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Optimo, una nueva fuente alternativa de componentes

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agosto 2012



ESPECIAL MECÁNICA

El joven Jaquet Valérien tiene ansia, mucha ansia de hecho. Sin lugar a dudas, su ansia tiene algo que ver con los problemas de su padre, Jean-Pierre Jaquet, que todavía está inmerso en una batalla legal que le obligó a vender su floreciente empresa en el año 2003. (La compañía que ha pasado a denominarse La Joux-Perret, fue adquirida recientemente por Citizen. Ver nuestro artículo en este mismo número.) Poco a poco, desde el año 2006, y con la fundación de Concepto, su hijo parece estar reconstruyendo, paso a paso, todo lo que su padre perdió. Él incluso va más lejos que el mayor de los Jaquet, ya que, con su nueva empresa Optimo, Valérien Jaquet ahora pretende ofrecer «una verdadera nueva alternativa en la producción industrial de los surtidos de componentes de relojes».

Valérien Jaquet
Valérien Jaquet

En el mayor de los secretos

Creada en el mayor secreto después de largas deliberaciones iniciadas por su padre hace 15 años, su control fue tomado seguidamente a continuación por su hijo hace tres o cuatro años atrás, Optimo ha anunciado que va a ser capaz de producir con el tiempo - en otras palabras, de aquí al 2015 - entre 300.000 y 400.000 de surtidos completos de componentes – muelles de volante, paletas, y ruedas de escape. Por el momento, la intención de Optimo es producir este año 50.000 y 200.000 a partir del 2013.

Empleando a una quincena de personas que trabajas detrás de un cristal opaco y una puerta de seguridad, los laboratorios ocupan una vasta esquina que alojan a varias compañías pertenecientes al grupo Concepto (ver la barra lateral) aquí, Optimo dirige con maestría el proceso completo para la producción en masa de equipos de componentes, desde la fundición utilizada en el muelle del volante hasta la calibración del escape.

Cuatro patentes están pendientes, y que cubren la composición de la aleación, el equilibrado y ajuste de una virola de tres pomos (comparada a la tradicional de cuatro pomos), el tratamiento térmico específico de la curva terminal del muelle del volante y una nueva forma de empaquetado con la horquilla del ancora y la rueda de escape en la misma caja.

El trabajo ha sido realizado con el más alto nivel de secretismo. Algunas máquinas fueron deliberadamente encargadas con parámetros erróneos, para piezas inexistentes, con los colaboradores de Optimo ajustándolas, de nuevo en secreto, en su taller.

Optimo, una nueva fuente alternativa de componentes

Nueva aleación

Para el muelle del volante, se ha producida una nueva aleación, Optimox. Su composición exacta es, por supuesto, un secreto pero, de acuerdo a Valérien Jaquet, “esta ha sido creada de acuerdo a criterios de producción que nosotros hemos desarrollado en paralelo”. Los lotes de aleación son pequeños, de entre tres y cuatro kilos. Esta se estira en barras que miden de 14mm a 16mm de diámetro, las cuales son posteriormente reducidas a 1mm antes de ser estiradas hasta las 7 centésimas de milímetro. Todas estas operaciones, así como las siguientes se llevan a cabo en la propia firma. Después de la operación de reducción viene la de laminado que cambia la sección de corte de circular a rectangular, con una precisión de una micra. La operación de bobinado a continuación permite que los filamentos se corten y se coloquen en el tambor, cuatro muelles de volante a la vez. A continuación tienen lugar varias operaciones térmicas, que conforman el muelle del volante que después se extrae del tambor, y tiene lugar el corte para poder insertar la virola con una pequeña soldadura láser. Ya unido a la virola, las volutas superfluas exteriores del muelle del volante son cortadas y aplanadas. Cada muelle de volante se clasifica entonces en 20 clases de acuerdo a su corte exacto, lo que permite que sea adaptado a un volante de su misma clase.

Paralelamente, el rodillo toma forma en un torno CNC automático y es dotado de rubíes (“El único componente producido fuera del laboratorio,”, nos dice Valérian Jaquet.) al igual que la producción del volante, el proceso es un secreto celosamente guardado. Se nos dice que este es “moderno” lo cual no significa necesariamente que esté hecho con silicio. Otro secreto celosamente guardado es el modo en el que se fija el dardo a la horquilla del áncora, la cual ha sido cortada por medio de un estampado progresivo.

Los pasos en el ensamblaje del volante y el rodillo, y el equilibrado del volante una vez montado y su clasificación (su frecuencia se comprueba para determinar su inercia exacta), seguido del ensamblaje del muelle del volante y el montaje del volante previo a un chequeo final de acuerdo al estándar del COSC, tienen lugar en el mismo lugar seguro.

Optimo, una nueva fuente alternativa de componentes

Una inversión de nueve millones francos Suizos

«En los próximos meses verán un aumento en la producción que es crucial para nosotros», insiste Valérien Jaquet, quien confiesa que se han invertido cerca de 9 millones de CHF en esta aventura. La suma proviene tanto «de la familia como de dos bancos diferentes», añade. Cinco marcas ya están interesadas en los surtidos Optimo, para las que se han seleccionado e instrumentado dos tipos de configuración primero - la más importante cuantitativamente hablando, «semejante a algunas configuraciones de ETA-compatibles». Optimo también sirve como una alternativa desde el punto de vista de los precios, que están «en la norma», es decir, entre el los 40 CHF y los 80 CHF dependiendo del surtido.

Si la demanda resulta ser lo suficientemente alto en los próximos años, sería factible un aumento de la producción a 400.000 surtidos de componentes, «ya que los procesos de producción que hemos desarrollado han sido diseñados para la producción en masa. Pero tendríamos que contratar y capacitar a 50 personas», explica Valérien Jaquet. Así que queda todavía aún un largo camino por recorrer. Por ahora, estos nuevos surtidos pronto gradualmente equiparán a los 30.000 a 40.000 internos movimientos que se producen anualmente en Concepto (para sus 40 marcas clientes), que eran hasta hoy equipados con surtidos de componentes Nivarox-FAR.

The Concepto galaxy
The Concepto galaxy
La galaxia Concepto
Creada en 2006, CONCEPTO cuenta con 80 empleados divididos en diferentes unidades. Bajo el paraguas central de Concepto está ARTISIA, el departamento de relojería, que se subdivide en dos grandes talleres: de alto volumen y de gama alta. Este departamento relojero obtiene los componentes de la unidad DECOPARTS, que se encarga del torneado, corte y pulido. Sin entrar en detalles, el grupo Concepto abarca, pues, un gran número de operaciones de la casa: la creación de los espesores adecuados, el mecanizado, el tratamiento de las materias primas, la mecánica, herramientas, montaje, electro-erosión, corte, ruedas y piñones, decoración, grabado, la coloración, la relojería, mecanismos de carga del movimiento, acabado y ajuste. Concepto produce seis grandes familias de movimientos: los calibres de la familia 1000, fabricados sobre platinas adicionales en los calibres 2890; la familia 2000, un 13 ¼’’’ que es el primer calibre de la casa y disponible en modelos de carga manual, automática, cronógrafo simple y cronógrafo de rueda de pilares; el calibre 3000, el cual sobre la base del 2000, permite desarrollos exclusivos para cada cliente; el calibre 4000 que será introducido en la segunda mitad del año y estará disponible como cronógrafo automático de doble barrilete, con una reserva de de marcha de 120 horas, y un grosor de menos de 6mm; el calibre 7000, un calibre de alta gama sobre la base del Venos 1940, re-mecanizado en la casa, el cual existe en una versión simple cronógrafo de época o en una versión de época cronógrafo flyback que puede ser equipada con un tourbillon en el lado de la esfera o en la parte trasera; y finalmente la familia 8000 formada exclusivamente por tourbillons en versiones automáticas o manuales con platinas y puentes de zafiro, o en modelos cronógrafo manuales o automáticos. Los destacados clientes de Concepto incluyen a Bulgari, de Grisogono, Jacob, Rodolphe Cattin, Louis Moinet, Graf and Ellicott, entre otros

A continuación los links a otros artículos de nuestro «especial mecánica»:

Introducción - Maravillas Mecánicas - soluciones alternativas

Technotime: dobles barriletes, tourbillons y muelles de volante

Citizen adquiere la Manufactura La Joux-Perret

Centagora, un nuevo tipo de «coach» relojero

La platina universal adicional para AJS

Fuente: Europa Star Magazine Agosto - Septiembre del 2012