editoriales



LAKIN@LARGE - DAVID & GOLIAT o la ‘competencia desleal’

junio 2013


Para su diversión y problable desconcierto, le voy a obsequiar con una historia similar a la de David y Goliat, una historia de dolor, maldad y esa conducta antideportiva que, si los fans más acérrimos la hubieran conocido, Goliat bien puediera muy bien haber sido desterrado de los sagrados campos de juego de Baselworld. Por lo tanto, si usted está sentado cómodamente y tiene lista su honda y su piedra, voy a empezar.

Érase una vez, en realidad en 2006, que Jean-Pierre Lutgen, un empresario Belga, fundó Ice-Watch con el objetivo de comercializar un reloj de moda con estilo que fuera colorido y asequible. El concepto ha sido tan exitoso que en tan sólo seis años las llamativas colecciones han vendido unos 10 millones de relojes en 110 países a través de más de 12.000 puntos de venta.

Un tramvía Ice-Watch en Basilea
Un tramvía Ice-Watch en Basilea

Ice-Watch había vendido decenas de miles de relojes antes de su primera salida en Baselworld en 2009, luego de que las cifras de ventas del año aumentaran drásticamente a unos pocos cientos de miles de relojes. El año siguiente vio el número subir a la estratosfera: 2.010-1.600.000 relojes; 2011-3.700.000; 2012-4.300.000, y esto a pesar de que unos 5 millones de falsificaciones son producidas y enviadas desde China a mercados como Oriente Medio, Asia , África y América Latina, donde la marca Ice-Watch no puede ser registrado por las objeciones jurídicas formuladas por el Grupo Swatch. Es necesario un título de abogado para entender las objeciones, pero aquí, como yo lo entiendo, está la secuencia de acontecimientos que llevaron a ellas: en Diciembre de 2006, se aplica la marca registrada ’icewatch "para el interior de la UE, en Agosto de 2007 Swatch introduce un procedimiento de oposición, en Noviembre de 2007, el Grupo Swatch presentó una solicitud de registro para iSwatch en Suiza (decirlo en voz alta y vais a entender el problema) y en Mayo de 2008, las dos marcas firmaron un acuerdo mediante el cual y para la convivencia Ice-Watch tuvo que separar el hielo y ver por una barra entre las dos palabras y tuvo que incluir un logotipo; en Marzo de 2009 Ice-Watch participó en Baselworld, por primera vez, en Junio del 2009, Swatch envió una carta para rescindir el acuerdo de coexistencia, a partir de Enero de 2010 Swatch comenzó a presentar oposiciones contra varias solicitudes de marca en todo el mundo y en la actualidad hay 80 procedimientos administrativos pendientes.

Jean-Pierre Lutgen
Jean-Pierre Lutgen

LAKIN@LARGE - DAVID & GOLIAT o la ‘competencia desleal'

Las oposiciones ya han sido rechazadas en los tribunales de varios países, sin embargo, Swatch ha continuado presentando acciones legales contra Ice-Watch y sus distribuidores invocando violaciones de marcas y ’competencia desleal’ - Me gusta una en particular. En julio del 2010, con el fin de validar el acuerdo de coexistencia que se había firmado entre las dos empresas, Ice-Watch presentó una acción legal en contra de Swatch en Berna (según lo pactado en el acuerdo de convivencia en caso de conflicto). El 28 de abril de 2011, el tribunal emitió un fallo a favor de Ice-Watch. En muchos países y China, en particular, el registro de marca no se puede dar si hay cuestiones legales pendientes, en consecuencia empresas Chinas han estado fabricando falsos Ice-Watch y los han vendido a comerciantes sin escrúpulos y puntos de venta on-line de todo el mundo. A pesar de los esfuerzos de Ice-Watch y el decomiso y la destrucción de 130.278 relojes falsos en 2012, muy poco se puede hacer, mientras que el Grupo Swatch sigue llorando «competencia desleal», todo lo cual significa que el grupo todopoderoso se está asegurando de que millones de falsos relojes a 50-99 euros relojes participen eficazmente en negocios lejos de sus propios productos y los de Ice-Watch.

Para colmo de males, en el Baselworld de este año Ice-Watch parecía haber sido desterrada a un rincón del Hall 2 que estaba tan lejos de las marcas de relojes en el Hall 1 que Ice-Watch tomó la medida sin precedentes de enviar una exploradora muy rubia para tratar de guiar a los visitantes perdidos y angustiados a su stand. Las autoridades del transporte público de Basilea, por otra parte, no toman partido y permitieron a Ice-Watch promover sus relojes de colores en el tranvía - a pesar de que rechazó la idea de permitir conducir en tranvías a los clientes directamente a su stand.

Ya he comprado cuatro Ice-Watch genuinos en una tienda en Menton (dos ya han sido robados por ladrones bien informados), así que sé dónde está mi lealtad, ¡pero entonces usted paga su dinero y hace su elección! Por una vez, no estoy seguro de si hay que reír o llorar, ¿verdad?

Fuente: Europa Star Magazine Junio - Julio del 2013