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NEGOCIOS, MODELOS Y ESTRATEGIAS: MCT, del Sequential al Frequential

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noviembre 2015


MCT cambió de manos pocos años después de su lanzamiento, pero su comprador, que ahora ha estado al frente durante cuatro años, ha mostrado evidencia de un pensamiento conjunto. MCT está avanzando y adaptándose, sin dejar de ser fiel a su espíritu fundacional.

MCT (Manufacture Contemporaine du Temps por sus siglas) fue fundada por Denis Giguet en 2007 - francamente no fue el mejor año, en vísperas de la crisis financiera, para lanzar una nueva, independiente, innovadora, compleja y costosa marca de relojes. Podría fácilmente haber fracasado cuando su creador abandonó el barco en 2011. Pero entonces, felizmente, un comprador, Cage Holding SA, entró en escena. Esta empresa, de acuerdo con sus propias RR.PP, «es un grupo consolidad de empresas Rusas, Bielorrusas y Suizas que participan en la banca, las finanzas, el corretaje, la fabricación, el comercio minorista y los bienes raíces en varios países de Europa y Asia.»

La compra de MCT fue la primera incursión de Cage en la relojería, que vio como una «inversión a largo plazo» que le daría una oportunidad única para ampliar sus actividades en Suiza.

Más de tres años después de la compra, Cage Holding parece mantener sus promesas. MCT, actualmente presidida por Kristine-Ripsimé Ambartsumian y gestionada por François Candolfi, no sólo ha continuado en el camino radical establecido por su creador, mediante el desarrollo de nuevos productos en coherencia completa con el espíritu fundador de la compañía, sino que también se ha comprometido visiblemente con la integración de sus capacidades creativas y de manufactura.

La división operativa de MCT, con sede en Neuchâtel, ahora incluye varias unidades: STM es la responsable del desarrollo de los calibres propios de MCT; Digitale realiza el montaje, actúa como un laboratorio de alta calidad y desarrolla complicaciones (incluso para terceros); y MCH, que fue comprada en 2013, hace principalmente para trabajos de montaje para otros grupos relojeros. Aunque, por el momento, los componentes se hacen en colaboración con otras empresas del Arco Jurásico, se ha desarrollado un programa de integración con el fin de alcanzar finalmente un completo control sobre la cadena de producción.

FREQUENTIAL ONE - F110 BY MCT
FREQUENTIAL ONE - F110 BY MCT
MCT-F1.0 mechanical manual hand-winding movement, developed and assembled by MCT. Ø 33.30 x 33.30mm, H 10.00 mm. 279 components. Double barrels and central upper balance. Bridges hand-chamfered and adorned with Côtes de Genève. Traditional Breguet terminal curve. Frequency 18,000 A/h (2.5Hz). Power reserve. Case: 42.00 x 42.00mm.

SEQUENTIAL ONE Y TWO

El Sequential One (o S100), lanzado en 2008, causó un gran revuelo tanto por su forma refinada y sensual forma de cojín (del diseñador Eric Giroud) y su radicalmente diferente modo de dar la hora digitalmente. La hora se muestra en cuatro módulos, cada uno comprende de cinco prismas triangulares pivotantes. Los minutos se indican con un disco central en forma de C de 270° que gira 90° a la izquierda en la parte superior de cada hora, revelando la hora en el siguiente módulo.

Aunque el mecanismo es difícil de describir, una vez en la muñeca dar la hora se demuestra sorprendentemente fácil, aunque poco intuitiva. Este reloj de cuerda manual con su movimiento de 471 piezas y su sistema especial para acumular la energía necesaria para hacer girar el disco y los prismas de los minutos, ganó de inmediato para MCT un lugar en el grupo de “nuevos relojeros” en busca de maneras inusuales de dar la hora, junto con MB&F, Urwerk, Hautlence y Cabestan.

El nuevo equipo que subió a bordo en 2013 puso sus esfuerzos iniciales en el perfeccionamiento de este producto pionero y mejorar su fiabilidad, antes de la diversificación en diferentes materiales y dando al reloj un diseño con un cambio de imagen más «urbano».

Un año más tarde, en 2014, apareció el primer modelo de ruptura: el Sequential Two (S200). El reloj conserva los módulos emblemáticos de la hora, pero la forma es radicalmente diferente. Ahora es redonda, tiene una sola aguja para los minutos, montada en un centro del disco en forma de C que pivota 90° cada hora. Pero debido a que los minutos tienen un más tradicional trayectoria de 360 ​​° alrededor de la esfera, el S200 es más fácil y más intuitivo de leer. Su movimiento, desarrollado en la empresa, ha sido completamente re-diseñado y modificado para convertirse en uno de cuerda automática gracias a un micro-rotor.

DICIENDO ADIÓS A LOS PRISMAS

El siguiente paso, que, sin duda, será decisivo para el potencial de crecimiento de la marca y su capacidad de ampliar su gama, fue despedirse de los indicadores de hora a base de prismas, que se habían convertido en la firma de MCT. Esta no fue una decisión fácil para la marca, ya que tuvo que, sin embargo, seguir siendo «totalmente MCT». Esta tarea crucial fue confiada al Frequential One (F110). ¿Por qué ’frequential’? Simplemente porque este reloj da protagonismo, tanto en sentido literal como figurado, a su volante. [Después de MB& F con su Legacy Mahine y Manufacture Royale con su 1770 Voltige, este enfoque en el volante se está convirtiendo en una tendencia steampunk.] Situado majestuosamente en el centro de la esfera, late a unas señoriales 18.000 vph. La rueda del volante se convierte en el foco primario, la estrella central en torno al cual orbitan la hora y los minutos, indicadas por dos agujas que parecen flotar por encima de la esfera. Sí, dos agujas: por primera vez en un MCT. El reto es mecánico, porque a fin de colocar el escape en el centro, el tren de potencia tiene que caber debajo del movimiento. Las agujas están contenidas en el interior de barriletes, guiados a lo largo de rodamientos de bolas y montados en ejes de rubí.

El movimiento de cuerda manual que lo impulsa fue desarrollado y ensamblado por completo en el taller de MCT en Neuchâtel. Lo que hace al Frequential One todavía inequívocamente «MCT» es probablemente su vuelta a la caja en forma de cojín, esta vez un de tamaño un poco reducido y suavizado, emparejado con la estética sombría que define el ADN de la marca. El primer Frequential será la base de una línea completa, con un tourbillon central debiendo hacer su aparición en 2016.

Sin embargo, la esfera de prismas característica no se desvanecerá para siempre de la gama de MCT. Todo lo contrario. El objetivo es anclarla aún más firmemente, añadiendo complicaciones «clásicas»; una repetición de minutos, gran fecha, calendario perpetuo y el cronógrafo de rueda de pilares son todas parte de la visión a largo plazo de la marca. La marca actualmente tiene presencia en Asia, en la India y Rusia, pero las asociaciones son «difíciles», se nos dice. Disponible en Suiza en las tiendas Kirchhofer y Les Ambassadeurs, MCT se está poniendo en marcha en los EE.UU. y desarrolla colecciones exclusivas en asociación con sus minoristas allí.

Europa Star Magazine Noviembre del 2015