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Negocios, Modelos y Estrategias: ¡SEIKO, GRAND SEIKO... CREDOR!

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enero 2016


La gente lo entiende mal: los Japoneses no están orgullosos de sus productos en la forma en que los Alemanes están orgullosos de sus coches; Ellos se sienten «honrados» por ellos. Esta es la gran diferencia de la cultura Nipona - Una cultura que ha hecho de Seiko su credo. ¿O deberíamos decir su «Credor»? Venga con nosotros mientras visitamos las fábricas y los estudios de arte del grupo - pero antes de entrar, recuerde quitarse los zapatos.....

Negocios, Modelos y Estrategias: ¡SEIKO, GRAND SEIKO... CREDOR!

En los recientes números de Europa Star henos realizado presentaciones detalladas del nuevo Seiko Astron Dual-Time, el Grand Seiko Spring Drive Chronograph y otras innovaciones del año. Esta vez, le invitamos a Japón en el corazón mismo de la marca, a tratar de entender de lo que trata el espíritu de Seiko. Personalmente, yo he me estado preguntando esto durante los últimos 30 años, desde que recibí cierto «regalo» en el año 1985... Recuerdo que en ese periodo, la industria relojera Suiza estaba embarcada en una larga convalecencia y en mi ciudad natal de Bienne, la capital de la relojería Suiza, el magnífico Seiko Quartz brillaba en mi muñeca adolescente como una provocación.

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Especialmente a la ojos de mi abuela, que había sido reguladora en Omega durante casi 40 años y quien, examinando la esfera, declaró fríamente que: «Monsieur Brandt (de la familia Brandt, fundadores de Omega) en persona me contrató después de la guerra, cuando mi esposo murió, dejándome, con tres niños que criar...». Omega había, en alguna manera, reemplazado a su difunto marido, y Seiko representó un último rival. Ella nunca se había olvidado de los diez años en los que el reloj de cuarzo Japonés había puesto a la famosa marca Suiza de rodillas; Omega entró en la década de 1980 al borde de la quiebra, con destino a la venta a su rival asiático, Seiko. Aunque mi abuela era pura calvinista - toda emoción contenida – Yo hice una plegaria en silencio para no antagonizar con ella y me puse mi viejo, ruidoso Swatch de vuelta en mi muñeca hasta el momento en que se cayó o se rompió por completo. El problema es que el Seiko nunca vaciló durante los años; siempre era de lo más exacto y brillante como el día en que fue comprado. ¡Una lástima de Swatch…! «¿Quiénes son estas personas de el Lejano Oriente, que ofrecían semejante relación calidad precio?» Mi historia de amor con Seiko nació. Por cierto, apuesto a que sus agujas todavía están dando vueltas en la muñeca de una persona desconocida en una isla de las Cícladas, en la que se perdió. Y muestra la hora exacta, puesto que Seiko significa «precisión» en Japonés...

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 AVANCE RÁPIDO DE 30 AÑOS

Es 2015 y aquí estoy por primera vez en Japón; en las cordiales calles y reino de la civilización, y lo más inesperado en Tokio, una cierta flema de estilo Inglés. Justo a tiempo y absolutamente en silencio, un Toyota Crown Hybrid hace una parada delante de mí, un par de guantes blancos abren la puerta de atrás y me llevan lejos al WAKO Building, sede de Seiko y su tienda insignia. Fundada por Kintaro Hattori en 1881 y hoy rodeada por los edificios de alta tecnología del ultra-rico distrito de Ginza en el centro de Tokio, tiene el antiguo encanto de los hoteles de lujo de antaño. El Crown se detiene detrás de un raro Toyota Century 1V12: «Este es el Sr. Hattori», dice el chofer. Shinji Hattori (ver entrevista), Presidente y CEO de Seiko y de paso bisnieto del fundador, es como su limusina, su cuartel general, su país y hasta un poco como mi viejo Seiko Quartz 1985 de acero: tradicional, discreto, elegante, silencioso y preciso y resistente al desgaste. Este caballero de 63 años de edad, es suficiente para dar a George Clooney un complejo de inferioridad... El ascensor se detiene en el piso superior; el presidente y su séquito suben por una escalera definitiva con una apertura en el techo. «El reloj atómico» susurra el hombre a su derecha. La obsesión de Seiko con la precisión es un hecho no es un mito. «Voy a aprovechar para poner mi Swatch en hora», digo con una risa alegre, buscando enfrentarme a la más mínima sonrisa irónica, en vano...

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 EL SHIZUKU-ISHI WHATCH STUDIO, LA CUNA DE GRAND SEIKO

540 km al norte de Tokio y después de145 minutos en tren bala, aquí estamos en Morioka para visitar Seiko Instruments Inc. Este es el lugar donde millones - ¡sí, millones! - de movimientos de cuarzo, pero también algo más de diez mil movimientos mecánicos de primera gama, son producidos.

¿Estábamos a punto de descubrir una de esas monstruosas fábricas de estilo Chino que he visitado con mucha frecuencia? Nada más lejos - La fábrica es de poca altura y está perfectamente integrada en un majestuoso escenario natural. La gestión incluso ha mantenido una esquina de selva virgen. En cuanto cruzamos el umbral, nos invitan a ponernos en zapatillas - una costumbre que, evidentemente, no sólo es seguida en los santuarios y hogares japoneses, ¡sino también en las fábricas! Otro sorpresa es que hay miles de máquinas, pero relativamente pocos trabajadores. Todos los talleres están en silencio, inodoros salvo por el débil olor del fluido de corte, y la limpieza es correcta ¡hasta clínica en los baños comunes! Tres veces al día, una apacible música invita a todos a disfrutar de unas pequeñas sesiones de gimnasia. Aprovecho para lanzar una mirada con curiosidad a una pantalla que muestra el consumo de energía de toda la fábrica en 24 horas: «No sólo estamos tratando para reducir nuestro consumo; la fábrica no emite CO2», me asegura un gerente. Después de la catástrofe de Fukushima y la escasez de energía resultante, se han hecho grandes esfuerzos en Japón para reducir el consumo de energía.

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Estamos visitando Seiko Instruments Inc. ante todo por su departamento «Shizuku-Ishi». Esta «fábrica en una fábrica» está dedicada exclusivamente a la producción de los varios miles de movimientos mecánicos requeridos por Grand Seiko durante el año - diferentes cantidades, diferentes calidades y diferentes métodos de producción. Se entra después de ponerse un traje de sala limpia y pasar a través de una esclusa de aire de control de polvo. En las salas de los talleres, el aire se filtra como en una sala de operaciones - ¡incluso los bancos de trabajo han incorporado rejillas de aspiración! Los atmósfera estudiosa asemeja a la de los prestigiosos relojeros Suizos - mesas de trabajo para cada uno de los operadores, asientos ergonómicos y todo el mundo trabajando con lupas binoculares.

Luego, una vez que estamos reunidos alrededor de una mesa, los administradores responden a nuestras preguntas. Por lo tanto, ¡vamos a poner el gato entre las palomas y hablar sobre el calibre 6S37! Solo para recordárselo, este calibre Seiko, que es producido aquí, sirve como movimiento base para el 1887 de TAG Heuer que fue la fuente de una gran controversia a finales de 2009. «Recordamos, pero en primer lugar, que nos está contractualmente prohibido hablar de ello. Y, en cualquier caso, TAG Heuer acaba de comprar una sola patente, no el movimiento. Para nosotros, fue una forma de reconocimiento, pero nunca hemos tratado de tomar la más mínima ventaja de ello en términos de imagen», decían lo diferente gerentes, en esencia. No hay que enredarse en este tipo de polémica en Seiko...

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 SHIOJIRI, LA CUNA DEL SPRING DRIVE

Situado en la Prefectura de Nagano 200 kilometros al Este de Tokio, este pequeño pueblo se asienta contra un magnífico telón de fondo de montaña. Por ello no es ninguna sorpresa que fuera sede de los Juegos Olímpicos de Invierno en 1998. Aquí, visitamos la factoría Seiko Epson - aunque solo hay una «pequeña» parte Seiko perteneciente al TI gigante Epson. Aquí es donde todos los movimientos Spring Drive se ensamblan - un movimiento mecánico regulado electromagnéticamente en el que se transmite la rotación a la aguja de los segundos. El resultado de este matrimonio entre un calibre mecánico y la precisión de cuarzo (+/- 1 segundo por día para el 9R) es el de un funcionamiento totalmente silencioso , con un deslizamiento de barrido fluido de la aguja, y sin batería. Con un cronógrafo Grand Seiko (calibre 9R86) , deteniendo el temporizador y llevando la aguja a un punto muerto, en el segundo exacto... Pero para mí lo que verdaderamente me para el corazón es el último Calibre de cuarzo 9F. Mientras que muchas personas consideran al cuarzo indigno de la relojería de lujo, este movimiento, reservado para el Grand Seiko, ¡es bien la excepción! Entonces, ¿cómo hicieron sus diseñadores para lograr tal precisión extrema de +/- 10 segundo al año? Principalmente seleccionando el mejor cuarzo sintético (¡si! Producido por Seiko) Y termocompensando la señal de cuarzo.

Ultimate Quartz Calibre 9F
Ultimate Quartz Calibre 9F

Sumado a esto hay unos toques sofisticados, como un auto ajuste del mecanismo (la segunda aguja avanza sin problemas en incrementos de un segundo sin oscilaciónes), la regulación de la señal de avance / retardo y el instantáneo paso de una fecha a la siguiente. Los Astron también son «Made in Shiojiri». El nuevo Serie 8X, lanzado en el otoño de 2015, tiene una diámetro más razonable, un espesor de no más de 3,2 mm, un consumo de energía 40% menor y una batería de la mitad de tamaño que la de sus predecesores, un control más intuitivo y - de gran utilidad para un reloj GPS dirigido a los viajeros - viene también en una versión de tiempo dual. La precisión aquí es atómica: 1 segundo cada 100.000 años. Mientras que el nombre del Astron entró en los anales de la historia en 1969 como el primer reloj con un movimiento de cuarzo en el mercado, pocos lectores han oído hablar de la marca Credor.

Astron GPS Solar
Astron GPS Solar

 MICRO ARTIST STUDIO, LA CUNA DE CREDOR

El nombre de Credor se deriva de los picos de oro - crêtes d’or - del Jura y su emblema, «山», significa montaña en escritura China. Creada en 1974, esta es la marca ultra-exclusiva de la colección de relojes Seiko elaborada en metales preciosos. También se hacen aquí – en el Micro Artist Studio, para ser precisos - donde los maestros relojeros, artistas y todo el peso del apoyo tecnológico de Seiko se unen. El resultado es impresionante, especialmente el Credor Spring Drive Sonnerie. El silencio absoluto del Spring Drive ofrece la pureza insuperable del sonido (15 millones de JPY excl. impuestos, o alrededor de 125,000 CHF). La misma emoción es generada por el Credor Spring Drive Minute Repeater (35 millones de JPY, o alrededor de 290.000 CHF), el sonido de los cuales se inspira en el mismo viento Myochin que Sony utiliza para sus carrillones, por cierto, para poner a prueba sus micrófonos.

En última instancia, Seiko no es el rival de Omega o de cualquier otra marca: sus relojes son elaborados a partir de la cultura Japonesa y de su propia historia corporativa.

Fuente: Europa Star Magazine Diciembre/Enero del 2016

Lea nuestra ntrevista con Shinji Hattori, President y CEO de SEIKO