110. editoriales


CHINA EN 2013, una zona de turbulencia

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marzo 2014


Después de años de crecimiento por encima del 40 por ciento, el mercado Chino comenzó a perder fuerza en 2012 y cayó en picado en 2013. ¿Es esta la crónica de una crisis anunciada previamente o el efecto de la campaña contra la corrupción? El resultado se parece más a las primeras señales del fin de los años locos en China, que «necesita consumidores racionales», según David Chang.

En 2013, las ventas de relojes Suizos en la China continental se redujeron en un 12,5 por ciento a 1,45 mil millones de francos suizos. Esta caída es aún más desestabilizadora para la industria relojera Suiza, que, paradójicamente, cerró el año con un nuevo récord (1,9 por ciento a 21,83 mil millones de francos), debido a que las ventas mensuales en su tercer mayor mercado son muy volátiles (van desde el 19 a -34 por ciento). Entonces, ¿qué está pasando en China? Para David Chang (常 伟), editor en jefe de la revista china «Perfect Time», y uno de los principales líderes de opinión en el país, «es sobre todo el segmento de gama alta el que se ha dejado de crecer, mientras que marcas del segmento de gama media como Tissot no se han visto afectados en absoluto y siguen disfrutando de un éxito considerable». Consultores de Bain & Company llegan a la misma conclusión, citando el 13,9 por ciento de crecimiento en el segmento de gama media, impulsados por el crecimiento económico en las ciudades de segundo nivel de China y ayudado por las tarifas ligeramente inferiores.

Cuanto más caro es el reloj, sin embargo, más grande es la caída y la mayoría de los minoristas están reduciendo los precios, como muestra el ejemplo de este cliente en Shanghái, al que se ofreció un 60 por ciento de reducción desde el principio en la colección de una reconocida casa de joyas de París.

¿Ha disuadido realmente la campaña anticorrupción del gobierno a los clientes en el segmento del lujo? «La influencia política es evidente, ya que tenemos que admitir que regalar relojes es una especialidad China. Pero por otro lado, no debemos pasar por alto el aspecto económico que podría, por otra parte, ser cada vez más importante», explica Chang. ¿Cómo están las principales marcas nacionales en este contexto? «Gracias a su posicionamiento prudente en el rango medio, sus ventas están creciendo y estas marcas están ampliando sus redes de venta. Algunas incluso han llegado a ser muy activas en la parte alta, a veces con la celebración del arte Chino.» El año 2014 comenzó con un repunte en las ventas, ¿Podemos esperar que esto dure para todo el año? «No, 2014 será un año de desaceleración y esto es después de todo una buena cosa, porque China necesita consumidores racionales. Sólo las marcas que satisfagan esta demanda tendrán éxito. Cada modelo - nacional o extranjero - tendrá que ajustar su precio en el mercado y ser más transparente», concluye el periodista.

TENDENCIAS

Hubo un fuerte crecimiento en los relojes de joyería para señora en 2013 y, en términos de volumen de ventas, las consumidoras femeninas están empezando a cerrar la brecha con los hombres. Varias marcas ya han reestructurado sus colecciones para tomar esto en cuenta - una estrategia que puede ayudar a compensar las pérdidas de la campaña contra la corrupción, que continuará sin cesar en 2014. ¡También hay que señalar de paso que los consumidores femeninos de lujo en China también se ven cada vez más atraídos por los aspectos técnicos de un reloj!

Otra sorpresa es que, a pesar de la desaceleración de las ventas en la China continental, la parte de los compradores Chinos se incrementó considerablemente en 2013, con uno de cada tres clientes de China en el mundo actual - ¡E incluso más de un tercio en el segmento del lujo! Así que la desaceleración de las ventas en el mercado Chino es en realidad una deslocalización de las compras en el exterior, lejos de las zonas de control (Hong Kong y Taiwán, que también se están ralentizando considerablemente), sin duda influidos por la campaña de Xi Jinping. Según Bain & Company, dos tercios de los Chinos ahora hacen sus compras de lujo en el extranjero. Pero estas compras no siempre son para uso personal solamente, también alimentan las redes de ventas paralelas.

En este juego, el gobierno de Pekín pierde una fortuna en derechos de importación, pero obtiene enormes ganancias en términos de imagen. Y tiene un gran interés aquí, porque le permite tranquilizar a los inversores extranjeros y fomentar el comercio internacional. En la espesa niebla de los particulares y en las capas más o menos encriptadas de Internet, el ciudadano Chino sabe que la lucha contra la corrupción es una cortina de humo, al igual que la lucha contra la contaminación o el respeto de los derechos humanos.

EVENTOS EN 2013

24 de Abril: Después de Porsche Design y sobre todo Eterna, el grupo con sede en Hong Kong China Haidian (EBOHR, Rossini y el CodeX) toma el control de Corum. Sabíamos que la marca estaba buscando un comprador, pero el anuncio en la jornada inaugural de BaselWorld fue más impactante que tranquilizadora.

21 de Junio: El Parlamento Suizo aprueba la legislación «Swissness» que fija el valor mínimo de componentes Suizos en productos industriales «Swiss Made» en un 60 por ciento. Por su parte, la industria de la relojería China lamenta la decisión, ya que además de perder en las posibles empresas conjuntas con la industria relojera Suiza, los proveedores Chinos corren el riesgo de perder pedidos. Algunos ya están elaborando una lista de marcas conocidas que no alcanzan este nivel. Ya le guaste a la industria China o no, está claro que la transferencia de tecnología en este sector es casi nula, mientras que es una preocupación en todos los demás sectores.

27 de Junio: Sea-Gull - el mayor fabricante de movimientos mecánicos del mundo en términos de volumen - presentó un tourbillon multiaxial en la feria de Shenzhen, probablemente la mayor complicación en el país.

6 de Julio: Un acuerdo de libre comercio es firmado entre Suiza y China y adoptado por el gobierno con una mayoría abrumadora el 10 de Diciembre. El acuerdo prevé una reducción gradual de los derechos de aduana, a lo largo de 5 a 15 años, dependiendo del sector. Para los relojes Suizos en China, la reducción del 60 por ciento de los impuestos se extenderá más de diez años, el 18 por ciento en el primer año y un 5 por ciento cada año subsiguiente. Ya hemos observado una caída en los precios en el mercado, pero aún no es cuantificable.

25 de Septiembre: El Samsung Gear es lanzado, el primer smartwatch genuino, que ya ha sido seguido por varios modelos de la competencia. Dado que a los chinos les encanta la alta tecnología, se preguntan acerca de las repercusiones de esta en la relojería tradicional. ¿Será el reloj multimedia de Corea del Sur en 2013 lo que fue el Japonés Seiko Astron Quartz en 1969?

25 de Septiembre: Watches & Wonders toma las salas del Hong Kong Exhibition Centre para convertirse en el primer show de la relojería de alta gama en Asia. Es el equivalente de SIHH de Ginebra, pero adaptado a los gustos locales.

21 de Octubre: La Comisión de la Competencia de Suiza (Comco) aprobó la decisión del Grupo Swatch de reducir gradualmente el suministro de los movimientos mecánicos ETA a clientes terceros. La industria de la relojería China ve en esto una oportunidad para vender más movimientos y componentes a marcas independientes.

Fuente: Europa Star Magazine Abril - Mayo del 2014