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diciembre 2014


Veintitrés millones, doscientos treinta y siete mil francos Suizos: esa es la cifra que está en boca de todos, el precio por el que Sotheby´s subastó en Ginebra el 11 de Noviembre de 2014 el famoso Patek Philippe Henry Graves. El precio más alto nunca pagado por un reloj en una subasta.

Esta asombrosa suma coloca a esta obra de artesanía mecánica, firmada y puesta en marcha por Patek Philippe, pero hecha en cinco años por Les Fils de Victorin Piguet, relojeros de la Vallée de Joux, en los reinos de una verdadera obra de arte. A modo de comparación, el precio más alto jamás pagado por un lienzo del maestro Ruso Vassily Kandinsky fue de 23 millones de dólares, y eso en un mercado del arte se ha vuelto loco.

Tim Bourne subastando la Supercomplicación Henry Graves de Patek Philippe
Tim Bourne subastando la Supercomplicación Henry Graves de Patek Philippe

"Este no es un reloj que usted pueda usar. Es un reloj que simboliza la fuerza, el poder y el dinero”, dice un experto en la industria relojera de AFP. De hecho, un precio así, tan completamente desconectado del valor de uso del objeto, ilustra a la perfección el poder simbólico adquirido por la relojería mecánica en las últimas dos décadas.

Vendido en 1999 por 11 millones de dólares, una suma fantástica y también un récord para la época (al reloj se le había dado una estimación de entre tres cinco millones), ha más que duplicado su precio en el espacio de 15 años. La relojería, se podría argumentar, siempre ha disfrutado de una estrecha relación con el dinero y el poder - inicialmente esto significaba la realeza y la iglesia. Pero en el siglo XV, esta artesanía se consideró súper alta tecnología; los relojes fueron algunos de los objetos más futuristas que podían concebirse. Un poco como los smartwatches hoy.

Este deslizamiento gradual de la utilidad a la contemplación, de la tecnicidad a la poesía, es a la vez la buena suerte de la relojería, y potencialmente su caída.

Desde nuestro punto de vista del siglo XXI, la tecnología exhibida en el reloj Graves, sin duda excepcional, está completamente obsoleta. En este sentido, ilustra perfectamente la paradoja en la que la relojería Suiza vive y prospera: Produce objetos excepcionales que son en muchos aspectos un callejón sin salida tecnológico, y cuyo valor monetario está completamente divorciado de su valor de uso.

Dar la hora con la mayor precisión posible (o al menos de la manera menos inexacta posible), dar las campanadas a las horas, mostrar la fecha (siempre y cuando sea antes del 2100) o la fase lunar, incluso el cálculo de la ecuación del tiempo, se han convertido en funciones ’gratuitas’, al igual que un obra de arte es ’gratuita’. Este deslizamiento gradual de la utilidad a la contemplación, de la tecnicidad a la poesía, es a la vez la buena suerte de la relojería, y potencialmente su caída. En un mundo que ha caído presa de un frenesí sin dirección, el tic-tac es tranquilizador, al igual que un buen fuego en la chimenea (que tiene tan poco sentido en nuestras casas sobre-calentadas).

En un mundo que ha caído presa de un frenesí sin dirección, el tic-tac es tranquilizador, al igual que un buen fuego en la chimenea (que tiene tan poco sentido en nuestras casas sobre-calentadas). El tic-tac tiene una calidad humana; nos conecta con una noción de la inmortalidad. Nos dice, o nos ayuda a creer, que no todo ha cambiado, que de generación en generación, algunas cosas persisten. Como la publicidad de Patek Philippe sugiere tan convincentemente, de hecho...

Pero este poder simbólico de la relojería, esta «buena suerte», es también su limitación. Como sabemos, los símbolos no duran para siempre. Ni siquiera los diamantes: todo lo que se necesita es un poco de oxígeno puro y un soplete, y pueden desaparecer en una nube de vapor.

Fuente: Europa Star Magaine Diciembre - Enero del 2015