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RELOJES DE BUCEO
BLANCPAIN:
El Hombre, El Reloj y El Mar

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enero 2015


Desde los orígenes de buceo moderno, la industria de la relojería siempre ha mantenido estrechos lazos con el mundo del mar. La Colección Fifty Fathoms de Blancpain encarna estos lazos históricos. Retrospectiva con Alain Delamuraz, vice presidente de Blancpain.

«El hombre libre, siempre amará la mar - por eso, / Ya que es un espejo, donde ve su alma / En sus olas eternas que rozan y balancean; / No es su alma menos amarga que el abismo.» La medición del tiempo bajo el mar - Un elemento cuya atemporalidad fue señalada por Baudelaire - es algo que toda una serie de marcas - Rolex, Panerai, Omega y, por supuesto, Blancpain, por mencionar sólo a las más prestigiosas - han hecho su especialidad, en la forma única del reloj de buceo.

RELOJES DE BUCEOBLANCPAIN: El Hombre, El Reloj y El Mar
Mares Pristinos de National Geographic
Mares Pristinos de National Geographic
©Blancpain, Enric Sala/National Geographic, Expedición a Gabon: Medusa con decenas de pequeños peces plateados entre sus largos tentáculos.

En 1953, con Jean-Jacques Fiechter a la cabeza, Blancpain, en estrecha cooperación con el ejército Francés, lanzó el “primer reloj de buceo moderno “, el legendario Fifty Fathoms, que desde entonces ha sido reeditado en múltiples variaciones. Sesenta años más tarde, la colección sigue siendo actual. Y, en un signo elocuente de nuestro tiempo, se han añadido las cuestiones ambientales a la simple función de mantener un registro del tiempo bajo el agua.

Como parte de su programa de ’Ocean Commitment’, la filial del Grupo Swatch lanzó recientemente un nuevo reloj de edición limitada de buceo, el “Bathyscaphe Chronographe Flyback”(ver recuadro).

El programa tiene como objetivo dar a conocer y preservar el mundo submarino mediante el apoyo a exploradores como Enric Sala del National Geographic, y el buzo y naturalista Laurent Ballesta - la primera persona en capturar el celacanto, ’fósil viviente’ de la naturaleza, en película (ver fotos).

En 1953, Blancpain lanzó el “primer reloj de buceo moderno”, el legendario Fifty Fathoms.

En una entrevista con Europa Star, el vicepresidente vicepresidente y director de marketing de Blancpain Alain Delamuraz ha esbozado en texto e imágenes los estrechos lazos que siempre han unido a la marca en el mundo de la mar.

Mares Pristinos de National Geographic
Mares Pristinos de National Geographic
©Blancpain, Enric Sala/National Geographic, Expedición a las Iaslas Pitcairnn: arrecife en la Isla Ducie, formado principalmente por una única especie de coral del azul pálido más delicado, que crece como las rosas gigantes. Grandes depredadores como los tiburones de arrecife de punta blanca y gris dominan el ecosistema submarino en las Islas Ducie y Henderson.

Ustedes presentaron en 1953 el Fifty Fathoms como el primer reloj de buceo «moderno». ¿De que manera era un pionero? ¿No existían los relojes de buceo relojes antes de este?

Alain Delamuraz: Fue en ese año en el que el buceo comenzó a despegar. Antes de eso, los buzos tenían que utilizar un respirador conectado a la superficie. Figuras populares como Jacques-Yves Cousteau y Hans Haas revolucionaron el dominio. En ese momento también se convirtió en importante ser capaz de medir el tiempo de manera diferente bajo el agua. Antes de eso, era suficiente que el reloj fuera resistente al agua.

_Una vez que estuvieron libres de moverse bajo el agua sin estar conectados a los buceadores en la superficie, militares y civiles necesitaban más información: tenían que ser capaces de medir el tiempo transcurrido, por supuesto, pero también necesitaban un profundímetro y una brújula. También era necesario ser capaces de leer esta información en la oscuridad. Fuimos la primera marca de reunir a todas estas diferentes funciones en una sola caja.

Nuestra gran innovación fue el bisel giratorio unidireccional para medir el tiempo de inmersión, lo que permite al buceador calcular la cantidad de oxígeno que queda en los tanques. Ponemos todos estos diferentes elementos juntos para crear el primer reloj de buceo moderno.

«Al principio algunos buzos se mostraron escépticos sobre el ’X Fathoms’, pero cuando regresaron de su inmersión confirmaron que el medidor de profundidad era tan preciso, si no más preciso que sus computadoras.»)

RELOJES DE BUCEOBLANCPAIN: El Hombre, El Reloj y El Mar RELOJES DE BUCEOBLANCPAIN: El Hombre, El Reloj y El Mar

¿Siguen los clientes del Fifty Fathoms de hoy en día interesados en el buceo?

AD: Es cierto que los relojes de buceo han estado de moda desde hace varios años, y algunos clientes al igual que los relojes, no están necesariamente interesados en el buceo como tal.

¡Pero les puedo asegurar que todavía hay muchos de ellos que bucean! Ellos son de los que dependemos para validar nuestras características innovadoras. Cuando lanzamos un nuevo reloj, de inmediato lo ponen a prueba en una inmersión.

Con ellos, no se nos permite cometer errores. Recuerdo que, en un primer momento algunos buzos se mostraron escépticos sobre el ’X Fathoms’, pero cuando regresaron de su inmersión confirmaron que el medidor de profundidad era tan preciso, si no más precisa que sus computadoras. Tenemos una gran credibilidad en el mundo del buceo.

¿Qué hay de nuevo en el ‘Ocean Commitment Bathyscaphe Chronographe Flyback’?

AD: Este reloj encarna todo un concepto de compromiso ambiental y científico. Pero desde un punto de vista estrictamente técnico, la principal novedad es la frecuencia de 5 Hz del movimiento. En un reloj de buceo, yuda a reducir la fricción y aumentar la precisión.

Expedición a Nueva Caledonia: Una tortuga verde vuelve al mar tras una noche poniendo huevos en la remota Isla Huon
Expedición a Nueva Caledonia: Una tortuga verde vuelve al mar tras una noche poniendo huevos en la remota Isla Huon

¿Hay algún lugar en el que el Fifty Fathoms sea particularmente buscado?

AD: Las ventas se distribuyen bastante uniformemente por todo el mundo. Sin embargo, en China el Fifty Fathoms es ligeramente menos exitoso que los modelos más clásicos como el Villeret.

Al final y al cabo, los Chinos se sienten tal vez menos atraídos por el mar; prefieren las montañas de Singapur, los Estadounidenses y los Europeos, por el contrario, son muy buenos clientes.

Siente Blancpain en su conjunto los efectos de la desaceleración en el mercado Chino, que otras marcas ya han reportado?

AD: Tuvimos la suerte de tener presencia en el mercado Chino muy pronto. Los Chinos recuerdan eso. Y aunque el crecimiento se está desacelerando en el continente, los turistas que viajan al extranjero están compensando la caída en las ventas. Hemos tenido un año muy bueno hasta ahora.

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«Desde el principio, nuestros relojes de buceo también fueron diseñados para las mujeres, con un tamaño reducido que les permitió usarlos en tierra, como relojes de vestir.»

¿Qué proporción de las ventas de Blancpain se encuentran en relojes de señora?

AD: En torno al 20%. Pero debo señalar que, desde el principio, nuestros relojes de buceo también fueron diseñados para las mujeres, con un tamaño reducido que les permitió usarlos en tierra, como relojes de vestir.

«Nuestro principio básico es respetar a nuestros minoristas, que hacen un buen trabajo y son expertos en las zonas geográficas que cubren.»

¿Cómo asignan su distribución entre boutiques y minoristas dedicados?

AD: Tenemos 40 boutiques. La primera abrió sus puertas hace quince años, y abrimos nueve el año pasado pasado. Acabamos de abrir una en Londres, para aumentar las ventas Británicas. Pero vamos a estar disminuyendo el ritmo; también queremos dejar a nuestros minoristas que ayuden al esfuerzo general.

Nuestro principio básico es respetar a nuestros minoristas, que hacen un buen trabajo y son expertos en las zonas geográficas que cubren. Al principio, algunos de ellos podrían percibir la llegada de una boutique insignia de Blancpain como una amenaza.

Pero puedo garantizar que por cada una de nuestras tiendas de marca propia que se abre, hay un aumento correspondiente en ventas entre las cercanas boutiques multimarca, sin excepción. Aumenta la credibilidad de la marca a nivel local y muestra relojes que otros minoristas pueden no tener en stock.

Laurent Ballesta
Laurent Ballesta
© Laurent Ballesta y el celacanto, Gombessa I, Sudáfrica 2013

OCEAN COMMITMENT BATHYSCAPHE CHRONOGRAPHE FLYBACK DE BLANCPAIN

Este sumergible, de 43 mm de diámetro, es más pequeño que los modelos básicos de la Colección Fifty Fathoms. Cuenta con el último movimiento de la marca propio de la casa, el F385, y una caja especial de cerámica gris y esfera y bisel en azul.

Esta completamente nuevo cronógrafo flyback controlado por rueda de pilares funciona a la alta frecuencia de 5 Hz - 36.000 vph, ideal para un cronógrafo, ya que cada segundo está perfectamente dividido en intervalos de 1/10 de segundo.

Utiliza silicio para la espiral del volante. Debido a que el silicio es amagnético, proporciona el mismo grado de protección contra el magnetismo que construcciones que se basan en una caja interior de hierro dulce. A diferencia de los sistemas de embrague horizontales utilizados en otros lugares, el embrague vertical Blancpain garantiza la puesta en marcha y la operación del cronógrafo de forma impecable.

Ocean Commitment Bathyscaphe Chronographe Flyback de Blancpain
Ocean Commitment Bathyscaphe Chronographe Flyback de Blancpain

Otras dos características de este nuevo reloj traen funcionalidades importantes al mundo del buceo. A diferencia de la mayoría de los cronógrafos de buceo, que paradójicamente prohíben el uso del cronógrafo bajo el agua y requieren que los pulsadores del cronógrafo estén «bloqueados» cuando está sumergido el reloj, el Bathyscaphe Chronographe Flyback ha sido equipado con pulsadores del cronógrafo sellados que permiten el uso del cronógrafo durante las inmersiones a una profundidad de 300 metros.

En segundo lugar, el propio cronógrafo incorpora una función flyback. Mientras los cronógrafos estándar requieren tres presiones de los pulsadores en eventos consecutivos (un toque para detener el primer evento, un segundo para volver a cero y un tercero para reiniciar el segundo evento), la función de retroceso simplifica en gran medida el funcionamiento.

Fuente: Blancpain

Fuente: Europa Star Magaine Diciembre - Enero del 2015