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RETORNO AL FUTURO - TISSOT y los SMARTWATCHES: La Respuesta Suiza

diciembre 2014


Tissot está planeando lanzar un smartwatch que será muy diferente de los productos actuales de Apple y Samsung. Entrevista con el director François Thiébaud.

EN SÌNTESIS:

Tissot entrará en el mercado del smartwatch con un producto «Swiss Made» antes de Baselword 2015.

• Se comprometen a hacer un reloj único diferenciado de los smartwatches actuales en el mercado.

Tissot no considera a marcas como Apple o Samsung como competidoras directas.

Cuando Apple anunció el lanzamiento de su smartwatch para 2015, todos los ojos se volvieron hacia las dos marcas Suizas que parecían estar en la mira del gigante Californiano: Swatch y Tissot. Ambas compañías han anunciado su intención de lanzar sus propios productos conectados.

Pero «conectado» es un término muy amplio, que abarca un sinfín de posibilidades. A pesar de que no quiere dar demasiada información sobre las especificaciones de su futuro smartwatch, François Thiébaud, director de Tissot, acordó examinar las características generales del proyecto con Europa Star. Esta es su visión del smartwatch, estilo Suizo. Entrevista.

“Tissot, como Swatch, presentará un nuevo smartwatch en los próximos meses, antes de Baselworld.”

Ustedes han anunciado que van a lanzar un smartwatch a finales de este año. ¿En qué punto se encuentran?

François Thiébaud: Tissot, como Swatch, presentará un nuevo smartwatch en los próximos meses, antes de Baselworld. Como se recordará, el Grupo Swatch fue un pionero en la tecnología smartwatch, con sus modelos Paparazzi y Access.

¿Cuán diferentes serán sus smartwatches de los de Apple o Samsung?

FT:Ante todo, ¡somos una marca Suiza! Así que no podemos correr el riesgo de perder el imprimátur ’Swiss Made’, cuando lancemos un smartwatch. Sin embargo, una serie de componentes son proveídos desde el extranjero, aunque estamos dispuestos a mantener nuestra independencia de proveedores externos.

Me siento atraído por las nuevas tecnologías: cuando llegué a Tissot puse en marcha el ambicioso proyecto T-Touch, en parte debido a mi experiencia personal como piloto amateur, con funciones tales como la brújula y el acelerómetro. Pero la tecnología no lo es todo. Nuestra misión es ’dress time’, y eso no va a cambiar. Un reloj es un vehículo para la emoción, no un producto puramente tecnológico. Sin emoción, estamos sirviendo un plato sin sabor.

François Thiébaud, Director de Tissot
François Thiébaud, Director de Tissot

Entonces, ¿qué opina del Apple Watch? ¿Se lo plantea como una amenaza directa?

FT: No es en absoluto comparable con la revolución de cuarzo, tal como algunas personas - que parecen pensar que el mundo cambia drásticamente cada cinco años - nos quieren hacer creer. En mi opinión, son principalmente las marcas asiáticas las que se verán afectadas, no la relojería Suiza.

Recientemente, en una conferencia, pregunté a todos los delegados que llevasen un smartwatch que levantasen la mano. Sólo una mano se levantó, ¡y pertenecía al representante de un fabricante de smartwatch!

Personalmente, no tengo ningún deseo de recibir notificaciones cada 30 segundos. No estoy buscando constantemente en mi smartphone ahora, mientras estoy hablando con usted.

¿Cuál son, en su opinión, las desventajas de los smartwatches actuales?

FT: En primer lugar, tienen que estar vinculados a un smartphone, como uno de los caros modelos de Apple. Si se agrega el coste del reloj al del teléfono, ¡en realidad no están compitiendo con el nivel de entrada! Otro inconveniente es que estos relojes tienen que ser recargados con regularidad. Si necesito un cargador para mi iPhone, otro para mi iPad y otro para el reloj de Apple, tendré más cargadores que ropa en la maleta.

Lo que es más, los smartwatches actuales son muy frágiles: su forma cuadrada o rectangular, nunca puede ser igual de resistente al agua que una caja redonda. Y finalmente, la distribución será un problema para estas marcas. Probablemente no lo es para Apple, pero si para los demás: ¿qué minoristas realmente quiere sacar sus Tissots fuera de los escaparates para hacer espacio para smartwatches? De alguna manera son productos muy efímeros, que van a caducar muy rápidamente. Son más propensos a ser vendidos en grandes tiendas de electrónica.

Si el mercado es tan débil, ¿por qué molestarse?

FT: La competencia nos impulsa hacia adelante, ¡nos estimula! Está claro que no podemos luchar contra la tecnología. Pero nosotros, los relojeros estaremos ofreciendo algo diferente de los gigantes de la electrónica. ¿Por qué no, por ejemplo, tener un reloj mecánico con una correa «inteligente», que podría ser utilizada como una clave de acceso de zonas seguras?

También hay una ventaja para nosotros: los jóvenes que no están acostumbrados a llevar relojes serán introducidos en la relojería a través del smartwatch. Nuestros productos podrían potencialmente ser complementarios. El teléfono móvil no mató al reloj tradicional, ¿verdad? Una vez iniciados, estos novicios pueden progresar a los productos de mayor calidad.

Después de todo, la primera vez que prueba el coñac, no gozan necesariamente del sabor. Tiene que aprender a apreciar el lujo, y eso lleva tiempo. Si eso no fuera cierto, entonces, como Nicolas Hayek Sr. solía decir, también podría cortar sus puros con los dientes...

“Suiza es nuestro mercado de prueba: por regla general, lo que funciona aquí también se vende bien en otros lugares.”

¿Cómo ha sido recibido su más reciente reloj con pantalla táctil impulsada por energía solar, el T-Touch Expert Solar?

FT: Todavía es demasiado pronto para decirlo; los primeros relojes sólo se entregaron en Agosto. Siempre comenzamos con el mercado Suizo, antes de que la oferta llegue al resto del mundo. Suiza es nuestro mercado de prueba: por regla general, lo que funciona aquí también se vende bien en otros lugares.

Aquí, tenemos una clientela local de conocedores, así como visitantes extranjeros, lo que hace que sea un buen banco de pruebas. Nuestro personal de ventas también está bien entrenado. Además, si un reloj tiene problemas de dentición se pueden arreglar rápidamente. Pero sí creo que la combinación del aspecto lúdico de la pantalla táctil con la tecnología solar, que es muy de «ahora», dará fruto.

T-Touch Lady Solar de Tissot
T-Touch Lady Solar de Tissot

En 2013 ustedes produjeron más de cuatro millones de relojes, un 8,1% más que el año anterior. ¿Qué espera del ejercicio del 2014?

FT: 2014 será un año positivo. Aunque no vamos a ver el mismo crecimiento que en 2013, ha habido un aumento del valor en comparación con el año pasado. Esperamos llegar a la meta de 4,3 millones de modelos vendidos en el 2014. ¡Eso también es un signo seguro de que smartwatches no nos han afectado!

¿Qué áreas de crecimiento son con las que cuenta con para compensar la «corrección» en el mercado Chino?

FT: Nuestra estrategia es global, no somos dependientes de Asia. Recientemente hemos inaugurado tiendas en la 5ª Avenida y Wall Street en Nueva York, Oxford Street en Londres y la Bahnhofstrasse en Zurich, por nombrar sólo algunas. Estos son lugares de prestigio y estratégicos. Los brasileños, por ejemplo, compran relojes en el extranjero a causa de los fuertes derechos de importación en el país.

¿Cómo asignar su distribución entre boutiques dedicadas y minoristas?

FT: Tenemos casi 14.000 puntos de venta en todo el mundo, de los cuales 220 son boutiques, y otros 2.000 son "shops in shops ’, mostradores dedicados en grandes almacenes. Estamos en el proceso de reducir un poco el número de puntos de venta, pero no estamos obsesionados con el concepto de tiendas de marca propia. Ellas no tienen que competir con nuestros socios minoristas. Las tiendas de la marca están allí principalmente para transmitir el mensaje de la marca a través suyo.

¿Qué proporción de sus ventas representan sus clientes femeninas?

FT: Tissot es todavía demasiado masculina, en mi opinión, en gran parte debido a su enfoque deportivo. La proporción es de 60% de relojes de hombres y de 40% de mujeres. Pero me gustaría llevar esta relación al 55/45.

TISSOT EN CIFRAS:

4

El número de relojes, en millones, entregados por Tissot en 2013. La marca espera llegar al objetivo de vender 4.3 millones en 2014.

14,000

El número de puntos de venta alrededor del mundo

2,000

El número de puntos de venta ‘shop-in-shop’ en grandes almacenes

220

El número de boutiques propias de la marca

60%

La proporción de ventas de relojes de hombre

Fuente: Europa Star Magazine Diciembre - Enero del 2015