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LOUIS MOINET - DE LA COCINA A LAS ESTRELLAS

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junio 2015


En apenas diez años Jean-Marie Schaller ha logrado revivir el nombre olvidado de Louis Moinet y colocarlo firmemente en el centro de la escena de la relojería. Aquí está la fascinante historia de este relojero independiente, que se inició en una cocina y ahora está alcanzando las estrellas.

«Mi historia no es nada típica», declara Jean-Marie Schaller de entrada. «Usted puede o no creer esto, pero cuando crée la marca Louis Moinet, era porque tenía la sensación muy fuerte de que era mi destino. Yo realmente no tenía elección. Y, como tampoco tenía dinero, tuve que hacerlo con mi corazón.»

¿Es esta la narración de historias de costumbre en la que la industria de la relojería es particularmente parcial, dada su necesidad de inyectar un toque crucial de alma a lo que es esencialmente, y sobre todo ahora, un trozo inútil de metal: el reloj de pulsera? Tengo que decir... que no lo es. Después de haber conocido al hombre en cuestión durante dos décadas, y seguido su carrera, les puedo asegurar que su sinceridad es incuestionable. Jean-Marie Schaller continúa:

«Ganar reconocimiento por Louis Moinet era, para mí, una misión. Se trataba de rendir homenaje a un relojero que era extremadamente talentoso, y sin embargo, tan humilde que estaba casi olvidado para siempre. Es una historia de amor verdadero; más que eso - es casi una experiencia metafísica. Usted puede no creerme, pero a veces tengo la impresión de que Louis Moinet está ahí, poniendo ideas en mi cabeza, que es la fuente de mis intuiciones. En cualquier caso, una cosa está clara: no podría vender esta marca. Sería una traición, la marca podría asfixiarse...»

Palabras fuertes, y un marcado contraste con la jerga de marketing habitual, que tiende a ser más controlada, más suave y altamente improbable que se aventure en la metafísica. Y, al igual que muchas historias de amor verdaderas y duraderas, ésta comenzó con aparente indiferencia. Las brasas ardían debajo de la superficie. Era 1991. Jean-Marie Schaller fue a Siber Hegner (un distribuidor que más tarde se convirtió en el grupo DKSH), trabajando bajo Daniel Roth, que acababa de lanzar su propia marca. Daniel Roth estaba muy familiarizado con Breguet y su historia, habiendo participado en su renacimiento como una marca de relojería (en ese momento Breguet todavía no pertenecía al Swatch Group, que la compró en 1999, sino a los hermanos Chaumet, y luego a Investcorp) . Él pasó a mencionar el nombre de Louis Moinet (1768-1853), un largamente olvidado contemporáneo del ultra-famoso Abraham-Louis Breguet. Pero Jean-Marie Schaller no estaba prestando atención. Ya estaba pensando ’revivir’ a otro relojero, Abraham-Louis Perrelet, el inventor del reloj automático (Nota del editor: esto es discutido por algunos historiadores). Él logró su objetivo en 1993, cuando lanzó la marca Perrelet con un inversor (que iba a dejar en el año 2000).

Louis Moinet en hitos
Louis Moinet en hitos
Louis Moinet nació en Bourges en Francia en 1768 y se señaló en la relojería y las bellas artes desde una edad temprana. A la edad de 20 años se fue a Italia para estudiar arquitectura, escultura, pintura y grabado. A su regreso a París, fue nombrado profesor de la Academia de Bellas Artes en el Louvre, y se embarcó en un estudio teórico y práctico de la relojería, a la que se dedicaría por completo a partir de 1800 en adelante. Se convirtió en el presidente de la Sociedad de Cronometría de París y trabajó en estrecha colaboración con Abraham-Louis Breguet. Él creó una serie de relojes extraordinarios para Napoleón, los primeros presidentes de los Estados Unidos, Thomas Jefferson y James Monroe, y el rey Jorge IV de Inglaterra. A lo largo de veinte años produjo un respetado Traité d’Horlogerie. Fue un innovador infatigable, diseñar de relojes de alarma, reguladores y relojes astronómicos con características mecánicas impresionantes.

Pero unos años más tarde, en 1997, el nombre de Louis Moinet surgió de nuevo. Esta vez se trataba de un amigo, que había visto lo que Schaller había logrado con Perrelet y había comprado el nombre de Louis Moinet con el fin de replicar su éxito. Pero el amigo había decidido que la aventura no era para él, y tenía la esperanza de vender el nombre a Jean-Marie Schaller. Este fue el segundo «contacto» con Louis Moinet. No llegó a nada. Pasó el tiempo, una vez más, y Jean-Marie Schaller se trasladó desde la aventura Perrelet, dejó Suiza por motivos personales y se fue a vivir a Francia, lejos del mundo de la relojería. Pero este nuevo punto de partida no funcionó, y Jean-Marie Schaller regresó a Suiza «exhausto», como él dice, «sin un céntimo a mi nombre.» Fue fichado por relojes Lacoste en el departamento de marketing, donde, evidentemente, hizo un buen trabajo, en tan sólo unos pocos años de supervisión aumento el volumen de 40.000 a 266.000 relojes al año cuando se fue. Pero este tipo de marketing de masas lo dejó insatisfecho. Él todavía soñaba con dedicarse a una marca mecánica histórica, de gama alta. Afortunadamente, su amigo regresó a la escena, y una vez más trató de conseguir que comprara el nombre de Louis Moinet.

Jean-Marie Schaller con el Compteur de Tierces inventado por Louis Moinet en 1816, el primer cronógrafo que jamás se haya hecho.
Jean-Marie Schaller con el Compteur de Tierces inventado por Louis Moinet en 1816, el primer cronógrafo que jamás se haya hecho.
Esta fotografía fue tomada por el fotógrafo con sede en Ginebra Denis Hayoun, fundador del Studio Diode.

EL INICIO DE UNA AVENTURA

Jean-Marie Schaller, quien en ese momento no tenía nada más que una biografía de diez páginas de Louis Moinet para seguir adelante, finalmente cedió al acoso. Junto con su compañera Micaela compró el nombre por lo que era efectivamente una suma insignificante, pero que en ese momento era prácticamente todo lo que tenía en el mundo. En 2005, la gran aventura comenzó finalmente, con lo que él llama sus «años de laboratorio». El laboratorio en cuestión era en realidad su propia cocina.

Él explica: «Establecimos una serie de principios desde el principio: Louis Moinet se dedicaría exclusivamente a la forma más elevada del arte mecánico y produciríamos sólo ediciones limitadas y piezas únicas.» Pero antes de embarcarse en este viaje, me pareció una buena idea aprender más acerca de este Louis Moinet, siendo una figura algo oscura. «En ese momento yo sólo tenía esta breve biografía, de menos de diez páginas de extensión, y su famoso Traité d’Horlogerie, publicado en 1848. Tuve que volver sobre sus pasos y redescubrir sus obras, incluyendo sus famosos relojes.» Esta aventura emocionante le llevó a San Petersburgo y a Washington, DC, donde reconstruyeron juntos gradualmente el papel crucial desempeñado por el relojero, que culminó en el descubrimiento en 2013 del primer cronógrafo del mundo, que Louis Moinet completó en 1816 (véase la biografía de Louis Moinet, en el recuadro).

«Pero en paralelo con esta investigación tenía que crear una nueva realidad, profundizar en la línea de productos y hacerlos coherentes» Schaller continúa. «No viajamos por la vida solos, por lo que comenzamos construyendo una familia genuina de socios sólidos, tanto aguas arriba como aguas abajo. Esto tomó mucho tiempo, porque no estábamos buscando subcontratistas, queríamos verdaderos colaboradores que estuvieran comprometidos y apasionados y trabajasen con nosotros hacia el mismo objetivo. Así avanzamos paso a paso. Un accionista local subió a bordo y fuimos capaces de lanzar nuestro primer producto en oro. Tuvimos que crecer lentamente porque no quiero tener que pedir prestado el dinero, por lo que nos vimos obligados a su vez a obtener un beneficio cada año. Como se puede ver, nuestro trabajo se rige por un sentido de la artesanía y el buen sentido común a la antigua.»

LOUIS MOINET DERRICK GAZ
LOUIS MOINET DERRICK GAZ
LOUIS MOINET ASTRO MOON
LOUIS MOINET ASTRO MOON

Jean-Marie Schaller, quien es el director creativo así como el CEO, a continuación, define una estética neoclásica inspirada directamente por el período histórico de Louis Moinet, pero adaptada de tal manera como para darle una resonancia y un significado contemporáneos. «La belleza y la fascinación de trabajar sólo con ediciones limitadas es que te ves obligado a ir siempre un poco más allá, de reinventarte constantemente a ti mismo. Pero si hemos logrado hacer eso mientras se mantenía una fuerte coherencia, es porque Louis Moinet es y sigue siendo nuestra inquebrantable luz guía: la precisión cronométrica, la observación astronómica, el arte y la artesanía están en la raíz de su pensamiento, y son los valores que forman nuestra actividad.»

LUZ GUÍA

Esta luz guía, que es histórica, técnica y estética, ha dado a la marca Louis Moinet la oportunidad de producir creaciones relojeras que son coherentes, fuertes e inusuales desde muchos puntos de vista. El estilo surgió poco a poco a medida que cada nueva pieza fue hecha a mano; la casa se marca el reto de producir sus propias cajas, las agujas, las esferas y sus propias decoraciones únicas (Côtes du Jura, que son más sensualmente curvadas que las famosas Côtes de Genève).   La mayoría de los movimientos y los mecanismos son originales y exclusivos, y desde el principio fueron creados con el diseñador y creador Concepto, un especialista de vanguardia reconocido en el dominio de las complicaciones.

En menos de diez años, Louis Moinet ha tenido éxito en la creación y comercialización de un producto único, con modelos inmediatamente reconocibles por su parecido familiar compartido. Sus rasgos principales son un aspecto rico en detalles sin decoración innecesaria, una estética neoclásica, pero decididamente contemporánea, y la complejidad siempre emparejada con la legibilidad. La relojería de Louis Moinet trata sólo de alta precisión, y aunque sin duda es eso; también es reflexiva y filosófica, con algo de una inclinación astronómica. Porque, no lo olvidemos, Louis Moinet, un artesano hábil y un relojero distinguido, también fue un astrónomo de renombre que, en su exploración del cosmos, investigó rigurosamente los mecanismos de tiempo mientras admiraba su belleza inefable. Hoy en día, los relojes Louis Moinet se pueden dividir en tres grandes familias: Essence de Louis Moinet, la colección Classique, y ’Mechanical Art’ - la designación oficial de las curiosidades mecánicas a las que a la marca le gusta jugar.

Esta última categoría incluye el Derrick Tourbillon y el Derrick Gaz, que se presentaron en Baselworld este año. Estas piezas suntuosas, como su nombre indica, reproducen en sus esferas el movimiento de una grua trabajando.

La familia incluye a los relojes Classique cuya razón de ser es la precisión cronométrica, comenzando con toda una serie de hermosos relojes tourbillon, y también el emblemático Mecanograph, quizás el pináculo de esta investigación. El único reloj independiente que ha ganado un premio en el 2013 en el Concours de Chronométrie, este cronómetro revela sus órganos reguladores a través de una media esfera, y cuenta con un mecanismo bidireccional patentado notablemente eficiente de carga apodado Energie Plus.

La familia Essence de Louis Moinet reúne relojes con características específicas. Además del Tempograph 20 Seconds, con su asombrosa creatividad y originalidad mecánica, está el Astro Moon con su impresionante esfera de fase lunar decorada con un meteorito, y la gran innovación del año, el Memoris.

LOUIS MOINET MEMORIS
LOUIS MOINET MEMORIS

MEMORIS, EL PRIMER RELOJ-CRONÓGRAFO

«Es probable que sea nuestro lanzamiento más importante que hemos hecho nunca», señala Jean-Marie Schaller. «El reloj se encuentra en la encrucijada exacta del décimo aniversario de los Ateliers Louis Moinet y el bicentenario del cronógrafo inventado por Louis Moinet [ver recuadro]. Por ello es importante que todo lo que hemos creado para honrar este legado deba ser diferente de su predecesor. Mientras que todo, o casi todo lo relacionado con el cronógrafo, ya había sido inventado, todavía había un paso que nadie se había atrevido a dar: ya no ver el cronógrafo como una complicación, sino más bien como la función principal del reloj. Y así nació Memoris: el primer reloj-cronógrafo del mundo. Pero no podíamos inspirarnos en lo que había venido antes: todo el mundo trabajó desde la premisa de que el cronógrafo era una complicación adicional en la parte superior de la función de tiempo. Nuestro punto de partida fue el contrario: barrer el pasado y hacer del cronógrafo el corazón de nuestro diseño, el componente central al que después se le añadió una función de tiempo, en lugar de a la inversa.»

El Compteur de Tierces
El Compteur de Tierces
Nombrado el compteur de tierces (contador de tercios), ya que la palabra ’cronógrafo’ aún no se había acuñado, este extraordinario reloj creado en 1816 medía el tiempo en 60ª partes de segundo, latía a una frecuencia de 216.000 vibraciones por hora, y tenía una función de puesta a cero. Este objeto extraordinariamente complejo confirma el estatus de Louis Moinet como pionero de la alta frecuencia, y un vanguardista que anticipó desarrollos posteriores en su campo en por lo menos 100 años. Después de que Jean-Marie Schaller comprase este Compteur de Tierces en una subasta en 2012, se dio cuenta de que había sacado a la luz el primer cronógrafo del mundo. Este descubrimiento histórico fue la validación final de sus intuiciones, y su marca fue recompensada con un perfil excepcionalmente alto.

El resultado es un magnífico reloj, el primero en darle un lugar de honor a un movimiento cronógrafo clásico con rueda de pilares. Sus componentes están montados en la parte superior del movimiento, que de este modo ocupa todo el espacio central; la visualización de la hora y los minutos es relegada - si es la palabra correcta - a una pequeña y delicada esfera lacada blanca a las 6 en punto. Un cambio completo de roles. El primer reloj-cronógrafo - una bestia completamente diferente de los cronógrafos-reloj habituales - no sólo valida el enfoque entero de Jean-Marie Schaller, sino que también pone a su marca en el pináculo de la relojería mecánica.

Fuente: Europa Star Magazine Junio del 2015