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Cinco calibres de cronógrafo vintage subestimados

PARTE 1 EXCELSIOR PARK & ANGELUS

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octubre 2018


Cinco calibres de cronógrafo vintage subestimados

¿Puede pensar en una sola marca que no ofrezca un cronógrafo en su línea actual?
El cronógrafo aún se percibe hoy como una de las complicaciones más deseables que puede presentar un reloj. Técnicamente difícil de producir y diseñar, y construido para un uso específico (militar, aviación, carreras), el cronógrafo es una herramienta imprescindible para cualquier compañía de relojes respetable.

V

aljoux 72, El Primero, ETA 7750, Lemania 861, Longines 13ZN: todas estas referencias de calibres son bien conocidas en la industria relojera por impulsar algunos de los cronógrafos más famosos del mercado: los antiguos Rolex Daytonas, Longines, Zenith El Primero, Breitling Chronomat. y Omega Speedmasters. Pero, ¿qué hay de los otros fabricantes que se esforzaron y que a veces no lograron crear su propia versión de cómo debería verse y funcionar un cronógrafo?

Antes de la era del diseño asistido por ordenador y las tecnologías de corte con precisión nanométrica, diseñar un calibre desde cero era ya una tarea bastante complicada. Sin embargo, crear uno con una función de cronógrafo era mucho más complicado y muy costoso de finalizar.

En consecuencia, pocas marcas aceptaron el desafío de construir sus propios calibres, para intentar ser más astutos que la competencia. Algunos triunfaron mejor que otros. Aquí hay cinco que vale la pena mencionar.

Excelsior Park

Cinco calibres de cronógrafo vintage subestimados

Esta empresa fue fundada en 1866, en la pequeña ciudad de Saint-Imier en el Jura de Berna, también conocida como la cuna de Longines, Breitling y Heuer. A finales del siglo XIX, la compañía añadió algunas modificaciones al calibre cronógrafo inventado por Alfred Lugin, el fundador de Lemania, que aumentó su credibilidad en el mercado y lideró su posterior conversión en uno de los líderes en términos de cronometradores deportivos y cronógrafos durante la primera mitad del siglo XX. Cada deporte tenía su propio temporizador dedicado: rugby, waterpolo, fútbol, baloncesto e incluso boxeo.

Contador Excelsior Park para Balonmano y Fútbol
Contador Excelsior Park para Balonmano y Fútbol
© www.dellaroccagioielli.it

En 1918, Jeanneret-Brehm et Cie, que anteriormente había producido relojes y movimientos con diferentes nombres y compañías, finalmente se convirtió en Excelsior Park.

La lista de los diferentes tipos de cronógrafos y cronometradores deportivos es larga, por lo que nos centraremos en un calibre específico, desarrollado en 1938: el 12/13, más tarde conocido como la familia del calibre 4. Producido en configuraciones de mono o doble pulsador, el cronógrafo se vendió con el nombre de Excelsior Park, pero también se suministró a otras compañías de relojes como Gallet & Co, Zenith y Girard Perregaux. La familia del movimiento ofreció un contador de 30 minutos o 40 minutos, y vino con la opción de un contador de 12 horas.

Cronógrafos Zenith & Girard Perregaux que usaban el calibre 4 de Excelsior Park
Cronógrafos Zenith & Girard Perregaux que usaban el calibre 4 de Excelsior Park

Los calibres de la serie 4 fueron bien construidos y bien terminados, con movimientos cronógrafo de rueda de pilares, fácilmente reconocibles por su puente esculpido.

Una característica particularmente intrigante del calibre 42 era su forma inusual. La mayoría de los calibres del cronógrafo son redondos, pero este tenía un diseño ovalado, lo que obligó a la caja del reloj a adaptarse a su forma, una característica exclusiva de Excelsior Park.

La extraña forma del calibre 42 de Excelsior Park
La extraña forma del calibre 42 de Excelsior Park
© www.cliniquehorlogere.ch

Desafortunadamente, la marca desapareció en 1984, y ahora es el ejemplo perfecto de una marca que merece un renacimiento.

Hoy en día, puede encontrar ejemplos decentes de cronógrafos de la marca Excelsior Park que comienzan con 1.500 CHF y que ascienden a 10.000 CHF para una referencia más rara.

Angelus

Cinco calibres de cronógrafo vintage subestimados

En 1891, tres hermanos piadosos fundaron Angelus en el semillero de relojería de Le Locle, en el cantón de Neuchâtel.

Su ambición para Angelus era convertirla en una especialista en relojería de alta gama. En consecuencia, Angelus emitió varias patentes para cronógrafos de bolsillo, repetidores y alarmas. En 1925 se lanzó su primer cronógrafo de pulsera. El cronógrafo monopulsador tomó prestado el calibre VZ, un movimiento fiable y tecnológicamente avanzado, del fabricante de movimientos Valjoux.

Los hermanos Stolz
Los hermanos Stolz

Paralelamente, la compañía desarrolló su propio movimiento cronógrafo interno, el calibre 210. La compañía comenzó rápidamente a asociarse con otros fabricantes de relojes, incluido Zodiac, con quien crearon el movimiento de reloj de 8 días más pequeño, y Panerai, que tomó prestados varios movimientos prestados de Angelus.

Centrémonos en un calibre específico, el Angelus SF 217, un movimiento cronógrafo interno que se usó y diseñó para los modelos Chronodato. Publicado en medio de la Segunda Guerra Mundial (1942), el Chronodato fue el primer cronógrafo con un calendario completo, es decir, que mostraba el día, la fecha y el mes. El reloj se convirtió en un éxito de ventas en Suiza y Angelus capitalizó rápidamente este éxito al publicarlo como la pieza central de su colección.

Angelus Chronodato calibre 217
Angelus Chronodato calibre 217
© www.christies.com

Con una vida útil de más de 10 años, la familia Chronodato recibió varios estilos de esferas, cajas y materiales para las cajas. El diseño de la esfera era inteligente y elegante: el día se mostraba en una pequeña apertura justo por encima del 6; el mes se ubicó simétricamente justo debajo de las 12, y finalmente la fecha se reveló sutilmente alrededor de la periferia de la esfera en el sentido de las agujas del reloj por una flecha roja. El calibre de rueda de pilares de 17 rubíes fue uno de los cronógrafos más complicados del mercado, aportando credibilidad y fama a la marca, y obligando a Valjoux a reaccionar rápidamente para crear el calibre Valjoux 72 C unos años después del SF 217.

El Angelus Chronodato y el calibre 217
El Angelus Chronodato y el calibre 217
© www.cliniquehorlogere.ch

La marca luego actualizó el SF 217 con el igualmente hermoso Chrono-Datoluxe, agregando una complicación de fase lunar y eliminando la apertura del día. Sin embargo, la competencia ya estaba lista y bien equipada, y el modelo no fue tan exitoso como su predecesor.

Al igual que Excelsior Park, Angelus no pudo sobrevivir al golpe masivo de la crisis del cuarzo y desapareció en la década de 1970. Relanzada recientemente con una filosofía diferente y un enfoque moderno, la marca ahora compite en el nicho de mercado de los relojes ultra complicados.

Al ser complejos de mantener y únicos en su diseño y diseño, los cronógrafos Chronodato son hoy difíciles de reparar, ya que las piezas son cada vez más escasas. Su pobre resistencia al polvo y la humedad, debido a los pulsadores utilizados para operar el calendario, hace que sea particularmente difícil encontrarlos en perfecto estado.

Sin embargo, todavía puede encontrar ejemplos decentes entre 2.500 CHF y 4.000 CHF, un precio relativamente interesante si tiene en cuenta la historia de la marca y la complejidad del calibre.

PARA CONTINUAR... La próxima semana abordaremos a otros tres fabricantes de relojes que, como Excelsior Park y Angelus, desafiaron a los proveedores/marcas de cronógrafos bien establecidos al construir sus propios movimientos cronógrafos.