufactura Minerva. Desde los calibres hasta el edificio, ¿cuál es la estrategia detrás de esta intrigante fusión?

E

s obvio que Montblanc intenta mezclar su legitimidad con la resonancia histórica de Minerva.

Sin embargo, estas dos «marcas» no nacen juntas y sus líneas de sangre, si se les quita bien la corteza, son completamente diferentes.

Para entender mejor este posicionamiento bastante confuso de Montblanc, vamos a tener un pequeño resumen histórico.

SIHH 2018 – Pabellón de Montblanc
SIHH 2018 – Pabellón de Montblanc
To the left Montblanc novelties, in the middle other watches and to the right an entire section dedicated to Minerva historical timepieces.

Línea histórica de Minerva en el pabellón de Montblanc en el SIHH 2018
Línea histórica de Minerva en el pabellón de Montblanc en el SIHH 2018
© www.retaildesignblog.net

Antecedentes Históricos

En la pequeña localidad de Villeret (Jura Bernois), no muy lejos del importante centro de relojería de St-Imier, dos hermanos fundaron «H. & C. Robert» en 1858, que más tarde se convirtió en Minerva.

En el siglo XX, después de cambiar el nombre de la empresa varias veces, el establecimiento comenzó a ser reconocido por su trabajo y en particular por sus movimientos.

De hecho, Minerva era conocida por desarrollar y usar sus propios calibres que le daban la legitimidad para ser reconocida como una manufactura.

El confuso posicionamiento de Montblanc y Minerva
© www.cliniquehorlogere.ch

La manufactura basada en Villeret fue una de las primeras compañías en sumergirse en el mercado del cronógrafo. En 1908, inventó el calibre 9-CH, su primer cronógrafo de bolsillo, el precursor de lo que se convertirá en el orgullo y la identidad central de Minerva.

La compañía también entendió en una etapa temprana que los relojes de pulsera eran el futuro de la relojería y comenzó a comercializar los suyos propios.

Con el mayor poder de compra y la democratización de los relojes en la década de 1930, una gran parte de la industria relojera cambió su enfoque hacia los relojes deportivos y, por lo tanto, a los cronógrafos.

Diversos cronógrafos Minerva (finales de los 1930's)
Diversos cronógrafos Minerva (finales de los 1930’s)
© www.tapatalk.com

Minerva concentró su producción en este campo y desarrolló un cronógrafo de bolsillo y de muñeca dedicado para el deporte y la competición.

Caja de cronometraje y cronógrafos deportivos (finales de los 1930s)
Caja de cronometraje y cronógrafos deportivos (finales de los 1930s)
© www.tapatalk.com

La estrategia fue premisda con el éxito en 1936 con el título de socio oficial de cronometraje de los Juegos Olímpicos de Garmisch-Partenkirchen.

En ese momento, la compañía estaba entre las pocas marcas que producían sus propios calibres de cronógrafo.

El 13-20 CH es reconocido entre los coleccionistas como uno de los más bellos movimientos propios de la casa jamás producidos, justo por detrás de los calibres de la línea superior de Longines.

Inicialmente diseñado como un cronógrafo monopulsador de rueda de pilares, el calibre se mejoró con un doble pulsador, se utilizó en cajas impermeables al agua y se mantuvo en el catálogo durante un largo período de tiempo.

Cronógrafo Minerva equipado con el calibre 13-20 CH / esfera salmón / Caja resistente al agua / Brazalete original Gay Frères
Cronógrafo Minerva equipado con el calibre 13-20 CH / esfera salmón / Caja resistente al agua / Brazalete original Gay Frères
© www.thewatchadviser.com

Minerva luego continuó su historia a lo largo del siglo XX, evitando la crisis del cuarzo mientras operaba como una empresa de propiedad privada.

En 1998, la compañía incluso ingresó en el libro de récords mundiales Guiness por sus contadores de bolsillo que funcionaban en 1/100 segundos, en otros términos, superando los 50 hertz.

Minerva circa 1940
Minerva circa 1940
© www.cliniquehorlogere.ch

Después de algunos años en el marco de una empresa de inversión Italiana, la manufactura se vendió en 2006 al grupo Richemont.

El edificio que data de 1902 y los empleados se mantuvieron. Los calibres se usaron en los cronógrafos de Panerai y Montblanc.

Desde 2007, la marca está afiliada a Montblanc y la planta de Villeret se convirtió en el «Institut Minerva de recherches en Haute Horlogerie».

Las capacidades limitadas de la producción se han incrementado ligeramente, pero Montblanc ha tenido en cuenta que los calibres Minerva solo se limitarán a los relojes Montblanc de gama alta, como el «1858 Chronograph».

Ambiguedad

Es razonable pensar que sin la adquisición iniciada por Richemont, Minerva no habría sobrevivido hasta el siglo XXI.

Richemont obviamente entendió el valor, las técnicas y «Savoir-faire» de la empresa con sede en Villeret. También puedo ver por qué el grupo decidió usar Minerva para aumentar la credibilidad del departamento de relojes de Montblanc.

Sin embargo, como fan y coleccionista de Minerva, creo que el posicionamiento de Montblanc con respecto a Minerva es algo confuso.

Echemos un vistazo a The Montblanc 1858 Monopusher Chronograph Limited Edition 100 que se presentó en SIHH 2018. Debo decir que el reloj es hermoso, los acabados, la esfera fumé, la falsa pátina, la caja simple y elegante y el Los códigos estéticos de Minerva (esferas y agujas) están realmente bien ejecutados. El espíritu vintage está aquí, el detalle también. Entonces, ¿qué es lo que pasa?

Montblanc 1858 Monopusher Chronograph Limited Edition 100
Montblanc 1858 Monopusher Chronograph Limited Edition 100
© www.hodinkee.com

Nada fundamentalmente erróneo, pero pequeños detalles confusos captan la atención de un geek y revelan la ubicación ambigua de la(s) marca(s).

Comencemos con el nombre, 1858 se refiere a la fecha de nacimiento de Minerva y no a la de Montblanc (1924 - no un reloj, sino un bolígrafo). Sin embargo, hay un logotipo de Mont-Blanc en el centro superior del cuadrante que me recuerda el texto que encontré en el sitio web de Montblanc: «Los maestros relojeros de la Manufacture Montblanc se han comprometido a preservar la relojería Suiza tradicional al más alto nivel, creando relojes innovadores de la máxima precisión, perfección y durabilidad. Con una estética atemporal y movimientos mecánicos intrincados elaborados completamente en la empresa, los relojes producidos en Villeret aún expresan los valores centrales sobre los cuales se fundó la compañía en 1858.»¿Qué compañía?

De nuevo, en la esfera podemos leer Caliber MBM 13.21 en referencia al movimiento expuesto en la parte posterior a través de un cristal de zafiro. En esta obra maestra mecánica, la ejecución y el detalle son hermosos y fieles a la arquitectura original de los renombrados 13-20 CH. El movimiento es una versión mejorada que mantuvo el encanto mecánico de su predecesor. Pero cuando realmente miras el calibre puedes leer MINERVA Villeret en el puente. Entonces, ¿es Montblanc o es Minerva?

Bueno, supongo que está situado en el medio, un poco como su comercialización. Entre empujar a Montblanc hacia el perímetro de Haute Horlogerie y, al mismo tiempo, restaurar uno de los nombres más importantes del patrimonio relojero.

En mi opinión, la tarea es complicada, tal vez imposible. Combinar dos identidades fundiéndolas juntas manteniendo los nombres y la historia no tiene sentido para mí.

Comprar Minerva fue una gran movida para Richemont, una oportunidad para desarrollar y perpetuar la tradición de una manufactura famosa y reconocida. El grupo está potencialmente sentado en una mina de oro, el edificio, los calibres, los planos, los archivos y, lo que es más importante, las personas, todo el ingrediente para desarrollar una marca real y no solo un instituto de investigación para Montblanc.

No me malinterpreten, me gusta la oferta de Montblanc de hoy, respeto la calidad de sus relojes. Pero en lo más profundo de mí me hubiera encantado ver a Minerva como una marca real que avanza por sí misma.

Minerva no tendría que luchar para llegar al extremo superior del grupo (Vacheron Constantin, Jaeger Le Coultre, IWC y A. Lange & Söhne) porque la manufactura ya posee un lugar entre ellos.

El confuso posicionamiento de Montblanc y Minerva