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ARTES & OFICIOS – Acero de Damasco de GOS WATCHES

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octubre 2013


Como destacamos a principios de este año en nuestro informe sobre las marcas de relojes Escandinavos (ver Europa Star 02/2013), GoS Watches es la asociación sueca entre el forjador Johan Gustafsson y relojero Patrik Sjögren. Tras la producción de relojes con cajas de acero de Damasco equipados con el movimiento Unitas 6498, la compañía presentó su primer movimiento en acero de Damasco, el Winter Nights, en Baselworld este año.

Winter Nights de Gustafsson y Sjögren (GoS)
Winter Nights de Gustafsson y Sjögren (GoS)
Se ha hecho una edición limitada de 10 relojes con una caja de 45 mm en acero de Damasco y el movimiento GoS calibre 1 desarrollado para GoS por Martin Braun, y que tiene un puente de 4/5ths y un coq hechos de una sola pieza de acero de Damasco forjado a mano. El movimiento incorpora la innovación HPE de Martin Braun en el uso de silicio en la rueda y la palanca de escape y ofrece una reserva de marcha de 72 horas (con indicador de reserva de marcha en la parte trasera).

 Movimiento en acero de Damasco, el Winter Nights

La edición limitada de 10 piezas cuenta con un movimiento interno que se ha desarrollado con Martin Braun después de una primera reunión en la Geneva Time Exhibition en 2011. «Yo hice el primer prototipo o prueba de concepto mediante la personalización de un movimiento Unitas 6498 con un puente de acero de Damasco en 2010», relata Patrik Sjögren. «Martin le gustaba lo que habíamos hecho y aprobó el prototipo y mis ideas de diseño al tiempo que añadió un poco de las suyas propias. Se le proporcionó el acero para el primer prototipo, que terminamos en el verano de 2011. Hicimos algunos cambios para la producción de los movimientos y los dos primeros se terminaron justo a tiempo para el lanzamiento del modelo Winter Nights durante Baselworld 2013».

ARTES & OFICIOS – Acero de Damasco de GOS WATCHES

Pero producir el movimiento era sólo la mitad de la tarea, ya que leva mucho más tiempo decorarlo en comparación con un movimiento de reloj estándar. El acero de Damasco es más duro que el latón y níquel y la plata Alemana y por lo tanto el engaste de los rubís es más difícil. El contraste entre los acabados tradicionales de la relojería (pulido,biselado) y el aspecto del acero de Damasco no es fácil de lograr, ya que. «Los puentes son sometidos a un pulido espejo antes de que el patrón se haga visible por inmersión de la pieza en ácido caliente», explica Patrik Sjögren. «El ácido corroe la superficie de algunos tipos de acero que se han forjado a mano, mientras que otros no se ven afectados tanto. Esto significa que todas las superficies donde las tolerancias deben mantenerse también tienen que ser protegidas del ácido. El acabado continúa después del procedimiento de grabado para devolverle algo de brillo al patrón y aumentar los contrastes del propio patrón. Los biseles pulidos y los agujeros son luego finalizados una vez que se crea la superficie del acero de Damasco». Se tarda una semana en terminar un puente de acero de Damasco.”

Acero de Damasco
Acero de Damasco
El acero de Damasco toma su nombre del hecho de que los primeros encuentros de la civilización europea con tal acero fue durante las cruzadas de la Edad Media, cuando los cruzados encontraron por primera vez las duras espadas de sus enemigos, con sus patrones distintivos. Las láminas fueron forjados por los herreros en Damasco, Siria, de tortas de acero Wootz importado del sur y el centro de la India. Wootz es un tipo de mineral de hierro que se remonta al año 300 aC y que ha sido trabajado en un crisol para covertirlo en acero, quemando las impurezas y con la adición de otros elementos. El ingrediente más importante del acero Wootz es el carbono, que representa el 1,5 por ciento del acero en peso, en comparación con el 0,1 por ciento en el hierro forjado. El alto contenido de carbono es lo que hace al acero de Damasco especial, pero también es lo que hace que sea tan difícil de falsificar. Las proporciones tienen que ser las justas: demasiado poco carbono lo convierte en hierro forjado, que es demasiado blando para las hojas; demasiada crea hierro fundido, que es demasiado frágil. Uno de los grandes misterios del acero de Damasco es cómo se perdieron los secretos de su producción. Los ejemplos de hojas con dibujos que se encuentran en Europa en la Edad Media, como las hojas de los vikingos que inspiraron Johan Gustafsson, se produjeron utilizando la técnica de patrón de soldadura, es decir la combinación de capas alternas de acero y hierro, para replicar el efecto del acero de Damasco.

Además de dotar a la serie limitada Winter Nights, este movimiento calibre GoS 1 también se utilizará en futuras colecciones de la marca, aunque GoS también continuarán ofreciendo los movimientos 6498 personalizados con acero de Damasco en su colección. El acero de Damasco también continuará estando muy presente en la colección GoS, como explica Patrik Sjögren, «el acero de Damasco forjado a mano es un elemento central en GoS, por lo que se seguirá utilizando en nuestros relojes. Sin embargo, tenemos nuevos modelos que se introducirán en los que vamos a usar el acero de una manera diferente. Nuestro diseño de la caja también permite una opción de dos colores y la combinación de oro rosa y acero de Damasco no coloreado es realmente espectacular».

Es raro para un movimiento de manufactura tener que competir por la atención con la caja del reloj y la esfera, pero esto ciertamente se aplica a las piezas de la colección de relojes GoS. El usuario también puede ser capaz de ver un movimiento superlativo, con un acabado único y las ruedas pulidas de acuerdo con las normas del Punzón de Ginebra, a través de la caja trasera. Pero sus ojos primero deben superar la atracción de la caja de acero de Damasco y la esfera. Al igual que el movimiento, las cajas de acero de Damasco también se sumergen en ácido, pero se someten a este tratamiento dos veces y están acabadas entre cada inmersión. Sólo las partes visibles de la caja están expuestas al ácido para asegurar que lacaja mantiene su resistencia al agua. La esfera tiene un bello patrón «semi-simétrico» que se compone de 128 capas dobladas de acero Sueco de alto grado para herramientas. Las únicas piezas que no son en acero de Damasco son el bisel y la trasera de la caja, cuyas superficies pulidas con alto brillo son el contraste perfecto con el acero de Damasco.

ARTES & OFICIOS – Acero de Damasco de GOS WATCHES

GoS han ido hasta el momento vendiendo sus relojes directamente al cliente final «en casi todos los continentes .» Pero el estreno de la marca en Baselworld este año ha abierto los primeros contactos con los minoristas. «Las ventas directa de relojes de gama alta son difíciles», dice Sjögren, «y ciertamente más cuando usted está ofreciendo algo que pocos han visto. Nuestros relojes tienen que ser vistos para ser experimentados. Uno de nuestros objetivos de exponer en BaselWorld fue conectar con los minoristas de alta gama que puedan mostrar nuestros relojes a los entusiastas y coleccionistas de una manera que no es posible en on-line.»

Después de Baselworld siguieron con un recorrido por los EE.UU. que les llevó a nuevos minoristas en California y Ohio, además de un agente existente en Hong Kong, GoS está buscando expandirse en Europa. «Creemos que el Reino Unido, y Londres en particular , serían la mejor presencia minorista para nosotros en Europa», dice Sjögren. «Siempre he pensado, que Alemania sería un buen mercado, también, ya que aprecian Escandinavia y el diseño Escandinavo, pero la respuesta del Reino Unido ha sido mucho mejor.»

El principal desafío para GoS será asegurar que su producción pueda satisfacer las demandas de su red minorista en expansión. El modelo Winter Nights está en los distribuidores autorizados de la marca en los EE.UU. y Hong Kong desde Octubre (el precio de venta al público: 25.000 $) y GoS ya está trabajando en un modelo de 42 mm más pequeño para Baselworld 2014, que contará con una masa oscilante de acero de Damasco.

 ENTREVISTA CON EL FORJADOR JOHAN GUSTAFSSON

Usando solo acero Sueco como herramienta, Johan Gustafsson ha estado forjando hojas de cuchillos, a tiempo completo

Forjador durante los últimos 20 años. Su trabajo le ha hecho ganar numerosos premios internacionales y uno de sus principales logros ha sido el desarrollo de la técnica conocida como mosaico de acero de Damasco. Esto permite que el forjador crée patrones detallados que se repiten por todo el material. Gustafsson logra esto mediante la colocación de placas de metal de diferentes tipos de acero en un patrón y, a continuación lo forja en una sola pieza. Luego corta la pieza sólida en nuevas barras, que él forja juntas de nuevo para crear los patrones repetitivos.

ARTES & OFICIOS – Acero de Damasco de GOS WATCHES

¿Cómo aprendió la técnica del patrón de soldadura?

Tomé una clase de tres días en forja básica y a partir de ahí he estado experimentando. Decidí que quería hacer algo que nunca se había hecho antes, consiguiendo colores y diseños «locos» en el acero, por lo que sólo había una manera de ir.... Por ensayo y error.

¿Cuánto tiempo se tarda en producir un conjunto de esferas de los relojes de acero de Damasco y cuáles son los pasos a seguir?

Es un poco difícil de decir, porque cuando enciendo el fuego de la fragua, forjo dos o tres semanas para preparar acero para las esferas y acero para cuchillos y cuchillas. Para las esferas empiezo con un lingote de 2,5 kg con cuatro aceros diferentes. Apilo los aceros en un fajo de 12 capas. Forjo la soldadura y doblo este tocho 10-12 veces para obtener la cantidad de capas que yo quiero. Entre cada soldadura de fragua necesito utilizar un horno para bajar lentamente la temperatura hasta la temperatura ambiente . Esto se hace para hacer que el acero sea suave y «viable» . Cuando se alcanzan las capas deseadas Yo trabajo la superficie con diferentes técnicas, por arranque de material (y reforja para crear el patrón), y que más tarde se mostrará en la esfera como el diseño.

¿Es más difícil producir las esferas en comparación con las hojas?

¡Sí, es mucho más trabajo hacer esferas! A partir de un tocho de 2.5kg termino con 5 esferas de 5 gramos cada una !lo que es una pérdida de material del 99%! Es muy importante eliminar todo ese material para entrar al núcleo de acero, en el que el acero es más hermoso.

¿Qué otros artículos ¿Produce o le gustaría producir en acero de Damasco?

Hago un montón de tipos diferentes de cuchillos y cuchillas. A veces también hago bolígrafos, anzuelos de pesca y silbatos para perros en acero de Damasco. Hace un tiempo hice una ballesta en pleno funcionamiento a escala 1:3 con un arco de acero de Damasco.

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Fuente: Europa Star Magazine Octubre - Noviembre del 2013