¿Que es lo siguiente?


Patek Philippe: algunas lecciones sobre resiliencia

RETROSPECTIVA

English Français
junio 2020


Patek Philippe: algunas lecciones sobre resiliencia

Resiliencia. Científicamente hablando, la resiliencia es un valor (expresado en julios por cm2) utilizado en física para representar la resistencia de un metal a golpes y roturas. Es una comparación bastante adecuada cuando hablamos de relojería. En términos más generales, también usamos la palabra “resiliencia” para significar “capacidad de recuperarse rápidamente de las dificultades.”

E

sta es una cualidad que Patek Philippe ha demostrado muchas veces a lo largo de su larga historia, y a la que sin duda tendrá motivos para recurrir de nuevo muy pronto.

2020 – Agitación y disrrupción

“Debemos adaptarnos continuamente y cuestionar nuestras suposiciones, porque lo que fue correcto hacer ayer ¡podría no ser lo correcto hoy!” declaró Thierry Stern, presidente de Patek Philippe, tan recientemente como el 14 de Abril de 2020, al anunciar la salida de Patek Philippe de Baselworld después de casi 90 años de presencia continua en la feria (desde 1932).

Lo que fue “correcto” durante casi un siglo claramente ya no lo era, porque el punto de fractura, el punto de pérdida de resistencia (para continuar con la analogía física), estaba peligrosamente cerca. Por lo tanto, el importante relojero de Ginebra se arriesgó a cambiarlo todo, abandonar Basilea y regresar a su territorio de origen para la gran exposición del año (que tendrá lugar en Abril de 2021).

Esta decisión, tomada conjuntamente con Rolex, otra marca eminentemente resiliente y habitual en Basilea desde 1939, puede leerse como la expresión más reciente de la resiliencia que ha sido un elemento clave a lo largo de su larga historia. Como explica el psicólogo Boris Cyrulnik, quien popularizó el término “resiliencia”: "Después de llegar a un precipicio, la persona resiliente se pone en marcha nuevamente en una ruta perpendicular. Debe forjar un nuevo camino, mientras recuerda dónde se encuentra el borde del precipicio.

“Después de alcanzar un precipicio, la persona resiliente se pone en marcha nuevamente en una ruta perpendicular. Debe forjar un nuevo camino, mientras recuerda dónde se encuentra el borde del precipicio.” Boris Cyrulnik

La resiliencia, por lo tanto, significa recordar y forjar nuevos caminos sobre la base de estos recuerdos. La resiliencia requiere valentía (que no debe confundirse con temeridad), previsión y creatividad.

No profundizaremos aquí en las razones de hecho detrás de la reciente separación de Patek Philippe de Baselworld, que sorprendió a todos (puede leer nuestra opinión sobre la situación en artículos anteriores). Simplemente haremos notar que la resiliencia es una forma de reaccionar ante la adversidad externa, una capacidad de adaptación al cambio. Esta adaptabilidad requiere previsión y una buena dosis de coraje, porque claramente, forjar un nuevo camino significa entrar en territorio desconocido.

La adversidad es algo que la industria relojera suiza en general, y Patek Philippe en particular, han llegado a conocer bien en el transcurso de su larga existencia, que se remonta a 1839. En lugar de contar toda la historia de la Maison, lo que haremos es mencionar brevemente algunos ejemplos de su notable capacidad de recuperación, su capacidad para absorber los golpes y continuar, en el transcurso de los siglos XX y XXI. Comenzaremos en 1932, cuando la familia Stern entró en escena.

El “Graves”, aún no conocido por ese nombre, apareció en el Journal Suisse d'Horlogerie en 1932.
El “Graves”, aún no conocido por ese nombre, apareció en el Journal Suisse d’Horlogerie en 1932.

1932 – En medio de la Gran Depresión

Cuando, en 1932, la familia Stern, que dirigía una importante manufactura de esferas con sede en Ginebra, dio un paso al frente para comprar Patek Philippe, fue considerada una de las marcas de relojes más importantes de Suiza, pero estaba en una situación desesperada. El colapso del mercado de valores de 1929 la puso de rodillas. Como se indicó en un informe a la junta directiva de Nueva York: “El negocio de otoño, que generalmente es bastante estable, se ha paralizado casi por completo por la profunda interrupción causada por el colapso de la bolsa de valores de Nueva York en Octubre, cuyos efectos se sienten en todos los mercados”. La Gran Depresión que siguió solo exacerbó los problemas, dado que el mercado Estadounidense era extremadamente importante para Patek Philippe en ese momento. La reputación de la marca fue particularmente alta en los Estados Unidos, debido en gran parte a la entrega, dos años antes en 1927, de lo que entonces era el reloj más complicado del mundo, al fabricante de automóviles James Ward Packard.

Cuando la familia Stern tomó el timón de Patek Philippe, el famoso Graves con sus 24 complicaciones, que eclipsaron al Packard, casi había sido terminado. La idea de elegir un negocio como este en medio de una recesión financiera global se parece mucho a una apuesta por la resiliencia. La intuición creativa de los hermanos Jean y Charles Stern, y su confianza en este “nuevo camino” resultó estar muy bien ubicada.

Junto con las espectaculares creaciones de prestigio y una considerable producción de relojes de bolsillo finos, la gerencia anterior también había comenzado a producir relojes de pulsera, una moda creciente en ese momento. Pero a menudo eran de menor calidad y generalmente estaban equipados con movimientos de origen externo.

Las decisiones iniciales de los nuevos propietarios trazarían un rumbo futuro que gradualmente permitió a la marca excavar en la profunda rutina en la que se había enredado. Reclutaron una nueva administración, fundieron cientos de relojes de existencias antiguas, crearon nuevos modelos con líneas más elegantes que estaban más en sintonía con la forma en que cambiaban los gustos, modernizaron sus comunicaciones, fijaron su mirada en diferentes mercados, lejos de los dominantes anteriormente, pero ahora con Estados Unidos, Brasil y Argentina estancados, e invertidos en Europa. Remodelaron, modernizaron y actualizaron los métodos de fabricación, reorganizaron la producción para enfocarse exclusivamente en la más alta calidad, llevaron la producción de movimientos al ámbito interno e invirtieron masivamente en relojes de pulsera, demostrando que estos también podían albergar las complicaciones sobre las cuales la compañía había construido su reputación.

Un reloj encapsula perfectamente esta nueva partida técnica y estética: el Reference 96, también conocido como Calatrava.

El diseño original del Patek Philippe Calatrava Reference 96, de David Penney, y una de las primeras versiones del Reference 96, del Museo Patek Philippe.
El diseño original del Patek Philippe Calatrava Reference 96, de David Penney, y una de las primeras versiones del Reference 96, del Museo Patek Philippe.

No es necesario decir nada más sobre este reloj, un hijo de la resiliencia, un “ícono entre íconos”. Lanzado en 1932, se destaca hasta nuestros días como referencia última.

1965 – La importancia de recordar

Como mencionamos anteriormente, el hombre resiliente debe tomar nuevos caminos, mientras recuerda los viejos. Y eso es más o menos exactamente lo que nos dijo Philippe Stern, el ahora presidente honorario de Patek Philippe, en una conversación con Europa Star en 2018.

Preciosos relojes Dome esmaltados.
Preciosos relojes Dome esmaltados.

“Alrededor de 1965 teníamos alrededor de cien relojes Dome en existencia. Ya nadie los compraba, pero continuamos haciéndolos. Sobre todo, se trataba de preservar la experiencia necesaria para producirlos. En ese momento, casi no había nadie haciendo esmaltes. Continuamos dando trabajo a nuestros esmaltadores, para que sus “secretos” no se perdieran en las brumas del tiempo. Hoy estamos muy contentos de haber tomado esa decisión. Y nuestros relojes de mesa Dome están de vuelta en el centro de atención. ¿Quién lo hubiera creído hace más de cincuenta años?”

Ser resiliente ciertamente no significa deshacerse del pasado. Todo lo contrario. “Para que un patrimonio siga vivo, debe mantenerse. Y eso sucede cuando las técnicas y el savoir-faire se transmiten de una generación de relojeros a la siguiente, incluso cuando parezca que una tecnología específica es obsoleta y ya no sirve para nada. Después de todo, ¿quién puede estar seguro de que no volverá algún día?” El actual resurgimiento del interés por los relojes vintage le da a las palabras de Philippe Stern una resonancia particular. Muchas marcas y fabricantes de relojes ahora se están echando la culpa por haber tirado a la basura documentos, planos, componentes y herramientas que consideraban obsoletos, consignándose así en el olvido del conocimiento que ahora se busca con avidez.

Pero este tipo de resiliencia requiere recursos: debe poder invertir, sin ninguna expectativa de un retorno de esa inversión. Esto es lo que ha hecho el departamento de post-venta de Patek Philippe, manteniendo existencias exhaustivas de cada componente, incluso el más antiguo, que están minuciosamente catalogados y archivados. Es posible que muchos de ellos nunca se usen, pero ¿quién puede decir qué deparará el futuro?

1974 – Declaración de independencia

En 1974, Patek Philippe redactó una Declaración de Independencia, que se envió a todos sus minoristas. “En un momento en que se están produciendo cambios profundos en la industria relojera Suiza y también en la relación entre el joyero minorista y sus principales proveedores de relojes, nosotros en Patek Philippe una vez más reafirmamos nuestra independencia como empresa familiar que no mantiene ni contempla ningún vínculo con las ’concentraciones’ emergentes de la industria relojera Suiza.”

Patek Philippe: algunas lecciones sobre resiliencia

Este manifiesto de independencia se lanzó con notable presciencia en el momento preciso en que la industria relojera Suiza estaba a punto de entrar en una larga década de grandes trastornos. Los grandes conglomerados de la época, SSIH y ASUAG, dominaron el mercado, que inundaron con relojes mecánicos de nivel de entrada. En ese mismo año, 1974, las exportaciones Suizas alcanzaron un máximo histórico de 84,4 millones de piezas. En 1983, esta cifra se había reducido a 30,2 millones. Como explica el historiador Pierre-Yves Donzé: “En la década de 1960, las compañías relojeras Suizas habían dominado la producción en masa, pero, a excepción de Rolex, no habían adoptado este modo de producción para productos de alta calidad. Hubo una dicotomía entre los relojes de alta gama, cuya producción no se había racionalizado, y los relojes de baja gama producidos en masa. Fue la fusión de estos dos conceptos, la producción en masa y la alta calidad, lo que permitió a los fabricantes Japoneses afianzarse en el mercado mundial como auténticos desafiantes de Suiza” . Y la llegada del cuarzo barrería todo lo que tenía delante.

En su manifiesto, Philippe Stern no solo reiteró su determinación de permanecer independiente; también se comprometió a seguir una política “estrictamente basada en productos exclusivos, de alto valor y acabados a mano.”

Para lograr esto, reorganizaría toda la compañía, la racionalizaría, mejoraría la maquinaria e invertiría masivamente en la producción de movimientos mecánicos modernos, al tiempo que conservaría los valores tradicionales de la empresa. Fue una tarea enorme y se realizó en un clima muy desafiante. Como él mismo admite: “En ese momento, todos pensaban que el reloj mecánico se estaba muriendo. Fue una verdadera catástrofe, las cosas no podrían haber sido peor. Y el fenómeno fue global: todo el mundo estaba recurriendo a los relojes de cuarzo.”

La historia finalmente le daría la razón, con el resurgimiento del reloj mecánico de alta calidad a mediados de la década de 1980. En 1989, Patek Philippe pudo celebrar sus 150 años de independencia con un golpe maestro. Junto con el Packard, que había sido readquirido al American Watchmakers Institute por la suma de 1.3 millones de USD, la compañía exhibió el Calibre 89, el reloj más complicado del mundo cuando se fabricó, con 33 complicaciones, 24 manecillas y 1.728 piezas. Esto atrajo todos los ojos a una vasta y aclamada colección de relojes de pulsera de gran complicación de aniversario.

El Calibre 89
El Calibre 89

La resiliencia también se trata del tiempo (el Calibre 89 pasó nueve años en desarrollo) y las inversiones en mano de obra y recursos financieros. Esto es lo que muestra la próxima decisión “resiliente”.

Henri y Philippe Stern en 1989
Henri y Philippe Stern en 1989

1990 – Construyendo el futuro

Como dijimos anteriormente, citando a Boris Cyrulnik, el hombre resiliente “debe forjar un nuevo camino”. En 1989, después de las celebraciones del 150 aniversario de Patek Philippe y la presentación del Calibre 89, ese camino se abrió en una avenida. Pero, como dijo Philippe Stern en ese momento, todavía había un riesgo. “Patek Philippe no debe ser solo una marca para coleccionistas. Somos artesanos, pero eso no significa que no podamos ser más profesionales. Debemos modernizarnos y asegurarnos de que nuestros productos estén disponibles en nuestros minoristas en todas partes.”

Presentación previa a la inauguración oficial de la nueva manufactura de Patek Philippe en Plan-les-Ouates, en Europa Star 3/1996
Presentación previa a la inauguración oficial de la nueva manufactura de Patek Philippe en Plan-les-Ouates, en Europa Star 3/1996

En un nivel más profundo, se trataba de garantizar la independencia continua de la empresa, como lo ha hecho en el siglo XXI. Y para hacer eso, necesitaban construir. En ese momento, Patek Philippe tenía oficinas y talleres repartidos por toda la ciudad de Ginebra. Se tomó la decisión de reunirlos bajo un mismo techo en una vasta manufactura completamente integrada equipada con maquinaria nueva. La intención era que, al mejorar la comunicación entre los diversos departamentos y permitir que las mejores técnicas tradicionales se ejecutasen de una manera moderna, esto resultaría en un aumento gradual y moderado en el número de piezas producidas. La inversión requerida fue enorme: 125 millones de francos Suizos, lo que representaban los ingresos de todo un año en ese momento.

La elección del sitio, en Plan-les-Ouates, a las afueras de Ginebra, y su compra, resultó estar lejos de ser sencilla, y las autoridades políticas se involucraron.

Para celebrar la apertura de su nueva factoría, Patek Philippe presentó el Gondolo, una pieza inspirada en diseños de la década de 1940. Fue presentado en la portada de Europa Star 2/1997, con la entrada a la manufactura en el fondo.
Para celebrar la apertura de su nueva factoría, Patek Philippe presentó el Gondolo, una pieza inspirada en diseños de la década de 1940. Fue presentado en la portada de Europa Star 2/1997, con la entrada a la manufactura en el fondo.

Sin embargo, siete años después, en 1997, la inauguración oficial de esta instalación de 170.000 m2, que en ese momento empleaba a 620 empleados para producir 20.000 relojes al año, fue considerada uno de los principales impulsores de la reactivación de la relojería Suiza. Lo que demuestra que la capacidad de recuperación a veces puede ayudar a salir adelante.

Una entrevista con el «Heredero sin ínfulas» Thierry Stern, publicada en Europa Star en 1999.
Una entrevista con el «Heredero sin ínfulas» Thierry Stern, publicada en Europa Star en 1999.

1999 – La escuela de la vida

La resiliencia también se trata de aprender y transmitir el conocimiento. En 1999, Europa Star conoció a Thierry Stern, que aún no tenía 30 años pero que estaba destinado un día para hacerse cargo de las riendas de la empresa familiar (sería nombrado presidente de la junta directiva diez años después, en 2009). Thierry Stern aprovechó la oportunidad para contarnos sobre su carrera hasta ese momento. En ese momento, este joven era el “único” jefe del departamento de Diseño y Creación, y era desarmadamente directo y honesto. ¿Había asistido a una escuela de negocios? le preguntamos ¿Tenía un MBA?

Él se rió. No nada de eso. Su viaje profesional había tomado la forma de un tipo de aprendizaje antiguo, aprendiendo en el trabajo, ensuciándose las manos, inmerso en el día a día. Rápidamente reconoció la extraordinaria suerte que tuvo de haber nacido en uno de los lugares más envidiados de la relojería suiza. Pero tenía que demostrar que era digno de este destino excepcional. “Si no tengo lo que se necesita, me quedaré donde estoy”, admitió humildemente. “Pueden nombrar un director ejecutivo”. ¿Y no es esa también una clave para la resiliencia? Conocer su lugar y ser honesto sobre sus propias habilidades. Claramente, su aprendizaje a la antigua aseguraba que mantuviera los pies en el suelo. Hizo un poco de todo: comenzó saludando a los clientes en la puerta de una tienda en Alemania, entregó paquetes, tomó clases en la Ecole d’Horlogerie de Genève, limpió relojes, trabajó en la sucursal de Nueva York y visitó cada minorista en los Estados Unidos, uno por uno; supervisó las existencias de pulseras, correas y otros suministros para el departamento de post-venta, trabajó en los talleres de cajas y brazaletes, se capacitó con los artesanos de la compañía, aprendió a usar las nuevas máquinas computarizadas, fue jefe de marketing en Región del Benelux y, de vuelta en la sede, racionalizó e informatizó el departamento de Diseño y Creación.

Una vez más, Boris Cyrulnik lo formula mejor: “Si transmite buenos valores, el legado será mucho mayor para la persona que los recibe que su propia herencia”. A su manera, esta “escuela de la vida”, tan diferente del enfoque abstracto, teórico y desconectado de las grandes escuelas de negocios internacionales, que producen graduados que cortan el pastel, les da a las personas la capacidad de resistir los malos vientos que regularmente soplan a través de la historia. de nuestras sociedades y, más cerca de casa, la historia de una industria relojera que es exquisitamente sensible a las ráfagas más pequeñas, con coraje, sentido común y pragmatismo.

Un retrato de 2009 de Philippe y Thierry Stern, tomado para marcar el lanzamiento del Sello Patek Philippe.
Un retrato de 2009 de Philippe y Thierry Stern, tomado para marcar el lanzamiento del Sello Patek Philippe.

2020... y más allá

En estos tiempos sin precedentes y violentamente tormentosos, estas son las cualidades y los valores sobre los que se construye la resiliencia.

La demostración final de la resiliencia planificada, si podemos llamarla así, es el nuevo edificio que Patek Philippe ha construido junto a su ya imponente manufactura. Es un lugar destinado a acelerar la investigación y el desarrollo, y a preservar las artesanías más antiguas y tradicionales asociadas con la relojería, tales como el esmaltado. La decisión se tomó en 2015 para hacer una inversión colosal de alrededor de 600 millones de francos Suizos, totalmente autofinanciada (“Mi última decisión”, como nos dijo Philippe Stern). Era otra apuesta asombrosamente audaz en el futuro. La industria relojera necesitará desesperadamente apuestas como esta en los años inciertos que se avecinan.

Si desea obtener más información sobre Patek Philippe y sus numerosas tribulaciones, debe leer el excelente y monumental Patek Philippe, La biografía autorizada de Nicholas Foulkes (544 páginas, 1.400 ilustraciones, publicado en 2016 por Preface, una impresión de Penguin Random House.) En Inglés, Francés, Alemán, Italiano, Japonés y Chino simplificado. 220 CHF.- de patek.com.

EUROPA STAR CLUB - ¡ÚNASE COMO MIEMBRO !
Nuestra base de datos incluye a más de 100.000 páginas y 70 años de historia de la relojería con todas las herramientas de búsqueda a su disposición. Un tesoro para todos los conocedores profesionales y aficionados.