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ANIVERSARIO - Raymond Weil - 40 años de independencia familiar

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abril 2016


Raymond Weil es una de las raras marcas de relojes Suizos que ha permanecido en el seno de una familia. La compañía basada en Ginebra, ahora en manos de la 3ª generación de la familia, sigue prosperando en un sector altamente competitivo. retrospectiva de una historia de éxito genuino.

En 1976 el paisaje de la relojería suiza había sido devastada por la crisis de cuarzo, que había entrado en erupción en el año anterior sin dejar nada más que destrucción a su paso. Casi el 60% de las empresas de relojería y el 50% de los empleos relacionados desaparecerían en los próximos años. 1976 fue también el año en el que Raymond Weil decidió lanzar su propia marca. ¿Era completamente inconsciente? Acababa de cumplir 50 años y tenía un extenso el conocimiento de la relojería, y durante los últimos 26 años había trabajado en Camy Watches, últimamente, como director de gestión. Sin embargo, un joven descendiente de los propietarios, recién salido de sus estudios en los EE.UU., estaba buscando agitar las cosas e imponer su visión «moderna». Raymond Weil decidió no quedarse, y se fue para crear su propia marca. (Camy se desvanecería sin dejar rastro unos años más tarde).

Antes de que incluso tuviera un simple reloj para mostrar, hizo un desembolso para un stand de 16 m2 en la Feria de Basilea 1976, lo suficientemente grande para adaptarse a una mesa de juego plegable y cuatro sillas. Este fue el comienzo de una saga familiar única. Hoy en día la tercera generación de la familia tiene las riendas de Raymond Weil, una de las pocas empresas de relojería familiares que quedan en Suiza. Esta firma totalmente independiente hace 200.000 relojes al año, y tiene puntos de venta en 139 países.

De izquierda a derecha: Pierre, Olivier y Elie Bernheim
De izquierda a derecha: Pierre, Olivier y Elie Bernheim

LA CLAVE DEL ÉXITO

Raymond Weil encontró muy rápidamente la clave del éxito. Su nicho de partida fue el reloj de cuarzo: un reloj de cuarzo de alta calidad, una amplia gama de colecciones, con una cuidada investigación para la fijación de precios, un fuerte enfoque creativo y un compromiso con la regularidad para llevar a cabo nuevos modelos. Este modelo de negocio fue respaldado por dos ventajas esenciales: la sorprendente capacidad de Raymond Weil para conectar con la gente, y su tenaz persistencia. En muy poco tiempo, estas cualidades le ayudaron a construir una red de distribución internacional formidable cuya estabilidad e integridad la han llevado a través de décadas. Como su nieto Elie Bernheim, ahora el CEO de la marca, dice: «La fuerza de las relaciones personales es vital. Incluso hoy en día hago un esfuerzo para cumplir con nuestros 3.500 minoristas en persona. Esta relación directa y constante lealtad son tanto más necesarias hoy en día, cuando nuestros socios están siendo sometidos a una enorme presión de los principales grupos que intentan liderar toda la competencia en los escaparates». Con el fin no sólo de mantener esta red sino fortalecerla, desarrollarla y apoyarla, Raymond Weil ha pasado por una serie de etapas que reflejan estrechamente el desarrollo de la relojería Suiza.

CONSTRUYENDO UNA IMAGEN DE MARCA

En 1982 Raymond Weil trajo a su yerno, Olivier Bernheim, que se convirtió en CEO en 1996, y que es hoy el Presidente de la compañía. Olivier Bernheim venía del marketing, y se centró en dar al relojero de Ginebra una identidad fuerte y reconocible, la modernización su estructura y organización, el desarrollo de nuevos mercados y la inversión en comunicación. Un tema en particular - la música - también surgiría. Uno de los primeros grandes éxitos de la compañía fue la colección de Amadeus, que fue lanzado en conjunto con el mismo nombre de la película de Milos Forman sobre Mozart. Desde ese momento, el territorio fértil de la música (que, cabe señalar, es una verdadera pasión de la familia) se convertiría en uno de los temas firma de la marca, como lo demuestra el gran número de nombres de colección que reciben préstamos del léxico musical (Fidelio , Traviata, Tocata, Otelo, Parsifal, Tango).

La identidad de marca se solidificó gradualmente, y sus productos se centraron más. Los productos se refinaron, el número de referencias fue aligerado, los movimientos mecánicos volvieron con fuerza y la comunicación se hizo más sofisticada (Muchas personas aún recuerdan los notables movimientos de precisión de la campaña de 1994, con sus impresionantes imágenes de bailarines suspendido, sin peso, en el aire). En ningún momento, sin la marca cayó en lo que para muchos llegaría a ser una trampa peligrosa, la de una carrera desenfrenada a la extremadamente gama alta. Muy al contrario, a lo largo los años, Raymond Weil se ha mantenido fiel al cuarteto de valores - calidad, creatividad, precio y servicio – los cuales han demostrado su mayor fortaleza.

En 1999 Raymond Weil abrió un departamento de investigación y desarrollo con el objetivo de ganar un control completo sobre sus diseños y desarrollar sus propias soluciones técnicas. El primer movimiento dio sus frutos, y una serie de modelos innovadores sobrevinieron, incluyendo el Don Giovanni Cosi Grande, una colección de relojes automáticos para hombres, y la exclusiva complicación Two Time Zones.

1983
1983
1994
1994

TERCERA GENERACIÓN

La llegada en 2006 de los dos hijos de Olivier Bernheim, Pierre y Elie Bernheim, marcaría el inicio de una nueva era. La tercera generación ha traído consigo una visión de alta tecnología de la relojería, que ha dado lugar al lanzamiento de nuevas colecciones ultra-contemporáneas, ampliando aún más los horizontes de la marca. Relojes, como el Nabucco de 46mm en fibra de carbono, resistente al agua hasta 200 m, el Nabucco Cuore Caldo, un cronógrafo flyback, la colección mecánica Noémia para las mujeres y la colección Freelancer para mujeres y hombres no dejaron a nadie la menor duda de la madurez y la legitimidad relojera de la compañía.

Fueron seguidos por la colección Maestro automática, con fases lunares, funciones de calendario, día, mes y semana o, muy recientemente, el primer tourbillon Raymond Weil, el Nabucco Cello Tourbillon. ¿Anuncia esto un movimiento futuro hacia la alta gama? Cuando Europa Star formuló recientemente esta pregunta, Elie Bernheim no nos dejó ninguna duda: «¡No, eso está absolutamente fuera de lugar!», dijo. «Estamos alojados en el segmento de los 800-3.000 CHF, con nuestra gama principal en los 1.000-2.500 CHF. Yo nunca me alejaría de eso, es nuestro nicho de lujo a precios asequibles. el tourbillon era principalmente una cuestión de imagen y para flexionar los músculos.»

Nabucco Cello Tourbillon
Nabucco Cello Tourbillon

A medida que la situación económica mundial sigua enfriándose y muchas empresas se vean obligadas a ajustar su política de precios a la baja, el curso establecido por Raymond Weil, que tuvo la visión de resistir la tentación de aspirar a la movilidad ascendente ilimitada, parece más prudente que nunca. Y, sin duda, la tercera generación de la familia abraza el futuro con confianza.

Fuente: Europa Star Magazine Febrero/Marzo del 2016