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Europa, un (todavía rico) museo

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octubre 2012


A mi regreso de un viaje a São Paulo, una metrópoli increíble de casi 20 millones de personas (o, aproximadamente tres veces el tamaño de Suiza), no podía quitarme de encima la sensación de que, inexorablemente, históricamente, Europa está en declive. La juventud del mundo, su latido, su dinamismo, su velocidad y su audacia están en otra parte, en Brasil, en Asia y dentro de poco, hasta en África. Cegados por nuestro etnocentrismo, que todavía no nos deja darnos cuenta de que el mundo se ha convertido realmente en multi-polar y de que los nuevos cambios económicos y culturales están creando una nueva geografía. Así, por ejemplo, nos enteramos de que las nuevas élites Africanas han elegido, en gran número, para completar sus estudios universitarios no Europa o los Estados Unidos, sino el Brasil. Un ejemplo entre muchos, que ilustra el nuevo tejido que se está urdiendo y que no incluye el «Oeste», una región en el estancamiento o, más precisamente, que se está convirtiendo en un museo. La relojería es un ejemplo muy paradójico de esto. En esencia concentrada en Suiza, es dinámica, creativo, aún en plena floración y es una fuente de nuevos empleos (se crearon 4.000 nuevos empleos en la segunda mitad de este año). La industria Suiza, - cualquier cosa pero a la baja - parece a primera vista que contradice las declaraciones anteriores. ¡Pero espere! ¿No es la relojería también emblemática de una forma de repliegue en un territorio rico pero fuertemente definido, que es el de «lujo»? Los objetos que produce, continuamente más caros y más codiciado (entre 2001 y 2011, el precio promedio de exportación de un reloj suizo casi se ha duplicado, pasando de 367CHF a 650CHF), se destinan también a una clientela cada vez más rica.

El espectacular incremento de las exportaciones (que pasaron durante este mismo período de 9,660 miles de millones de CHF en 2001 a más de 19 mil millones de CHF en 2011) no se han debido no a una dinámica interna en Europa, sino al impresionante crecimiento económico de los llamados (¿por cuánto tiempo?) «mercados emergentes» que han dado lugar a una nueva clase opulenta de consumidores y a una hasta ahora inexistente clase media.

En cierto modo, el mundo se ha vuelto del revés, - o se encuentra en medio de una reversión - y, en este nuevo mapa geográfico, Europa, con sus espléndidas ciudades, sus magníficos paisajes y su arte de vivir, se está convirtiendo en un museo de proporciones continentales. Se trata de un museo-manufactura que ejercita habilidades originales y valiosas, pero que solo proporciona objetos de placer para el mundo, los bienes destinados a los nuevos líderes que ahora reinan sobre la economía global.

Las situaciones contrastantes de la relojería Suiza (habiendo logrado plenamente el éxito remontando el mercado mediante la reactivación de la tecnología aparentemente obsoleta de los relojes mecánicos) y la relojería Francesa (que sigue estando, en contraposición a la moda francesa, limitada a la gama media con una pérdida de su poder económico) demuestra claramente que Europa está «obligada» a producir sólo bienes de lujo, si quiere tener éxito. El peligro de esta posición particular es el de una gradual «museificación». El «museo» europeo sigue siendo rico. Sin embargo, sabemos que - sin mantenimiento y una mayor apertura al público – los museos se van cubriendo de polvo, solo para terminar siendo finalmente abandonados.

Europa, un (todavía rico) museo
ELMGREEN & DRAGSET – «Re-g(u)arding the Guards» 2005
12 guardas de Museo en una galería vacía / Dimensiones variables / Cortesía: Galerie Perrotin, Hong Kong & Paris

Fuente: Europa Star Magazine Octubre - Noviembre del 2012