Los nuevos relojes del Swatch Group vistos a través de los archivos de Europa Star.


Blancpain: El inmejorable Fifty Fathoms

RETRO-PERSPECTIVA

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junio 2019


Blancpain: El inmejorable Fifty Fathoms

Como muchas otras marcas en 2019, Blancpain está capitalizando sus íconos del siglo XX, y en particular en la aventura del Fifty Fathoms.

E

l Fifty Fathoms nació en 1953 de la reunión entre Jean-Jacques Fiechter, el jefe de Blancpain desde 1950 y un destacado buceador, y Capitán «Bob» Maloubier, fundador de la unidad de natación de combate del Ejército francés, en busca de un reloj de buceo digno de tal nombre.

Un reloj en el que Jean-Jacques Fiechter trabajó con precisión y que cumplía todos los criterios: agujas y marcadores horarios luminiscentes, un bisel giratorio seguro, un movimiento automático, una perfecta impermeabilización y una caja antimagnética. Este fue el comienzo de la saga Fifty Fathoms.

El original Fifty Fathoms de 1953
El original Fifty Fathoms de 1953

60 años de evolución

Durante sus más de 60 años de evolución, el Fifty Fathoms nunca ha abandonado la escena, pero ha sufrido muchas alteraciones, evoluciones, ediciones especiales y modelos conmemorativos.

Algunas veces se ha adaptado a la era del tiempo, alejándose así de su estilo original, como lo muestra, por ejemplo, este Fifty Fathoms publicado en 1972 en Europa Star, cuando Blancpain aún pertenecía a Rayville SA.

Puede notar que su gran bisel está en conformidad con la moda de la época, que su bisel giratorio es interior y que muestra un día/fecha por la que uno se pregunta si podría ser útil para un buzo... Desde ser un reloj «profesional» El Fifty Fathoms se convirtió en un reloj deportivo de moda, aunque es resistente al agua hasta los 300 m.

Fifty Fathoms, Rayville SA, Montres Blancpain
Fifty Fathoms, Rayville SA, Montres Blancpain
©Europa Star 1/1972

Después de haber pasado a manos de Jean-Claude Biver, quien dedicó la mayor parte de sus esfuerzos a convertir a Blancpain en el principal actor del renacimiento de la relojería mecánica clásica, la marca cayó en manos de Nicolas Hayek, quien se la confió a su sobrino Marc Hayek.

Como gran deportista y hábil buceador, intentó volver a poner bajo el foco al Fifty Fathoms, como lo demuestra la celebración submarina del 50 aniversario del reloj en 2003, junto con el Capitán «Bob» Maloubier.

Blancpain: El inmejorable Fifty Fathoms

El Fifty Fathoms conmemorativo del 50 aniversario, tal como apareció en Europa Star a principios de 2004.

A los 60 años, estaba ganando peso.

En 2012, en vísperas de su 60 aniversario, el Fifty Fathoms se convirtió en el X Fathoms, por «extremo», de acuerdo con los gustos de la época. Pero al hacerlo, se estaba volviendo aún más profesional, ofreciendo un medidor mecánico capaz de medir profundidades de hasta 90 metros, más que cualquier otro reloj, con una precisión de 30 centímetros entre 0 y 15 metros de profundidad.

Marc Hayek aprovechó la oportunidad para volver a bucear, pero esta vez en el fondo del acuario gigante de Dubai con el especialista en buceo libre Gianluca Genoni, quien permaneció 18 minutos y tres segundos sin respirar, apoyado en el banco del relojero donde se presentó el reloj, tal como se puede ver en Europa Star 1/2012.

El X Fathoms se lanzó en 2012, tal como apareció en Europa Star 1/2012. Fue equipado con un calibre modificado para incorporar una nueva espiral de silicio y un barrilete triple que proporcionó una reserva de energía de 5 días. Escribimos en esta edición que Blancpain esperaba vender entre 40 y 50 modelos al año, al precio anunciado de 30.000 CHF.

Blancpain: El inmejorable Fifty Fathoms

El irresistible auge de lo vintage

Al año siguiente, en 2013, la tendencia vintage ya iba en aumento y, con motivo de su 60 aniversario, Blancpain presentó un especial Fifty Fathoms de inspiración vintage. Fueron los Fifty Fathoms llamados Bathyscaphe, llamados así por el submarino exploratorio diseñado por Jacques Piccard, y derivados de modelos del mismo nombre de la década de 1950.

Blancpain: El inmejorable Fifty Fathoms
©Europa Star 3/2013

La tendencia vintage continua en 2019

Este año, esta tendencia vintage aún eclipsa todo lo demás, como lo demuestran los nuevos productos presentados ya no en Baselworld, que el Swatch Group ha abandonado, sino durante una gira por Suiza organizada para la prensa internacional (sin Europa Star, por desgracia, ¡a pesar de nuestra larga y duradera cobertura de la marca!).

Primer ejemplo, la reedición en una edición especial de 300 ejemplares del Fifty Fathoms dedicado a los nadadores de combate Franceses. Con el acuerdo del ejército francés, Blancpain fue autorizado a reproducir la insignia de calificación para el nadador de combate en la parte posterior del reloj. En la esfera encontramos un segundo emblema, un «7» simbólico que se refiere a 7 metros, que es la profundidad máxima que se puede alcanzar utilizando solo oxígeno puro.

La edición limitada del «Nageurs de Combat» (Nadadores de Combate) del Fifty Fathoms, en acero con un diámetro de 45 mm, está equipada con el movimiento automático 1315 y sus 3 barriletes.
La edición limitada del «Nageurs de Combat» (Nadadores de Combate) del Fifty Fathoms, en acero con un diámetro de 45 mm, está equipada con el movimiento automático 1315 y sus 3 barriletes.

Un segundo ejemplo es el Fifty Fathoms Barakuda, que lleva el nombre del fabricante de equipos de buceo con quien Blancpain trabajó en la década de 1960 para entregar sus relojes a la Bundesmarine Alemana. Al mismo tiempo, el Barakuda también se distribuyó una versión «civil» del reloj. El modelo del 2019 integra los códigos estéticos originales, hasta cubrir sus grandes índices con puntas de Superluminova rojas, imitando el radio antiguo que ahora está prohibido, y equipándolo con una correa de goma que se ajusta al original.

El Fifty Fathoms Barakuda, limitado a 500 piezas en acero, combina un aspecto vintage y un calibre contemporáneo con un movimiento automático 1151 de doble barrilete. Con este modelo, Blancpain espera convencer a «buzos experimentados, coleccionistas, aficionados a la historia o amantes de la mecánica fina».
El Fifty Fathoms Barakuda, limitado a 500 piezas en acero, combina un aspecto vintage y un calibre contemporáneo con un movimiento automático 1151 de doble barrilete. Con este modelo, Blancpain espera convencer a «buzos experimentados, coleccionistas, aficionados a la historia o amantes de la mecánica fina».

Un tercer modelo es el Fifty Fathoms con esfera cerámica. La combinación de una esfera de cerámica azul y una caja de oro rojo satinado es la primera en la colección. Lo hace portátil en entornos más chic que solamente el fondo marino. Para el resto, el reloj se adhiere a sus fundamentos: índices, numerales y manecillas luminiscentes, bisel giratorio unidireccional, resistente al agua hasta 300 m.

El Fifty Fathoms en cerámica y oro rosa está equipado con el movimiento automático 1315, con masa oscilante de oro rosa y correa de cuero azul.
El Fifty Fathoms en cerámica y oro rosa está equipado con el movimiento automático 1315, con masa oscilante de oro rosa y correa de cuero azul.

Finalmente, el Fifty Fathoms Automatic Titanium introduce este material en la familia de relojes de buceo Blancpain. Con sus 45 mm de diámetro, resistente al agua hasta 300 m, muestra todos los códigos del icono y está equipado con un movimiento automático 1315 que garantiza una reserva de marcha de 5 días gracias a sus 3 barriletes.

Fifty Fathoms Automatic en titanio. Desde 2007, el Fifty Fathoms ha estado mostrando una fecha entre las 5 y las 7 en punto, sin afectar su aspecto histórico. Esta versión está destinada a usuarios diarios, no solo a buceadores.
Fifty Fathoms Automatic en titanio. Desde 2007, el Fifty Fathoms ha estado mostrando una fecha entre las 5 y las 7 en punto, sin afectar su aspecto histórico. Esta versión está destinada a usuarios diarios, no solo a buceadores.
Las 1001 caras del Fifty Fathoms

Olvidamos - pero no los coleccionistas - que Blancpain había hecho un Fifty Fathoms con LIP. Y con muchos otros. Una rica historia que algún día se contará... Tantos modelos que incluso «Bob» no sabe cuál elegir. ¡Él tiene su cabeza bajo el agua!

Blancpain: El inmejorable Fifty Fathoms
Captain «Bob» Maloubier hesitates between the original model of the Fifty Fathoms and its new edition.

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