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FACES IN TIME

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agosto 2015


Baselworld trata intrínsecamente acerca de los relojes, pero sin la gente no existirían ni el evento ni los relojes. Esto trata de algunas de estas caras.

Todos y cada uno de los años, Baselworld conlleva días de paseo por la míriada de pasillos en busca del Horological Grial, la primicia que todo el mundo va a leer, el reloj que hará los titulares. Sin embargo, lo que a menudo tiende a ser pasado por alto es que detrás de cada aspecto de la existencia del reloj, su creación desde el tablero de dibujo al prototipo, la innovación de sus múltiples complicaciones, el montaje de cientos de piezas ínfimas, el bombo de las RRPP, la comercialización y la venta minorista, por no hablar de los años de financiación antes de su lanzamiento, detrás de todo esto... hay gente.

Dedicadas, personas dinámicas, creativas e innovadoras que aportan el tiempo a su muñeca, son las “Faces in Time”

 CINDY LIVINGSTON - SEQUEL AG

Cindy Livingston - CEO y Presidenta de Sequel AG
Cindy Livingston - CEO y Presidenta de Sequel AG
Guess - Connect watch
Guess - Connect watch

Una señora atractiva, mujer de negocios, vibrante y siempre cordial, Cindy Livingston es la CEO y Presidenta de Sequel AG, la empresa Suiza que tiene los derechos de distribución exclusivos para Guess y Gc en más de 100 países.

El gran stand de Gc / Guess en la planta superior del Hall 1 estaba lleno de emoción cuando llegué - casi todo el mundo parecía estar conectado a algún lugar u otro utilizando el nuevo reloj Guess Connect - un reloj Guess estándar con una pantalla franja entre las 5 y las 7 en punto que utiliza Bluetooth para mostrar notificaciones desde su teléfono inteligente. Sin embargo, encontramos una habitación lejos del mundanal ruido.

«Yo estaba en el sector minorista de la empresa Federated Department Stores (Macy, etc.) y que trata con cosméticos, relojes y joyas cuando Swatch lanzó sus primeros modelos a comienzo de los años 80. Mickey Callanen, que puso en marcha los relojes Guess en 1984, me pidió que me uniera a su compañía y aguardó por mí durante cinco años hasta que finalmente accedí en 1989,» explica Cindy Livingston.

"Dos años más tarde, me pidió dirigir Callanen Internacional, ex filial del Grupo Timex. He viajado por el mundo entre 1991-1998, presentando nuestros relojes de moda a los minoristas como si fueran un producto de gama alta. Swatch estaba vendiendo sus relojes de plástico en alrededor de 38 $ y nosotros estabamos vendiendo nuestros relojes de metal a 42 $ ofreciendo tres movimientos diferentes y varias correas a la moda. ¡Todo era ir, ir, ir, pero era el mejor trabajo que he tenido! Luego, en 1997 empezamos con Gc, una nueva ola de relojes para nosotros. Partiendo de la premisa de «lo que van a comprar los niños antes de moverse hacia el mundo de Rolex” creamos relojes Suizos legítimos a precios asequibles. Consideramos que la marca ha de ser un puente que conduzca a los relojes finos.»

El resto es historia: hoy Gc está en la mitad superior de los diez primeros en la producción de relojes Suizos, no puede dejar de considerarse una proeza si tenemos en cuenta la enorme competencia por el espacio minorista relojero y el poco tiempo que ha tomado. Además de la parte comercial de Gc, Sequel fundó ‘Faces to Watch – Time to Give’, su brazo benéfico que selecciona a diferentes proyectos benéficos infantiles cada año para apoyar la salud, la educación y el bienestar de los niños de todo el mundo.

Conocí a Cindy Livingston la primera tarde de Baselworld de este año y, por desgracia, descubrí que sólo dos semanas antes, Ira, el marido de Cindy, había fallecido después de una muy corta enfermedad. El dolor de su pérdida era obvio, pero, al igual que la soldado que es, el show tenía que continuar - y lo hizo. En verdad, una mujer notable.

 DEREK CREMERS - L’EMERAUDE

L’Emeraude es una encantadora boutique de gestión familiar situada en el 12, Place Saint-François en Lausana. Fundada en 1909, pronto se hizo famosa por sus relojes de bolsillo de prestigio, muchos de ellos con múltiples complicaciones - a menudo bajo pedido - y joyas para importantes coleccionistas. Las familias reales eran visitantes regulares en la década de 1920.

En 2004 Patrick y Marina Cremers compraron el local y se dedicaron a establecer la boutique como uno de los principales proveedores de relojes de Suiza especializados en marcas como Patek Philippe, Jaeger-LeCoultre, Panerai, IWC, François-Paul Journe, Voutilainen, Hublot, Breitling, Ulysse Nardin, De Bethune, Romain Gauthier y H.Moser. Derek Cremers, el hermano de Patrick, se hizo cargo de la gestión de la boutique en 2010, cuando a su hermano se le hizo una oferta que no podía rechazar - la de Director de los salones de Patek Philippe en Ginebra.

Derek Cremers - L'Emeraude
Derek Cremers - L’Emeraude
L'Emeraude
L’Emeraude
Boutique situated 12, Place Saint-François in Lausanne

Me encontré con Derek Cremers en la cafetería del Palace. Él es un hombre amable que tiene esa característica envidiable de hacerte sentir inmediatamente a gusto, prestándole toda su atención. Habiendo perfeccionado su destreza relojera con dos marcas de relojes de alta gama es ahora un apasionado del contacto directo que tiene con los clientes y se refiere a ello como «una experiencia emocional».»Tenemos una clientela local muy leal, el ochenta por ciento de los cuales son de Suiza, pero tenemos un importante grupo internacional de clientes para los que también hemos hecho relojes únicos con ciertas marcas, y nos consideramos en la obligación de estar allí para ellos. Contamos con un excelente equipo de ocho personas, cada una con sus propios clientes, para garantizar una continuidad personalizada y profesional. Ofrecen un servicio irreprochable ya que todos ellos tienen un profundo conocimiento de nuestros productos y transmiten su pasión por los relojes a sus clientes.

«También consideramos que nuestro servicio post-venta es de una importancia primordial. Tenemos un relojero en el local y otro que se especializa en modelos antiguos, probablemente una de las únicas tiendas en Suiza que ofrecen ese servicio.»L’Emeraude es una empresa familiar y para nosotros es hiper-importante que nuestros clientes se sientan realmente bienvenidos cuando nos visitan, ya sea para una batería, una correa de reloj o un reloj. Ellos disfrutan hablando de relojes y muchos entran en la boutique sólo para charlar sobre los relojes sin una intención específica de compra. Y como una especie de agradecimiento hacia ellos organizamos cenas y eventos especiales como el que hemos arreglado con Breitling para un cliente que deseaba hacer una paseo por el ala en vuelo en uno de sus biplanos de 1940.

«También tenemos una visión a largo plazo en relación con las marcas que vendemos, no estamos detrás del ’dinero fácil’, queremos mantener un crecimiento sostenido con una clientela bien informada. Y como un desarrollo de esa estrategia en estos momentos estamos trabajando en un proyecto para ampliar nuestra boutique, un factor de suma importancia a los ojos de las marcas que representamos.»

Y con una sonrisa y un apretón de manos firme Derek Cremers salió corriendo a otra cita.

 GUILLAUME TETU - HAUTLENCE

Guillaume Tetu - CEO de Hautlence
Guillaume Tetu - CEO de Hautlence

Hautlence (un anagrama de Neuchâtel) fue fundada en 2004 por Guillaume Tetu y Renaud de Retz. (Cinco años más tarde, Retz dejó Hautlence y ahora es CEO de los relojes Ernest Borel.) Un hombre amable de tamaño y proporciones rugby con un temperamento jovial, Guillaume Tetu se enamoró de los relojes cuando trabajaba para un proveedor de Rolex. Luego se unió a TAG Heuer de 1997 a 2004 y se vio involucrado en todo, desde el trabajo de Cad-Cam ProEngineer a Gerente de Desarrollo de Producto.

Hablamos de uno de nuestros vicios mutuos - los cigarros, por lo general de Cuba - aunque esta vez Guillaume pasa el tiempo hablándome de su último descubrimiento, un cigarro Gurkha Bodega Reserva cuya tabaco es envejecido durante 18 años. Esto puede parecer irrelevante para muchos, pero he descubierto que además de haber sido nombrado por los famosos guerreros Nepalíes, la compañía fue adquirida por Kaizad Hansotia en 1989 con la intención de dar los cigarros como regalos únicos para clientes del negocio de la relojería de su familia. Desde entonces, el negocio se ha expandido para convertirse en una marca exclusiva y ahora tiene el récord de los cigarros más caros del mundo, con un costo de 25.000 dólares una caja - el precio de una de las magníficas colecciones de relojes Hautlence Invictus o Destination que Guillaume orgullosamente me mostró. Sea como fuere, hoy en día, Hautlence, junto con Moser, es uno de los que Guillaume Tetu refiere como "rebeldes oficiales’ de Baselworld - una referencia a la participación en una sección fuera del Broadway del evento en este hotel Ramada al lado del Hall 2.

Desde su creación, Hautlence ha estado a la vanguardia de ofrecer una forma diferente de leer el tiempo que combinaba lo que parecía una caja clásica, a través del cual gran parte del movimiento era visible en el lado, con una perfección mecánica innovadora.

«Hemos tenido que reconstruir la imagen de la marca,» explica Tetu, "porque después de la puesta en marcha de Hautlence, no teníamos suficiente producto para satisfacer la demanda. Después de haber establecido una red de ventas sólida la crisis nos golpeó. Habíamos estado simplemente vendiendo relojes, pero nosotros no habíamos tenido tiempo de construir y desarrollar la marca.

Estamos disfrutando de un resurgimiento desde que Georges-Henri Meylan se unió a la Junta como Presidente, y con la adición de Eric Cantona - ex futbolista, actor, artista y coleccionista - como embajador con la práctica de una participación en el aspecto creativo, que subraya nuestra destreza como ejemplo de un equipo de inventiva y dinámico." ¡Larga vida a los rebeldes y Viva la rebelión!

 FRANCK DUBARRY - FRANCK DUBARRY WATCHES

Franck Dubarry - fundador de Franck Dubarry Watches
Franck Dubarry - fundador de Franck Dubarry Watches
Franck Dubarry - Crazy Balls
Franck Dubarry - Crazy Balls

La última vez que Franck Dubarry fue a Baselworld fue en el 2007, año en que vendió Technomarine, su compañía aventurera que presentó al mundo con una combinación audaz de plástico y diamantes. Pero eso fue antes del cambio de década.

Con aspecto bronceado, en forma y tan entusiasta como siempre, Franck Dubarry me puso al día sobre los últimos ocho años: «Cuando vendí Technomarine fui a Hollywood, donde formé una compañía de cine llamada Red Dragon y produje un par de películas. Fue allí donde me di cuenta plenamente de que tenía que reforzar mi MBA y desarrollar mis habilidades en finanzas y economía, así que regresé al HEC de Paris (Hautes Etudes Commerciales de Paris).»También he pasado mucho tiempo en la Argentina porque me encanta la libertad de los espacios abiertos, los caballos y el polo. En consecuencia he comprado 250 acres de tierra en Argentina, creando Technopolo, un desarrollo de varios campos de polo, donde la gente que ama el juego puede vivir y jugar. También empecé la cría de caballos de polo, uno de los cuales, Emocionada, ganó el premio al caballo de polo ’Mejor del Año«, lo que es bastante en Argentina.»También he desarrollado y patentado una idea que tuve para una “unidad inteligente”. Es un sistema anti-robo / pérdida que está conectado al equipaje que le permite seguirlo y localizarlo por GPS y, ya que reconoce el despegue y el aterrizaje a través de cambios de presión, puede ser rastreado y recuperado."

A pesar de que tenía una cláusula de no competencia de diez años en el contrato de venta de Technomarine, Franck Dubarry negoció un retorno a los negocios este año. Se las arregló para obtener un stand en el Hall 2, donde, bajo el nuevo nombre de marca patronímico y un logotipo complejo basado en sus iniciales, el nos mostró el interior del stand - no había vitrinas exteriores - colecciones de joyería y, en particular, su nuevo reloj rompedor...: Crazy Balls.

¿Crazy Balls? «El reloj se ha convertido en un atributo social» continúa Dubarry, «y este modelo es una complicación que está destinada a agradar y entretener. Este crea vida en forma de la meditación, la energía y el caos en función del movimiento de la muñeca:»Meditación«es cuando las 12 bolas están inactivas;»Energía«cuando la muñeca está más activa y las bolas se mueven lentamente alrededor del reloj y vuelven a su posición junto a los índices; y»Caos«cuando giran salvajemente alrededor antes de asentarse de nuevo. Todo esto funciona con un sistema magnético complejo en la sección exterior de la esfera sin que afecte al movimiento.»

El reloj viene en varias combinaciones de metales, bolas y piedras preciosas y anuncia un bienvenido retorno al mundo del reloj de un hombre de muchos talentos. «Esta es una colección de relojes para recordarnos que la libertad reside en nuestra relación con el tiempo», concluye Franck Dubarry. ¿Loco? Quién sabe, decida usted.

 SERGE AEBISCHER - SNYPER

Serge Aebischer - CEO de Snyper
Serge Aebischer - CEO de Snyper
Snyper - IRONCLAD – BLACK – BICOLOR
Snyper - IRONCLAD – BLACK – BICOLOR

Para un hombre que ha estado en un par de sillas calientes dentro de la industria de la relojería cerca de treinta años a Serge Aebischer se le ve muy bien. En forma, hiperactivo, pero siempre sonriente, logra transmitir su entusiasmo y pasión a los clientes y periodistas curiosos.

Él lleva consigo un impresionante compendio de puestos: dos años con Cartier en la distribución y las ventas; cinco años con Tiffany & Company en Nueva York y Lausana como Gerente de Producción y Supervisor de Logística; dos años con Marina B como Director de Desarrollo de Productos; dos años con Gérald Genta en Ginebra y Monte Carlo como Director de Ventas; tres años con Mauboussin Joaillers en París y Ginebra como Director de Desarrollo de Relojería, donde sustituyó a Richard Mille; un retorno al trabajo con Gérald Genta en Gérald Charles en Monte Carlo durante tres años como Director De Ventas; dos años en Jean-Mairet y Gillman en Ginebra como Director de Ventas y Desarrollo de Producto; ocho años con Franc Vila como Director de Ventas Internacionales y Marketing llegando a CEO; y a partir de este año, Snyper Watches Genève como CEO, Director de Ventas y Marketing Internacional.

Su stand en el Palace en Baselworld estaba lleno de clientes y visitantes y durante los pocos minutos de que dispongo estaba arriba y abajo saludando con un apretón de manos aquí y un abrazo de oso allí.

«Estoy buscando acentuar y desarrollar la identidad de la marca en complicaciones relojeras y seguir explotando el uso de nuevos materiales en nuestros relojes», confiesa. «La marca fue establecida en 2008 después de los fundadores de la marca se reunieran en las Special Forces Sniper y se dieran cuenta de que había mucho en común con sus respectivos mundos - la demanda de alta calidad, robustez, precisión, tecnología y diseño funcional. Desde entonces han creado cuatro colecciones, incluyendo un tourbillon y el nuevo Ironclad, un cronógrafo de cuerda automática con día / fecha, segundero pequeño y una reserva de marcha de 48 horas.» La característica inusual de todas las colecciones Snyper es que a la izquierda del reloj hay un barra de módulos tales como un encendedor, un láser y una linterna que se puede fijar como y cuando sea necesario.

Nuestra conversación terminó allí con un grupo de clientes muy excitados y de aspecto atlético que llegó, algunos de los cuales fácilmente podrían haber sido francotiradores en todos los sentidos de la palabra.

 JEAN-PAUL GIRARDIN - BREITLING

Jean-Paul Girardin - Vice-Presidente de Breitling
Jean-Paul Girardin - Vice-Presidente de Breitling
Breitling - Galactic Unitime SleekT
Breitling - Galactic Unitime SleekT

Problamente es más fácil entrar en Fort Knox que en el masivo stand de Breitling con su imponente acuario que se asienta encima de la zona de recepción, a veces con lubinas, a veces con tiburones, hoy con miles de peces tropicales dando vueltas alrededor de diecisiete mil litros de agua. Equipado con una lupa en una cadena alrededor de mi cuello como pase, un masivo guardaspaldas abre la puerta donde me encontré con Charlène Reynaud el encantador Coordinador de RRPP que con una sonrisa encantadora me lleva siempre hacia arriba a mi cita con Jean- Paul Girardin, Vicepresidente de la marca.

Elegante y de voz suave, lo hemos conocido así por muchos años, pero esta vez mi intención es conseguir que hable de sí mismo - algo que no es obvio ya que de lo único que quiere hablar es de los últimos y más grandes de los relojes de Breitling, uno de los cuales es el Galactic Unitime SleekT, un reloj de tiempo mundial llamativo con un movimiento de la Manufactura de cuerda automática Calibre Breitling B35 y el nuevo y significativo SmartWatch B55 con una aplicación que simplifica y anota trabajos para el piloto - tales como los planes de vuelo – y que puede ser descargado o impreso.

Tenemos treinta minutos antes de su próxima reunión y los primeros son tomados por unas pocas sutilezas y un excelente ristretto acompañado de un delicioso chocolate en una envoltura de Breitling.

«Nací en una familia relojera, mi padre y mi abuelo estaban en la industria. Estudié ingeniería mecánica y me especialicé en máquinas-herramienta ya que soy una de esas personas que les gusta y necesitan entender cómo funcionan las cosas. Mi primer trabajo real fue con Honeywell donde trabajé durante siete años como Ingeniero de Desarrollo y Diseño. Viiajé por Europa y luego en 1990 obtuve mi MBA y me uní a la industria de la relojería con el Swatch Group en la fabricación de cajas, ya que me hicieron la mejor oferta.»Yo había conocido a la familia Schneider durante años, principalmente a través del vuelo; en consecuencia, cuando se me pidió unirme a la firma en 1992 no lo dudé. Me gustó el hecho de que Breitling se especializara en relojes para pilotos y que la precisión era una necesidad - especialmente desde que volar no se sostiene en la mediocridad ".

Breitling sigue siendo una marca independiente, y de acuerdo con su propietario Teddy Schneider y la filosofía de la compañía, Jean-Paul Girardin también es discreto. No recuerdo donde leí esta cita de él: «En Breitling, no siempre puede decir lo que hacemos, pero siempre hacemos lo que decimos», pero en el análisis final, ciertamente el no puso demasiada distancia . Ni siquiera se mencionó que pilota un helicóptero entre sus reuniones alrededor de Suiza.

 ISABELLE THOMAS - TAKE NO TIME / SNYPER

Isabelle Thomas
Isabelle Thomas
PR & Communication Manager of Snyper watches / Director of Take No Time SA

’Take no Time’ es una empresa que fue fundada por Isabelle Thomas en el 2000, esencialmente para ofrecer la experiencia de RRPP para las empresas de relojería y joyería. Por supuesto Isabelle hace gala que durante tres años (1996-1999) su cara bonita y su alegría de vivir iluminaron las oficinas de Europa Star donde trabajó en la producción de la revista.

«Cuando yo estaba en Europa Star también era responsable de la promoción del GIE (Economic Interest Group) Pearls of Tahití. Para el que trabajé con Didier Brodbeck que estaba a cargo del GIE en Francia. Tuve que proponer distintos tipos de soportes - folletos, displays para las perlas. No sólo descubrí el universo de esas perlas mágicas, sino que también tuve la suerte de asistir a las subastas de perlas, visitar las granjas de Robert Wan y visitar su museo en Tahití... un recuerdo maravilloso.»Después de Europa Star me uní al equipo editorial de A World of Dreams y la revista Heure Internationale basada en París, pero en el año 2000 decidí empezar mi propia empresa de relaciones públicas que he llamado ’Take no Time«y, poco a poco , desarrollé una lista de clientes que trabajan para empresas como DMC Consulting con Jean-François Ruchonnet, Jean-Mairet y Gillman, Romain Jerome, Azzaro, Peter Tanisman, Blacksand, Mouawad, Franc Vila y mi último cliente, Snyper».

Casada con Jean-Marc que trabaja para uno de los principales fabricantes de relojes del mundo, tienen dos niños encantadores, Charlotte, que ahora es una joven adolescente, y Erwan que está a punto de cumplir seis, pero Isabelle todavía encuentra tiempo para visitar Baselworld. «Este año es mi vigésimo Baselworld. El mundo de los relojes y las joyas realmente ha cambiado en ese tiempo, el evento se hace más grande y más grande. Estoy sorprendida de cuantas muchas nuevas marcas hay y admiro el esfuerzo y la energía que utilizan para atraer a la gente a descubrir sus relojes. Es muy difícil encontrar un lugar en medio de estos mastodontes si los puntos de venta de relojería son poco frecuentes.»Incluso si la tecnología de hoy impulsa los límites de la precisión más allá e incluso si los movimientos innovadores hacen girar mi cabeza y requieren un folleto de instrucciones que te diga cómo leer la hora, todavía me encanta el reloj sencillo, clásico y sin complicaciones inútiles.

"Este es un universo terriblemente masculino y tiene dificultades para aceptar el punto de vista de las mujeres. Ya sea para el desarrollo de productos que dicen que los diamantes son el mejor amigo de una chica, la mayoría de las mujeres no los llevan. ¡Los clichés han muerto!

 GUIDO BENEDINI - ALPINA

Guido Benedini - CEO de Alpina
Guido Benedini - CEO de Alpina

Nacido en Holanda, estudió en la Universidad de Reading y de la Scuola di Direzione Aziendale Bocconi de Milán, donde ganó su MBA, Guido Benedini es un joven de cuarenta y siete años de edad y es el CEO enérgico y experimentado de Alpina, la empresa que se re-estableció como una marca deportiva líderada por Peter y Aletta Stas.

Después de haber preguntado por su trayectoria empresarial hasta la fecha, tengo que admitir que me sorprendió saber cual ha sido su participación práctica en la comercialización de varias marcas líderes del Swatch Group.

«Me uní al Swatch Group en 1993 como Gerente de Marca de Blancpain en Italia, luego dos años más tarde, Nick Hayek me convenció para ir a la casa del Swatch Group en Biel como Gerente de Comunicaciones Internacional de Swatch.»Fue allí donde tuve el privilegio de aprender lo dura que es la parte comercial de la industria de la relojería y la importancia del diseño de la marca. Tres años más tarde yo estaba involucrado en la comercialización de Longines, después de lo cual me convertí en director de marketing de Tissot, Blancpain y Rado.

"Luego, en 2008 decidí dejar la industria y configurar mi propio negocio electrónco de marketing y venta de obras de arte de marca al mismo tiempo que también trabajaba como el director general de Classicdriver.com, un mercado y revista de coches clásicos on-line. Ese fue un período emocionante.”

Guido Benedini fue nombrado CEO de Alpina en 2012 y aceptó el desafío de ver el desarrollo de la marca como un verdadero fabricante de relojes deportivos de marca. «Había tanto que hacer en el lado del diseño de los relojes que en el pasado fue considerado como el aspecto más importante. Hoy en día el contenido del reloj se ha convertido en la característica más importante. Ahora, con el desarrollo de relojes inteligentes el alcance es enorme. Las aplicaciones son parte de la vida ahora y en consecuencia las app en relojes son potencialmente aún más un área de crecimiento que la introducción de los movimientos de cuarzo fue en los años 70. Se ha abierto un nuevo mercado porque es lo que lo que la generación más joven utiliza, las aplicaciones se han convertido en una forma de vida, alegría, más que tecnología.»Alpina ha tomado un reloj elegante que se ve como un reloj, no como un ordenador en la muñeca, y desarrollado aplicaciones prácticas y significativas para él. El avance que estamos haciendo es dentro del reloj, no en su aspecto y creo que eso es lo que va a atraer a las generaciones más jóvenes, así como a los aficionados a los relojes."

 JEAN-PIERRE LUTGEN - ICE-WATCH

Jean-Pierre Lutgen - Fundador de Ice-Watch
Jean-Pierre Lutgen - Fundador de Ice-Watch
Ice-Watch - Ice skull
Ice-Watch - Ice skull

Jean-Pierre Lutgen, como su marca Ice-Watch, es colorido, sin pretensiones y divertido. Y al igual que sus colecciones de relojes es difícil seguirle el ritmo, porque habla tan rápido como se venden sus relojes. Jean-Pierre Lutgen fundó su marca en 2007 y, a menos que haya estado viviendo en otro planeta no puede haber dejado de notar el asombroso desarrollo y el éxito de la marca: alrededor de cuatro millones de relojes vendidos al año; más de 500 relojes diferentes para hombres, mujeres y niños; 7.500 puntos de venta y 12 tiendas de marca en 97 países; 5.000 colaboradores en todo el mundo y la construcción de un nuevo centro de 6000 m2 de almacenamiento y distribución en Bastogne, a un costo de seis millones de euros. Así que ¿a qué atribuyen su éxito?

«Al color. Siempre me he sentido atraído por el color, especialmente en las pinturas, que es por lo que abrí una pequeña galería de arte llamada Les Trois Ours (Los Tres Osos) en mi ciudad natal. Yo era creativo y tenía un buen ojo artístico, pero quería ser independiente, tener la libertad de hacer lo que quería, que es lo que me llevó a iniciar una empresa de venta de productos promocionales para empresas. Esta se plegó cuando Internet comenzó a florecer, que es cuando tuve la idea de crear pulseras de silicona de colores grabadas con mensajes. Su éxito fue casi inmediato y pronto se convirtió en un fenómeno mundial. Vendí millones.»A partir de ahí fue un pequeño paso el añadir un reloj, lo que resultó en mi primera colección de relojes baratos, de silicona de colores en el 2007 y aún de moda."

Jean-Pierre Lutgen luego me mostró las últimas colecciones: la Ice Flower, una serie caleidoscópica, con esferas adornadas con flores y nombres como el Paradise, Botanic, Daisy y Wonderland por nombrar sólo unos pocos; Ice-Heritage, un reloj de aspecto musculoso, con una caja de acero inoxidable y fuertes correas de cuero cosidas a mano; Ice-Fly con los pájaros y las mariposas y coloración luminosa en menta, crema de mango y lavanda; Ice-Carbon, una colección ultra-ligera con esferas de fibra de carbono y cajas de carbono composite, y una nueva BMW Motorsport Colección con cajas de acero inoxidable.

Sentado en la mesa durante nuestra reunión había un cráneo de cerámica decorada en colores brillantes. «Un proveedor mío de Suramérica me trajo esto hoy y yo no lo podía creer porque mi otra nueva colección se llama ICE Skull y las esferas están decoradas con calaveras. Que coincidencia, ¿no?»

 PETER AND ALETTA STAS – FRÉDÉRIQUE CONSTANT

Peter & Aletta Stas - Fundadores de Frédérique Constant
Peter & Aletta Stas - Fundadores de Frédérique Constant

La marca de relojes Frédérique Constant fue fundada en 1988, su nombre emana de la combinación de los nombres de los bisabuelos de Peter y Aletta Stas - Frédérique Constant Schreiner y Stas que fundó una compañía de producción de esferas del reloj en 1904.

Desde la primera vez que la marca exhibió sus relojes fue en Hong Kong, donde la pareja había estado viviendo mientras Peter Stas se empleó como Gerente de Producto-Marketing de Royal Philips Engineering, la marca se ha desarrollado a lo largo de una senda de crecimiento sostenible controlada en lo que ellos llaman “el segmento de lujo accesible” de la industria.

«Los dos hemos nacido en Holanda,» explica Peter Stas, «y después que hubimos terminado nuestros estudios universitarios vivimos inicialmente en Nueva York, donde trabajé como consultor y luego me trasladé a Hong Kong, donde trabajé para Philips en electrónica de consumo. Ambos tuvimos un hobby y una pasión por los relojes y decidimos formar nuestra propia compañía en 1988, participamos en la feria HKTDC en 1991, mostrando seis modelos equipados con movimientos Suizos que habían sido montados por un relojero de Ginebra. Un mayorista Japonés pidió trescientas piezas y las entregamos en 1992.»Nos trasladamos a Ginebra, participamos en Baselworld, por primera vez en 1995, y en 1997 estábamos vendiendo 12.000 relojes al año. Nos mudamos de local tres veces antes de finalmente construir nuestras propias instalaciones de producción en Plan-les-Ouates, y en el 2005 nuestras cifras de ventas habían llegado a 48.000 relojes al año. Para el año 2006, la industria estaba tomando nota de nosotros, cuando conseguimos 60.000 ventas.

«En 2002 adquirimos la marca de relojes deportivos Alpina, que vimos como un complemento lógico de los relojes Frédérique Constant, cuya razón de ser es la producción de relojes clásicos de alta calidad a precios razonables. El año pasado el crecimiento de Alpina fue del 60% (12.000 relojes) y nuestras ventas combinadas de ambas marcas fueron de 133.000. La meta de este año es de 145.000.»

Debido al conflicto en torno a los suministros al que las empresas relojeras Suizas se enfrentaban en la década del 2000, Peter y Aletta Stas decidieron garantizar su autonomía mediante el desarrollo y la producción de sus propios movimientos. Hoy en día esta empresa familiar es capaz de producir los movimientos desde un cronógrafo a un tourbillon.

El lema de Frédérique Constant es ’Vive tu pasión ", que es exactamente lo que la familia Stas están disfrutando con tanto éxito.

 AMARILDO & BARBARA PILO - PILO & CO., DAVID VAN HEIM Y LOUIS A. LEUBA

Amarildo Pilo - Fundador de Pilo & Co.
Amarildo Pilo - Fundador de Pilo & Co.

Sonrientes, simpáticos, alegres y acogedores, lo que incluyó un ristretto, un chocolate y un pequeño vaso de agua mineral, Amarildo (nombre de un futbolista Brasileño) y la encantadora Barbara Pilo exhibieron en Baselworld sus tres marcas: Pilo & Co., David Van Heim y Louis A. Leuba.

«Mi padre era diplomático y cuando llegamos a Ginebra en 1991, él me presentó al dueño de una empresa de distribución de relojes Suizos. Tuve un período de experiencia laboral de seis meses antes de sumergirme en un trabajo a tiempo completo con la empresa trabajando en los países del Este de Europa - especialmente en Polonia – en la venta de varias marcas conocidas.»Bárbara, que es Italiana y estudió decoración en Florencia, se unió a mí en Ginebra en 1998 y se casaron en 2001, que es el año que empecé la distribución de nuestros relojes económicos de calidad Pilo & Co. También encontramos el tiempo para tener dos hijos, Davide y Ariana.

«Abrí la segunda boutique de Ginebra, frente al Parc des Bastions en 2006 y Barbara ha sido la responsable desde su apertura. Ese año también desarrollé la marca David Van Heim, pasé mucho tiempo trabajando en los diseños y la primera colección de relojes, y finalmente vio la luz del día en el año 2009.»

Hiperactivo, y un viajero muy regular, especialmente a China, Amarildo Pilo recientemente abrió otra tienda en la calle principal de Morges, en el cantón de Vaud, y ha ampliado la visibilidad de sus marcas con una sala de exposición y una boutique en Italia, 11 boutiques o shop-in-shops mono-marca en China y otra boutique multimarca en China en Enero de este año.

Como si no estuviera lo suficientemente ocupado, en Enero de este año organizó el primer Swiss Independent Watchmaking Pavilion (SWIP) en el Casino du Lac en Ginebra, cerca del aeropuerto y del Palexpo donde el SIHH se celebra al mismo tiempo.

«Quince marcas independientes, incluyendo Kari Voutilainen, Vincent Calabrese, Vianney Halter y Rebellion - por no hablar de Pilo y David Van Heim - participaron y nos dieron la bienvenida a los 16.00 visitantes largos junto con la mayoría de los medios de comunicación especializados. Con un horario de apertura muy flexible, un buen sistema de seguridad y las mesas de juego, no muy lejos, el evento fue un éxito y se llevará a cabo de nuevo el próximo año», nos confirmó Pilo.

Después de haber terminado mi café y después de escuchar la agenda de Pilo, una agenda de trabajo exigente y viendo su salto constante del asiento para saludar a los clientes, salí del stand agotado, pero con la admiración de la evolución de sus marcas.

 FREDI BRODMAN - NORMALZEIT WATCH

Fredi Brodmann - Normalzeit watch
Fredi Brodmann - Normalzeit watch
Normalzeit watch
Normalzeit watch

He conocido a Fredi Brodman el tiempo suficiente como para no ser capaz de recordar cuando nos conocimos por primera vez. Amable, educado, y una mina de información sobre todo, desde los relojes a los dibujos animados, es un hombre de muchas facetas.

Nacido en Viena en 1956, es de una «familia de músicos y cantantes de ópera descarrilados» - su padre era Vienés y su madre Húngara. Su casa está ahora en Nueva York. Publicó sus primeros dibujos animados cuando tenía alrededor de doce años y él es un diseñador autodidacta con una neurosis de la perfección.

«Publiqué muchos dibujos animados sobre los aspectos físicos y filosóficos del Tiempo, que en realidad me llevaron a diseñar mi primera colección de relojes – ’Watch Me’ - en 1985. En 1987 cofundó Ventura con Pierre Nobs [que bien pudo haber sido donde lo conocí] y me separé en 1994 a Parallel Worlds, creando los relojes Fish, y vendí 40.000 piezas.»Me puse al día en licencias y comencé a producir relojes para el ejército, la marina y la infantería de marina.

«Entonces un día que estaba jugando al pádel con mis hijos de repente tuve la idea de crear paletas sin mango - una especie de guante de doble cara de espuma EVA ligera en donde usted pone su mano y lo utiliza en lugar de un bate ortodoxo, y que he llamado “Mit Hit”. Esta era financieramente un ganador y finalmente vendí la empresa, pero permanezco en ella como consultor.»

En un aparte él también me dijo que la madre de Andy Murray el tenista ha adquirido recientemente 800 Mits Hit para enseñar a los niños cómo jugar.

«Mi proyecto actual es un reloj llamado Normalzeit. Hay cuatro relojes muy famosos alrededor de Viena que se construyeron en 1907 y se sincronizan para mostrar la hora exacta en cualquier lugar y me las arreglé para obtener el derecho de hacer una edición limitada de 1.907 relojes de pulsera utilizando su diseño. Se trata de un reloj de 50 mm en acero inoxidable con un movimiento automático, una esfera totalmente fluorescente basada en los relojes que se encienden desde el interior para mayor claridad. Se está poniendo en marcha el 12 de Junio y cuesta sólo 350 euros.»También estoy trabajando en una serie de 24 modelos diferentes de relojes en una colección llamada «Time Flies»con nombres tales como Bomber - un reloj de aviador satírico inspirado en el avión B52. Los precios van desde los 199 hasta los 795 euros que dependen del modelo y su movimiento."

Fredi no exhibe en Baselworld, simplemente pasa una semana allí hablando con la gente, mostrando sus diseños y formula nuevas ideas y conceptos. La próxima vez que esté ahí, mantenga un ojo abierto sobre él, él estará encantado de hablar con usted y yo le puedo asegurar que le vendrá la sensación exaltada por haber pasado unos minutos con este dinámico, muy original y simpático diseñador.

TODOS LOS RETRATOS DE ESTE REPORTAJE ESTAN REALIZADOS POR ROBERTO Y DAVID PIACENTI:

_dos visiones diferentes del fotógrafo en una sola obra

Estos dos hermanos, cada uno con su propia trayectoria - técnica para la primera y creativa para el segundo - están viviendo su pasión por la fotografía y creando un cuerpo único de trabajo. Su colaboración ha nacido de esta doble perspectiva, que dio lugar recientemente a una empresa conjunta: fabrik5 (www.fabrik5.ch). Situada en la histórica factoría Nº5 de Suchard en Serrières-Neuchâtel, el lugar, además de ser un estudio fotográfico, será el anfitrión de eventos artísticos y creativos.

Roberto Piacenti: www.bastardpixel.com

David Piacenti: www.snapshotphotography.ch

Fuente: Europa Star Magazine Junio del 2015