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El Original de Glashütte

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noviembre 2011



Si usted cree que los relojes finos necesariamente tienen que venir de Suiza, entonces usted está equivocado. La pequeña aldea de Glashütte cerca de Dresde, en Alemania del Este es el hogar de la manufactura Glashütte Original, donde se hacen obras de arte de la mecánica.

¿Quien en Suiza habría pensado a principio de la década de los noventa que un día las marcas de relojes Suizos podrían enfrentar una fuerte competencia de Alemania? Hasta entonces, Alemania había sido un seguro exportador de relojes de cuarzo baratos y ultra-precisos relojes radio-controlados. El campo de la multa de los relojes mecánicos finos, sin embargo, había dejado a los Suizos solos. Con la re-unificaciónnn Alemana en 1990, sin embargo, la memoria regresó cerca de Dresde, a la que había sido una pequeña ciudad con una industria relojera que, en su apogeo, había sido comparable a la de La Chaux-de-Fonds.

El Original de Glashütte

Haciendo relojes para combatir la pobreza

Estamos hablando de Glashütte, a unos 50 kilómetros al este de Dresde, una ciudad en forma de letra «T», debido a los dos valles de los ríos Priessnitz y Müglitz que convergen allí en ángulo recto. El nombre Glashütte no tiene nada que ver con el vidrio, sino que deriva de el mineral de plata que había sido encontrado y procesado en tiempos anteriores. Cuando las minas se hubieron agotado a mediados del siglo XVI y los países vecinos comenzaron a ofrecer mineral más barato, Glashütte y sus alrededores se vieron afectados por una severa depresión. Desempleo, hambre. No fue sino hasta el siglo XIX que llegó la ayuda desde la ciudad de Dresde, y llegó en forma de un relojero. Ferdinand Adolf Lange (1815-1875) había completado su aprendizaje con el relojero de la corte de Dresde, Johann Friedrich Gutkaes, luego salió al exterior y perfeccionó lo que había aprendido con Josef Taddäus Winnerlen en París. A su regreso se casó con la hija de su patrón y se propuso al estado que el podía ayudar a Glashütte mediante el establecimiento de una industria relojera allí. Para su sorpresa, recibió una subvención, y pasó a enseñar a los campesinos y mineros desempleados a convertirse en relojeros. El hecho de que Lange consiguiera convertir a sus «estudiantes» en relojeros debe ser considerado como un milagro. Incluso les animó a convertirse en empresarios con la fundación de pequeñas empresas productoras de piezas de repuesto.

En el transcurso de los años algunos de los subcontratistas se habían convertido en marcas relojeras que competían entre sí y con la propia compañía de Lange, F.A. Lange & Söhne, empujándola a mayores cotas de calidad. Entre ellas había una marca que simplemente gravaba «Original Glashütte» en sus esferas. Pero la Segunda Guerra Mundial trajo el fin de la prosperidad. La industria relojera se vio obligado a producir instrumentos para los aviones y los temporizadores para los detonadores de las bombas. Es por ello que la industria relojera de Glashütte fue destruida hacia el final de la guerra por un ataque aéreo soviético devastador. El renacimiento de la posguerra de la libre empresa, fue detenido de nuevo por la expropiación por parte del régimen de la RDA en 1951.

El Original de Glashütte

SEVENTIES PANORAMA DATE, SENATOR DIARY, SENATOR PERPETUAL CALENDAR

Fénix de entre las cenizas

Durante cuarenta años, la VEB (Volkseigener Betrieb o «pueblo-propietario de la empresa») Glashütter Uhrenbetrieb produjo relojes baratos para el mercado comunista. Había desarrollado su propio calibre de cuarzo y un movimiento automático, el Spezimatic. Después de la caída del Muro de Berlín, toda la infraestructura de la compañía, incluyendo un feo edificio de 1989, fue puesta a la venta. Fue el hombre de negocios de Baviera Heinz W. Pfeifer, el que reconoció el potencial de esta fábrica que contenía la maquinaria y la mano de obra para producir movimientos a partir de cero. En 1990 compró el complejo y revivió la marca Glashütte Original. En el nombre registrado de la empresa Glashütter Uhrenbetrieb GmbH sigue resonando el espíritu de la RDA. Su marcador «GUB» todavía se encuentra grabado en las placas base de los movimientos. En el curso de pocos años Pfeifer convirtió en realidad su sueño de una manufactura autónoma que produjera relojes con rasgos típicamente Alemanes. Sus relojes tenían que ser fuertes y con nervio, al igual que los coches Alemanes que se hacían en los años setenta. Para el deleite de los coleccionistas, en 1996 Pfeifer revivió otra marca cuyo nombre se había comprado en el paquete: Union Glashütte. Estos relojes eran más baratos en su fabricación y materiales, pero contenían los movimientos exclusivos de la manufactura, que sólo se pueden encontrar también en los relojes Glashütte Original.

En 2000, el Swatch Group compró Glashütte Original, a la sombra de la batalla de Les Manufactures Horlogères (IWC, Jaeger-LeCoultre y Lange). Pfeifer se mantuvo como CEO hasta que fue reemplazado por Frank Müller en 2002. En 2008, Müller fue reemplazado por Günter Wiegand, que había estado con la marca desde 1982 y había vivido la mayoría de sus altibajos.

El Original de Glashütte

PANOMATIC LUNA

Una verdadera Manufactura

La Manufactura se caracteriza por la alta intensidad de su producción que se puede ver en la gran variedad de movimientos de la casa, todos los cuales tienen las características típicas de Glashütte: placa superior de ¾ en lugar de puentes separados, ajustador de cuello de cisne, la configuración de los chatones y, en algunos casos, el grabado a mano de los coqs del volante. Al recorrer los talleres de producción con los visitantes, Günter Wiegand siempre les comenta: «cuenten los tornos y las fresadoras, y díganme si ven una cantidad similar en cualquier otra manufactura». Aparte de los órganos de regulación, todos los componentes de los movimientos se producen aquí, incluso los tornillos y engranajes. Ser parte del Swatch Group, por supuesto, ayuda a conseguir los componentes que faltan tales como los muelles del volante, los volantes y los escapes. En muchos casos las esferas, que se hacen con gran cuidado, están equipadas con el llamado «Panoramadatum», un sistema patentado de fecha de gran tamaño, que es la respuesta de Glashütte Original a la gran fecha de Lange.

Una amplia gama de modelos

A diferencia de Lange, Glashütte Original ofrece una amplia gama de diferentes modelos y precios. Desde una atractiva línea básica, con cajas de acero inoxidable a los relojes muy complicados, algunos de los cuales están engastados de forma exhuberante con piedras preciosas, los modelos de Glashütte Original están disponibles para cualquier presupuesto y gusto. Los relojeros de la empresa están particularmente orgullosos de una de sus especialidades: el tourbillon volante desarrollado de acuerdo con los planos elaborados por Alfred Helwig, un relojero local responsable de muchos de los inventos revolucionarios de los años treinta y cuarenta.

Desde la adquisición por parte del Swatch Group las líneas originales han sido sometidas a un lavado de cara gradual, adaptándolas a un mercado internacional. Nuevas líneas se han añadido a la colección, de las cuales la «Sixties» es especialmente notable puesto que recuerda algunos de los modelos producidos en la época de la RDA.

Para consternación de algunos coleccionistas el nombre de «Unión Glashütte», junto con sus económicos modelos, desaparecieron poco después de que el Swatch Group tomase las riendas de Glashütte Original. Sólo reapareció en 2008, completamente re-diseñado y equipado con calibres ETA modificados ensamblados en Glashütte.

Alemania a fondo:

  • El Tutima “Hommage” como símbolo de sus nuevas ambiciones.

Fuente: Europa Star Magazine Octubre - Noviembre del 2011