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EUROPA STAR ARCADE - Laurent Katz - Pequignet: El último bastión del Made in France-

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abril 2016


Una manufactura de irreductibles Galos resiste todavía frenando a las hordas invasoras. Si bien todas las grandes casas de moda parisinas han optado por Suiza, Pequignet sigue siendo la abanderada de la relojería Francesa indígena. Con calibres propios y modelos de mujer asequibles, la historia de la compañía está salpicada de éxitos creativos, así como unas cuantas vueltas equivocadas. Nos reunimos con uno de sus salvadores, el actual director general Laurent Katz

Laurent Katz
Laurent Katz
Objecto: MEMORIA USB «Mi socio y yo llegamos a la relojería desde la industria de alta tecnología. He trabajado para Microsoft, por ejemplo. Puse en marcha LaCie, donde también trabajé durante 10 años, y una de las cosas que hice fue diseñar memorias USB en colaboración con grandes diseñadores como Philippe Starck. Hoy en día, todas nuestras vidas se registran en estos discos duros portátiles. También reflejan el lado nómada de nuestra civilización. En cuanto a mí, estoy siempre en el camino, viajando entre Morteau y París, y por todo el mundo. ¡Eso es lo que significa ser un relojero en estos días!»(Laurent Katz)

En el verano de 2012, usted y su asociado invirtieron una suma considerable en Pequignet para salvarla de la quiebra, a pesar de no tener ninguna experiencia en relojería. Tras casi cuatro años en la línea, ¿cómo han salido las cosas?

¡Hemos vuelto desde el borde! Debo decir, sin embargo, que cuando me hice cargo de la compañía nunca soñé cuánta inversión personal iba a poner en ejecutarlo. Nunca pensé lo que iba a terminar gastando cada semana en Morteau. Tuvimos que aprender sobre el negocio de la relojería muy rápidamente. En 2012 Pequignet había lanzado su movimiento interno, el Calibre Royal, que fue un logro considerable. Sin embargo, la marca se había aislado de su principal fuente de ingresos – los relojes de señora de gama media. Eso es lo que la llevó a la quiebra. Leímos en la prensa que Pequignet iba a la suspensión de pagos. Las cosas estaban en muy mal estado, y de ninguna manera era una conclusión inevitable que seríamos capaces de darle la vuelta.

¿Qué medidas tomó usted en ese momento?

El primer paso era resolver los problemas técnicos y plazos de pago que estaban destruyendo la reputación de la marca, y restaurar la confianza de los proveedores, distribuidores y clientes. Nos remangamos, establecimos algunas reglas básicas, y comenzamos a aprender en el trabajo, con la inestimable ayuda de nuestro director técnico. Hemos sido capaces de mantener la mano de obra en su lugar. Era difícil de abordar, pero estimulante al mismo tiempo. El elemento que no estaba realmente trabajando era el rango de la no-manufactura. Era difícil establecer una identidad de marca cuando estábamos colgando del nivel de entrada de la gama alta. La idea original era producir un reloj de complicaciones de 5.000 CHF. Era ambicioso, pero en última instancia inviable. Sólo una marca de gran volumen podría haber hecho el trabajo. Ciertamente se podría haber optado por ir más allá del lujo, y subir los precios en consecuencia, pero hemos decidido mantener las cosas con los pies en la tierra.

¿Qué significó eso, exactamente?

Durante seis meses paramos todas las ventas de los modelos equipados con el Calibre Royal, y nos concentramos en la eliminación de los cuellos de botella en nuestro servicio post-venta. Al mismo tiempo, también se dio nueva vida a nuestras colecciones para mujeres. Pero las escalas de tiempo en la relojería tienden a ser muy largas, y pueden transcurrir entre 12 y 18 meses entre la toma de decisión y que esta sea implementada. Viniendo desde la industria de alta tecnología, había que acostumbrarse a ello. Las medidas empezaron a surtir efecto después de Baselworld 2014, fue cuando las cosas comenzaron a empezar a moverse de nuevo, sobre todo la nueva colección de Moorea. Ese año fuimos capaces de celebrar el 40 aniversario de Pequignet en presencia de su fundador, el relojero autodidacta Emile Pequignet. Era un símbolo maravilloso.

Usted es el abanderado de la etiqueta Made in France, en un momento en que la gran mayoría de los relojeros Franceses han cruzado al otro lado de Jura. ¿Qué impacto ha tenido esto?

Nunca realmente queríamos estar en esta posición. Hubiera preferido que las casas de moda Parisinas hubieran estado luchando junto con nosotros para obtener un mayor reconocimiento para la etiqueta Made in France. Como un fabricante Francés, hay que decir que estamos bastante decepcionados de que la percepción de los consumidores Franceses no haya cambiado a este respecto. sin embargo, tengo la esperanza de que vamos a ganar un mayor reconocimiento, al menos dentro de nuestras fronteras, porque Francia todavía representa el 50% de nuestras ventas. Nos gustaría ver el mismo ritmo de crecimiento en el país, como lo hemos visto en el extranjero. Los Japoneses están cada vez interesados en los productos Franceses, y hay signos alentadores en Singapur, y también en los países Árabes. Al final, es sobre todo en Europa, donde el hecho de no ser Made in Swiss puede ser percibido como una desventaja. En otras partes del mundo, el diseño es más importante que la etiqueta.

¿Cuáles son sus líneas más rentables por el momento, ¿las que tienen movimientos de la manufactura o las que no los tienen?

En algunos mercados, como Alemania, por ejemplo, solo ofrecemos la mayoría de nuestros modelos de gama alta equipados con movimientos propios. Pero nos gustaría introducir otras colecciones. En términos generales, hemos visto una clara desaceleración de las ventas de nuestros modelos de producción más caros, los que están entre 4.000 € y 7.500 €. Sin embargo, representan sólo un tercio de nuestra producción. Nuestra gama subyacente se mantiene en el rango de precios de entre 1.000 €- 3.000 €, y el Trocadero es nuestro éxito de ventas. Cuando nos hicimos cargo nuestra intención era la de seguir produciendo únicamente relojes para las mujeres. No obstante, hemos puesto en marcha algunos modelos para hombres, y esto demostrado ser un buen movimiento. ¡Hoy en día compensan el 40% de nuestras ventas!

¿Para usted como fue 2015?

El crecimiento fue bueno, aunque menos de lo que inicialmente estaba previsto, dadas las difíciles condiciones del mercado para la industria relojera. Hemos producido 8.000 relojes, y estamos apuntando a 10.000. Las exportaciones a los más mercados distantes crecieron, mientras que las ventas Europeas se mantuvieron estables. En términos de productos, el modelo más exitoso fue un actualizado Equus, puesto en marcha para celebrar el 40 aniversario de la marca. Esto suguiere que nuestros clientes es poco probable que sean convencidos por nuevas salidas audaces. Tenemos una rica herencia que explotar. En nuestra gama de precios, tenemos que tener cuidado de no ceder a la tentación de hacer relojes de moda.

Fuente: Europa Star Magazine Febrero/Marzo del 2016