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SMARTWATCHES: PROTOTIPOS Y PROMESAS

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junio 2015


Europa Star se marcó el reto de probar todos los smartwatches presentados en Baselworld. Esta meta rápidamente demostró ser demasiado ambiciosa. Hubo muchas promesas y anuncios y algunos prototipos, pero al final muy poco de lo que en realidad se pudiera poner en la muñeca. Esto es sólo el principio...

SMARTWATCHES: PROTOTIPOS Y PROMESAS

«TAG Heuer, Google, Intel» se leían en la pancarta gigante en el stand de la filial de LVMH. El tono del año se encontraba justo en la entrada a la sala principal de Baselworld: dando la bienvenida a la boda entre Silicon Valley y Watch Valley. Rumores maliciosos - o, en lo que respecta a la industria relojera Suiza, predicciones pesimistas - sugieren que para el próximo año el orden será «Google, TAG Heuer, Intel», y al año siguiente «, Google, Intel, TAG Heuer». Más allá de todos los anuncios, los smartwatches están demostrando ser bastante difíciles de alcanzar: no hay mucho a lo que hincarle el diente, o poner en la muñeca de uno. Jean-Claude Biver hizo la advertencia justa: «Estamos aquí para anunciar una asociación, no se puede mostrar el producto.»

A pesar de ello la publicidad que rodeó el anuncio de TAG Heuer, no fue exclusiva. Varios meses antes, otro gigante de la industria, el Fossil Group con sede en Texas, el cuarto grupo relojero más grande del mundo, y geográficamente el más cercano a Silicon Valley, anunció los lazos con las mismas empresas. Y esto se confirmó en la rueda de prensa del grupo. Allí también, no había muestras para probar, y tuvimos que conformarnos con el anuncio. Sin embargo, parece que Google, con su sistema operativo abierto, a diferencia del de Apple, se está situando a sí misma para ser la nueva ’ETA’ en versión 3.0 de la industria relojera. Y, si queremos estirar la metáfora a su conclusión lógica, Intel podría ser la nueva Nivarox.

Google, con su sistema operativo abierto, a diferencia del de Apple, se está situando a sí misma para ser la nueva ’ETA’ en versión 3.0 de la industria relojera

SMARTWATCHES: PROTOTIPOS Y PROMESAS

 ¿COMO PUEDE SER ENTRENADO EL PERSONAL DE VENTAS?

La terminología todavía no está clara: ¿cual es exactamente la diferencia entre un wearable, un smartwatch, un reloj conectado y un fitness tracker? Las fronteras están siendo disputadas - es todo muy nuevo. Al Fossil Group, por ejemplo, les gusta hablar de «accesorios conectados», que, los que tienen información privilegiada predicen, será la «próxima palanca de crecimiento». Además de Intel y Google, el grupo estadounidense también ha entrado en asociación con la empresa de marketing de alta tecnología R / GA.

La primera marca del grupo en ofrecer (no en Suiza,) smartwatches será Fossil. «Los modelos estarán disponibles este año y ofrecerán una amplia gama de funciones», señala Preston Moxcey, vicepresidente del Grupo y responsable de las tecnologías portátiles, quien lucía un prototipo de una pulsera conectada a la muñeca y un reloj mecánico en el otro... ¿Por qué esta marca primero? «Todas las marcas en nuestra cartera son curiosas acerca de estas nuevas tecnologías, pero esta es la que decidió saltar. Las marcas de licencia, evidentemente, están manteniendo una estrecha vigilancia sobre la evolución.» Las cadenas de distribución es probable que cambien a partir de hoy. Las marcas del Fossil Group están presentes en alrededor de 30.000 puntos de venta en todo el mundo. «Vamos a tener que entrenar a nuestro personal de ventas en estos nuevos productos». Todo un reto, entonces.

 EL DESAFÍO DE LA VIDA ÚTIL

Otra marca de moda Estadounidense que está muy entusiasmada con el mundo conectado no es otra que Guess (Timex Group). En su stand, la Presidenta Cindy Livingston hizo una demostración personal del modelo Connect - incluyendo un selfie – con este redactor. ¡Por fin, algo concreto! Los lectores pueden recordar la carta de admiración de la Sra Livingston enviada a Tim Cook después del lanzamiento del Apple Watch. No hay signos de una asociación con Apple, pero la conexión es compatible con iOS y Android a través del Bluetooth Low Energy. Ganador de un premio en la famosa feria CES en Las Vegas, el reloj - inspirado en el modelo Rigor - está impulsado por la tecnología desarrollada por Martian. Su principal característica es la capacidad de dar órdenes de voz al reloj, por ejemplo para tomar una fotografía de forma remota. El reloj también puede recibir una variedad de notificaciones, que se muestran en una pequeña pantalla a las 6 en punto.

Guess - Relojes Connect
Guess - Relojes Connect

Joe Santana, ex director general del Timex Group, también ha decidido invertir en el mercado del smartwatch con una nueva marca, Vector, que ha lanzado un ataque a gran escala sobre el desafío más grande para los relojes conectados: la autonomía. ¿Se convertirá en un hábito cargar nuestros smartwatches todas las noches, como lo hacemos nuestros smartphones? Es un problema, sobre todo si el reloj debe permanecer en la muñeca para controlar nuestros hábitos de sueño... Joe Santana ha ideado una alternativa: ¡un reloj conectado con una duración de la batería de un mes o más! Por supuesto, una serie de sacrificios había que hacer para lograrlo, sobre todo una pantalla en blanco y negro, que contrasta fuertemente con las pantallas de colores de Pebble y Apple.

Vector - Luna
Vector - Luna

Y sin embargo, aquí también, hubiera sido bueno tener algo que poner en la muñeca. El Vector no está dirigido a jóvenes geeks sino principalmente a los empresarios que no quieren tener que seguir tirando de sus smartphones en sus bolsillos, y que no pueden siempre estar cargando su smartwatch: Personas que sólo quieren echar un vistazo de vez en cuando a su reloj, con su diseño despejado, y recibir notificaciones sencillas y funcionales.

«Los clientes no quieren una hamburguesa en su muñeca!», Exclama Joe Santana. «No hemos sacrificado el diseño en el altar de la tecnología.»

Por lo tanto, una esfera redonda, a diferencia de la de Apple: «Yo no entiendo por qué se fueron hacia un reloj rectangular, cuando el 80% de los relojes vendidos en todo el mundo son redondos. Es demasiado parecido a una computadora» Una cosa está clara: el Apple Watch ya se ha consolidado como un referente para los demás actores del sector.

Otra de las características del Vector, también a diferencia de Apple, es la interacción mínima con el reloj. No hay pantalla táctil, sólo tres botones de control. Una, sin lujos opción pragmática para un modelo que estará disponible a partir de Julio en un rango de precios de entre 200 y 349 USD - o, en otras palabras, entre los modelos de gama alta de Pebble y de nivel de entrada de Apple.

 RELOJ MECÁNICO CONECTADO

Después de este aperitivo Americano, continuamos a Corea del Sur, ya la nación más conectada del planeta. Kairos (del griego antiguo por ’momento supremo’) está haciendo otra apuesta audaz: que es la combinación de un reloj mecánico con un reloj conectado. Claramente, el smartwatch ya está engendrando una proliferación de alternativas... Los precios son, lógicamente, más altos (entre 1.190 y 2.548 USD) y la reserva de energía más baja (2,5 días) que para el Vector, pero el sistema es muy ingenioso y, aquí si tuvimos la oportunidad de probar el reloj. Y tranquilizadoramente, cuando está en espera, ¡tenemos un buen viejo reloj para confiar en él! Hay dos modelos para elegir - uno Miyota y otro Soprod - y la marca empezará a aceptar los pedidos anticipados en Junio de 2014.

Kairos - SSW-Dot-Matrix-Gold
Kairos - SSW-Dot-Matrix-Gold

Así que, en espera, el reloj es mecánico. Pero una vez que se recibe una llamada, o cuando se conecta al smartphone para sincronizarse, una pantalla táctil a color se superpone sobre la esfera del reloj. «Ya hemos tenido pedidos y realizado ventas por valor de dos millones de dólares desde el año pasado», señala Joshua Wang, director de comunicación de la marca.

«La mayoría de estos pre-pedidos son de Rusia, Japón e incluso los Estados Unidos. En Europa hay mayor escepticismo, en general, hacia lo nuevos productos conectados.»

Además de su reloj conectado, Kairos también ofrece una pulsera conectada que puede ser instalada en un reloj mecánico, un poco en la línea de la dirección de la correa introducida por Montblanc en el SIHH a principios de este año. Esta ’T-band’ muestra los datos de seguimiento de fitness y notificaciones directamente en la pulsera, y también puede actuar como un sensor simple. La marca está actualmente buscando socios de distribución: los minoristas de relojes para sus relojes y también tiendas de electrónica para sus pulseras conectadas. «También estamos dispuestos a negociar con otras marcas para nuestra pantalla de superposición patentada que es compatible con los relojes mecánicos.» ¡Atención a todos los entusiastas!

 EL REGRESO DE SUIZA AL NIDO

Volver a Suiza y Mondaine. Esta marca, que durante tanto tiempo se ha identificado con los relojes de los ferrocarriles Suizos, está volviendo a otro icono de Suiza: la fuente Helvetica. Y es precisamente el modelo que los hermanos Bernheim han elegido para conectar, gracias al sistema MotionX, desarrollado inicialmente por marcas como Frédérique Constant y Alpina con la ayuda de la empresa de tecnología californiana Fullpower. Soprod es otro colaborador detrás del escenario, que tiene más influencia en el dominio del smartwatch de lo que uno podría pensar (vea ES Première 3/15).

«A finales de enero, el CEO de Frédérique Constant, Peter Stas, se puso en contacto conmigo acerca de este proyecto», revela André Bernheim, CEO de Mondaine. «Mi hermano Ronnie y yo nos reunimos con él en Berna, y de inmediato nos caímos bien - ¡todo lo que hizo falta fue una mirada! Seguimos siendo fieles a nuestra línea Helvética y a la etiqueta Swiss Made, mientras que le da un toque ’ inteligente’ ”, y está dispuesto a señalar:»Todas las otras marcas Suizas hablan de conceptos. Ya tenemos un smartwatch, que al mismo tiempo hace referencia al patrimonio industrial de Suiza.«El Mondaine Helvetica No.1 Horological SmartWatch se centrará en aplicaciones de fitness - la actividad de seguimiento y sueño - con metas específicas que se deben cumplir. Estará disponible en el otoño por 850 CHF (en comparación con los 300-500 CHF para el modelo»estándar"). Al igual que los modelos de Frédérique Constant y Alpina (vea ES Première 2/15), a primera vista, la pantalla no muestra nada de sus capacidades inteligentes a distancia. Es una manera muy discreta, muy Suiza de abordar el smartwatch.

Mondaine - Helvetica 1 Smartwatch
Mondaine - Helvetica 1 Smartwatch

Igualmente Suizo y muy discreto es el modelo Vault de Bulgari (lea la entrevista con Jean-Christophe Babin). Este es también un prototipo, sin embargo. Breitling también ha presentado su smartwatch (lea el artículo de Malcolm Lakin). También estaremos escuchando mucho más del Swatch Group. Desde el anuncio del smartwatch de Swatch diseñado para voleibol de playa, y el de Tissot (ver entrevista con François Thiébaud sobre este tema), el gigante de Biel aparece en la primera instancia que se centra en las aplicaciones específicas en lugar de en una gama mundial. Por supuesto, el grupo tiene algunas grandes ventajas, como el especialista en circuitos electrónicos EM Marin. Pero, ¿será capaz de hacerlo solo, sin la asociación con Silicon Valley? La carrera ha comenzado. Y los caminos para el éxito, y las posibles desviaciones, son muchas.

Fuente: Europa Star Magazine Junio del 2015