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Pátina: el queso azul de los relojes vintage

VINTAGEMANIA

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abril 2018


Pátina: el queso azul de los relojes vintage

NOTA BENE: La palabra «pátina» viene del Latín y significaba «plato», en ese momento la mayoría de ellos estaban hechos de bronce, un material que puede verse afectado por el tiempo o por el entorno que lo rodea.

S

tilton, Roquefort, Bleuchâtel o Gorgonzola estos nombres de queso podrían haber sido sinónimos de repulsividad cuando era joven, pero estoy seguro de que ha aprendido a apreciarlos a lo largo de los años. Su paladar refinado y su gusto por el descubrimiento lo llevaron a nuevas fronteras, nuevas experiencias, en otras palabras, a comer queso podrido...   Y eso está absolutamente bien, a todos nos encanta su textura, amargura y su sorprendente picante.   Cuando se trata de alimentos, nuestra curva de aprendizaje parece infinita, todos podemos recordar a nuestros padres forzando su cuchara llena de espinacas en la boca, pero ahora nos sentimos bien comiendo ostras y brócoli.   Lo mismo ocurre con los relojes vintage. Empiezas a apreciar «relojes fáciles» en perfecto estado la mayoría de las veces de marcas conocidas. Un Rolex GMT de los años 90 o un Speedmaster en perfectas condiciones desde los años 70 o un Omega Seamaster de los años 60. A partir de ahí, puede derivar lentamente hacia relojes más «complicados» no en términos de mecánica sino más desde un punto de vista estético. Algunos ven la pátina como el santo grial de lo vintage, pero ¿qué es la pátina y qué no?   La pátina es el resultado de una larga exposición a la luz solar, a climas tropicales o simplemente es una iteración del tiempo. La mayoría de las veces, cuando hablamos de pátina, hablamos de la decoloración del lumen en los índices o las agujas. Por lo general, los coleccionistas buscan una pátina cremosa o chocolate. Pero, ¿cómo puede ocurrir esta decoloración?

Radio

Para que los marcadores y las agujas brillasen en la oscuridad, los relojeros usaron un material radioactivo llamado radio que emite, durante un período de tiempo limitado, una luminiscencia verde en un entorno sombrío.

Anuncio de Undark (un productor de radio) 1930's
Anuncio de Undark (un productor de radio) 1930’s

Este nuevo material fue percibido en el primer cuarto del siglo XIX como una revolución y utilizado en diversos campos. Altamente peligroso, la sustancia radioactiva recibió erróneamente la atribución de varias virtudes. En los años 30, se podía encontrar el radio en polvos de belleza, pasta de dientes, ropa interior de esquí, alimentos para animales o incluso condones. En ese momento se sabía poco sobre la radioactividad y su efecto sobre los órganos humanos.

Anuncio vintage para unos polvos de belleza basados en radio
Anuncio vintage para unos polvos de belleza basados en radio
© www.vintage-ads.livejournal.com

En la industria relojera, el radio se convirtió en una característica imprescindible para los relojes deportivos y militares. Aplicado y pintado a mano en los índices y en las agujas, el radio sigue siendo hoy en día un material radiactivo. Pero no se preocupe si no lame la esfera o usa su reloj como almohada todas las noches, estará bien.

Hermoso radio envejecido – similar color en la esfera y las agujas
Hermoso radio envejecido – similar color en la esfera y las agujas
© www.shucktheoyster.com

Aquí puede ver que el radio en los numerales comenzó a atacar la esfera
Aquí puede ver que el radio en los numerales comenzó a atacar la esfera
© www.shucktheoyster.com

Con una serie de escándalos y la sensibilización de la comunidad científica, el radio fue reconocido a finales de los años 30 como un material peligroso. En su mayor parte, la sustancia fue abandonada lentamente en beneficio del tritio (1950), solo algunos relojes militares específicos utilizados por la fuerza aérea o la fuerza submarina se pidieron con radio. A pesar de que la práctica se detuvo en los años 60, los soldados Estadounidenses encontraron viejas esferas de radio dentro de los tanques Iraquíes durante la Guerra del Golfo.

Tritio

El tritio también es un material radiactivo, pero es inofensivo al menos desde el exterior del reloj y, en general, menos agresivo que el radio. Más fácil de aplicar, la sustancia se convirtió en un estándar en la industria y se usó hasta finales de los 90. Muy apreciado por los coleccionistas y aficionados, el material, si envejece adecuadamente, pasa de blanco al crema, del crema al naranja, y del naranja al chocolate. Algunas personas incluso le dirán que la prohibición y el reemplazo del tritio por el Luminova (un material no radiactivo que no cambia con el tiempo), es un factor clave para determinar hasta cuándo un reloj puede considerarse vintage.

Esferas

Hasta ahora solo mencioné la pátina en las agujas y los marcadores, pero la esfera también puede transformarse y cambiar su apariencia y textura. Dependiendo del material o la pintura utilizada, la esfera puede girar, como el radio o los elementos de tritio a un color cremoso o chocolate.

 Esta esfera de Polerouter sorprendentemente se convirtió en una especie de chocolate crujiente
Esta esfera de Polerouter sorprendentemente se convirtió en una especie de chocolate crujiente
© www.shucktheoyster.com

Esfera chocolate en un Omega Speedmaster CK2998-2
Esfera chocolate en un Omega Speedmaster CK2998-2
© blog.omegaforums.net

Pero la pátina en realidad puede ser subjetiva. Algunos vendedores usarán la terminología en abundancia para vender relojes podridos a los principiantes que ingresan al mercado. Relojes con putridez y, a veces, hongos en la esfera. No me malinterpreten, cada uno tiene sus propios gustos y límites con respecto a la calidad y la forma de un reloj, pero simplemente no estoy de acuerdo con los tratantes que usan la palabra «pátina» y tienen una prima extrema para un reloj podrido.

Ejemplos de esferas podridas – el Longines tiene un precio minorista de 2.350 USD
Ejemplos de esferas podridas – el Longines tiene un precio minorista de 2.350 USD

Todos tenemos nuestra propia definición del término, pero en mi opinión, lo que es atractivo con la pátina es la uniformidad de la decoloración, la originalidad de la sombra o simplemente su ubicación en la esfera.   La patina en un reloj también es un testimonio, lo que confirma que el reloj vivió. Usarlo es una afirmación de que todavía está latiendo después de todos estos años, que nació en el pasado y aún se usará en el futuro.   Un amigo mío, Balthasar De Pury me dijo una vez: «nosotros (los coleccionistas vintage) somos los únicos realmente entusiastas cuando un reloj es probadamente radioactivo». La mayoría de los tratantes en vintage poseen un contador Geiger y lo utilizan para determinar si la esfera es realmente original y no se ha rehecho la esfera o vuelta a pintar. Cuanto más radiactivo, mejor es.   Quién sabe si tal vez un día las manufacturas de relojes que siguen la tendencia vintage sumerjan su reloj en material radiactivo para darles un tipo de legitimidad.   Esperemos que este día nunca llegue.