Informe Exclusivo sobre China


¿Quien contagió el virus relojero a los Chinos?

HISTORIA

English Français 中文
octubre 2019


¿Quien contagió el virus relojero a los Chinos?

¿Cómo logró el reloj alcanzar un estado tan exaltado en el país? Responder esta pregunta también plantea algunas cuestiones sobre el futuro de este fuerte símbolo en la cultura China. En este fantástico viaje, nos encontramos con todos, desde misioneros jesuitas hasta artesanos de la Val-de-Travers.

«L

os Occidentales siempre tienen mucha curiosidad por las razones de la gran popularidad del reloj en China», exclama David Chang, un experto en relojes con sede en Pekín y miembro del jurado del GPHG, cuando se les hace esta pregunta. «China es una civilización multimilenaria, que tuvo intercambios con Occidente desde el principio», continúa. «El cálculo astronómico fue un arte dominado por los científicos del Palacio Imperial desde hace mucho tiempo.»

Como recordó el historiador Dominique Fléchon en una edición anterior de Europa Star, la astronomía nació en China dos milenios antes de nuestra era y la clepsidra apareció alrededor del 500 a. C., seguida de los relojes astronómicos operados por agua en el siglo XI d. C. Pero, como explicó, la civilización China se ha centrado más en la observación astronómica, un arte reservado a la Corte Imperial, que en la medición precisa del tiempo en sí misma, que se desarrolló en Europa con el reloj mecánico.

«Los Occidentales siempre han tenido mucha curiosidad acerca de las razones de la gran popularidad del reloj en China. ¡Es una civilización multimilenaria, que tuvo intercambios con Occidente desde el principio!»

Los relojes como medio de evangelización

Fue un misionero Italiano, el jesuita Matteo Ricci, quien introdujo los primeros relojes en China, con el objetivo de obtener acceso a la Corte Imperial, donde había gran curiosidad por estos objetos, y llevar su misión de evangelización al corazón. de la estructura de poder China persuadiendo a la gente del avance de la civilización Europea (un método que luego se denominó «propagación indirecta de la fe»).

Fue un misionero Italiano, el jesuita Matteo Ricci, quien introdujo los primeros relojes en China, con el objetivo de obtener acceso a la Corte Imperial.
Fue un misionero Italiano, el jesuita Matteo Ricci, quien introdujo los primeros relojes en China, con el objetivo de obtener acceso a la Corte Imperial.

En 1601, Ricci fue el primer Europeo invitado a la Corte Imperial bajo el emperador Wanli, durante el reinado de la dinastía Ming. Después de este primer contacto, una «Oficina del Reloj Chiming» y una «Oficina del Reloj» aparecerían en Pekín. En el siglo XVIII, bajo la dinastía Qing, unos cien relojeros trabajaban en la Ciudad Prohibida, supervisados por misioneros Europeos, y donde producían relojes Imperiales.

¿Por qué la dinastía China estaba tan interesada en los repicados relojes presentados por Ricci y en la relojería Occidental? «Durante la dinastía Qing, cuando los intercambios entre China y Europa comenzaron a aumentar, los académicos Chinos querían entender la forma de vida de las élites aristocráticas Europeas», dice David Chang.

«En opinión de la élite China, la relojería era una faceta importante de la cultura Occidental, porque era un privilegio de la alta sociedad. Por lo tanto, tuvieron que dominar este objeto para comprender mejor a Occidente.»

«Y en su opinión, la relojería era una faceta importante de la cultura Occidental, porque era un privilegio de la alta sociedad. Por lo tanto, tuvieron que dominar este objeto para comprender mejor a Occidente.»

Sin embargo, el desarrollo de los conocimientos de relojería siguieron siendo un arte reservado a los talleres especializados de la Corte Imperial, al igual que la astronomía, privilegio del Emperador durante miles de años en la civilización China. No se trataba de convertirlo en un instrumento común en esta inmensa nación, que entonces era esencialmente agrícola. La medición del tiempo no tenía el mismo significado que en Europa, un continente que recién comenzaba su revolución industrial, lo que exigía tasas de producción medidas al segundo más cercano.

Bovet Amadéo Fleurier Decorative Arts. Los hermanos Bovet de la Val-de-Travers lograron combinar perfectamente sus relojes con el gusto de la Corte Imperial, y se convirtieron en especialistas en el llamado reloj de bolsillo Chino.
Bovet Amadéo Fleurier Decorative Arts. Los hermanos Bovet de la Val-de-Travers lograron combinar perfectamente sus relojes con el gusto de la Corte Imperial, y se convirtieron en especialistas en el llamado reloj de bolsillo Chino.

La centúria del reloj de bolsillo Chino

En la Ciudad Prohibida de Pekín todavía se pueden admirar algunos productos clave de la relojería imperial China, así como varios relojes Ingleses, Franceses y Suizos y relojes de bolsillo que fueron adquiridos o entregados a la Corte durante la dinastía Qing. Muchos se hacían en pares entonces, tal como ahora, una característica muy importante de la cultura China (los «relojes en pareja» siguen siendo muy populares), debido a su asociación con el equilibrio, la integridad y la armonía. Todos los regalos dados al Emperador se presentaron sistemáticamente en dos copias simétricas.

Con los países Occidentales estancados y otras economías prometedoras que colapsaron o no lograron despegar, la relojería Suiza se ha vuelto muy dependiente de los compradores Chinos.

Un punto de inflexión en las relaciones relojeras entre Oriente y Occidente ocurrió a principios del siglo XIX. Fue en ese momento que el reloj de bolsillo Suizo experimentó un auge entre las élites Chinas. Europa estaba comenzando su dominación industrial y, como consecuencia de su poder militar y comercial, su apropiación gradual del poder en China. Suiza, que ya era neutral, fue más favorablemente recibida en la Corte Imperial China que las belicosas naciones Francesas o Británicas, sus rivales relojeros.

Fiyta Talent Collection. No fue sino hasta 1955 que comenzó la producción de relojes de pulsera en China, bajo el impulso del primer ministro Zhou Enlai, que quería crear una industria relojera nacional.
Fiyta Talent Collection. No fue sino hasta 1955 que comenzó la producción de relojes de pulsera en China, bajo el impulso del primer ministro Zhou Enlai, que quería crear una industria relojera nacional.

Los hermanos Bovet de la Val-de-Travers lograron combinar perfectamente sus relojes con el gusto de la Corte Imperial, y se convirtieron en especialistas en el llamado reloj de bolsillo Chino. Edouard Bovet dejó Londres en 1818 para ir a Canton, donde vendió cuatro relojes de bolsillo por 10.000 francos (el equivalente a un millón de francos de hoy). Marcó el comienzo de una especialización.

Los hermanos Bovet establecieron una empresa dedicada a la venta en China de relojes de bolsillo fabricados en Fleurier. Adquirieron una forma de monopolio en el siglo XIX, y sus relojes finamente esmaltados atrajeron el interés del emperador Daoguang. ¡La sede de Bovet en Fleurier fue apodada el «Palacio Chino»!

Primer llegado, primer servido

La caída de la dinastía Qing en 1912 fue también la caída de la relojería Imperial y del calendario tradicional Chino. Fue seguido por un período de disturbios, la guerra civil y la invasión Japonesa. No fue sino hasta 1955, después de la victoria del bloque comunista, cuando comenzó la producción de relojes de pulsera en China, bajo el impulso del primer ministro Zhou Enlai, que quería crear una industria relojera nacional. Fue de este primer reloj Chino, el modelo Wuxing (Five Stars), en la que la startup Atelier Wen se inspiró para sus creaciones contemporáneas. La compañía nacional de relojes Seagull se estableció en 1958 en Tianjin.

La «excepción de la relojería Suiza» continuará requiriendo una cuidadosa crianza en China.

Entre las primeras marcas de relojes Suizos distribuidas en la China comunista, desde alrededor de 1959, se encontraban Titoni, Enicar, Roamer y Rado. Todas las compras fueron centralizadas desde Pekín. Siguió un período de transición, durante el cual China comenzó a abrirse al mercado global, que culminó con la membresía en la OMC en 2001. La primera década del 2000 fue testigo de una verdadera presión sobre China por parte de la mayoría de los grupos de lujo, que continúa hoy en día. Sin embargo, parece que el pájaro madrugador consigue el gusano, y los grupos que se establecieron primero en el mercado Chino avanzaron. A este respecto, vale la pena mencionar la presencia temprana del Swatch Group en China, particularmente a través de su empresa conjunta con Xinyu Hengdeli. Omega y Longines se encuentran entre las marcas líderes en el mercado chino.

Después de 400 años de seducción, ¿que viene luego?

Desde la fascinación de la Corte Imperial China por los repicantes relojes de los misioneros Europeos hasta el entusiasmo del proletariado por las «tres cosas que giran» (bicicleta, reloj, máquina de coser), en el transcurso de más de 400 años, se ha desarrollado un interés único en China acerca del arte de la relojería Occidental. Las nuevas élites económicas y políticas Chinas y la clase media China recién formada, en busca de fuertes símbolos de estatus desde que el país se abrió a la globalización, impulsaron el crecimiento de la industria relojera Suiza para duplicar su tamaño en los albores del nuevo milenio.

La digitalización acelerada del estilo de vida Chino, junto con un fuerte apetito consumista, es la característica dominante del mercado contemporáneo de la relojería. Con los países Occidentales estancados y otras economías prometedoras que colapsaron o no lograron despegar, la relojería Suiza se ha vuelto muy dependiente de los compradores Chinos. Esto también lo expone a fuertes caídas cuando los eventos agitan a esta clientela muy específica, ya sea la campaña anticorrupción de 2015 o los eventos actuales en Hong Kong, el centro de relojería más grande del mundo.

¿Las nuevas generaciones Chinas, estos nativos digitales que son los primeros en nacer en una economía floreciente, seguirán fascinados por el bello pero antiguo arte de la relojería? El estatus diferenciador del reloj Suizo es, sin duda, lo que crea su deseabilidad hoy en día, con un empuje cada vez mayor hacia la parte superior de la gama. Pero la «excepción de la relojería Suiza» seguirá exigiendo una cuidada crianza en China.

Visite los archivos de Europa Star - ¡Únase a nosotros como miembro del Club !
Como novedad se han añadido 40.000 páginas, desde el año 1950
Nuestra base de datos incluye a más de 100.000 páginas y 70 años de historia de la relojería con todas las herramientas de búsqueda a su disposición. Un tesoro para todos los conocedores profesionales y aficionados.