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La saga del Bivouac de Favre-Leuba

A TRAVÉS DE LA LENTE DE LOS ARCHIVOS DE EUROPA STAR

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noviembre 2019


La saga del Bivouac de Favre-Leuba

En Agosto del 1964, los grandes pioneros del alpinismo Walter Bonatti y Michel Vaucher se tomaron cuatro días para conquistar por primera vez la ardua y virgen cara norte del Whymper Peak en las Grandes Jorasses cerca del Mont-Blanc. Su hazaña dramática y muy publicitada les valió un artículo destacado en Europa Star. ¿Por qué? Porque en sus muñecas llevaban un Vivac de Favre-Leuba con un altímetro y un barómetro incorporados. Y les sirvió bien.

L

a historia en realidad comienza en 1962, cuando Favre-Leuba mostró su Vivac. Era una primicia mundial. En esa década triunfó el «reloj instrumento», el Bivouac, que tiene una función de altímetro y barómetro, marcó un nuevo hito, y dejó huellas en las mentes.

Como escribimos en Europa Star a fines de 1962: «De ahora en adelante, los alpinistas, paracaidistas y pilotos, por citar solo algunos ejemplos, podrán usar en su muñeca, a simple vista, los datos esenciales que necesitan.»

La saga del Bivouac de Favre-Leuba

Al leer este artículo, uno tiene la impresión de que el Bivouac era para su época lo que el reloj inteligente lo es hoy. Mucho más práctico que los altímetros convencionales, que son difíciles de manejar en superficies de roca heladas y verticales, este modelo también es más pequeño y fácil de consultar en la muñeca.

Probado por paracaidistas Suizos en un terreno no lejos del cuartel del ejército Colombier cerca de Neuchâtel, el reloj seguramente brindará un gran servicio a los excursionistas, navegantes y entusiastas de los campamentos, afirma el artículo.

La saga del Bivouac de Favre-Leuba
© Europa Star 5/1962

El Montañero Michel Vaucher

En las muñecas de los alpinistas

En agosto de 1964, dos de los alpinistas más experimentados de su tiempo, el famoso escalador Italiano Walter Bonatti (1930-2011) y Michel Vaucher (1936-2008, un gran alpinista y también matemático) nacido en Ginebra, intentaron una escalada que se convirtió en legendaria... Inconquistada hasta entonces, la cara norte del Pico Whymper, que lleva el nombre del primer hombre que llegó a la cumbre del Matterhorn, se eleva a 4.208 y es un desafío extremo. En 1964, ningún alpinista había superado el desafío. Pero los dos hombres, con un Vivac en la muñeca, hacen el ascenso en cuatro días: cuatro días tensos, difíciles y agotadores que Europa Star cuenta en detalle unos meses después, a principios de 1965.

La saga del Bivouac de Favre-Leuba La saga del Bivouac de Favre-Leuba

La saga del Bivouac de Favre-Leuba

La saga del Bivouac de Favre-Leuba La saga del Bivouac de Favre-Leuba

© Europa Star 1965

El ascenso recibió un reconocimiento mundial. Incluso se informa en una de nuestras ediciones Japonesas. Y es precisamente una alpinista Japonesa, Junko Tabei, quien se convierte en la primera mujer en llegar a la cumbre del Everest, en 1975, con un Vivac de Favre-Leuba en su muñeca.

La saga del Bivouac de Favre-Leuba
© Europa Star 1965

La saga del Bivouac de Favre-Leuba

An original Bivouac. By using the rotating bezel – showing a scale up to 3,000m above sea level, so each division corresponds to 50m – and the central red hand, you can set the starting altitude and read it continuously during the ascent. The atmospheric pressure, in millibars, is read from a red pointer at the edge of the dial.
An original Bivouac. By using the rotating bezel – showing a scale up to 3,000m above sea level, so each division corresponds to 50m – and the central red hand, you can set the starting altitude and read it continuously during the ascent. The atmospheric pressure, in millibars, is read from a red pointer at the edge of the dial.

Una larga historia

Pero la historia de Favre-Leuba no se limita a estos cuatro días históricos y dramáticos. Se remonta mucho más allá, a 1718 para ser exactos, cuando Abraham Favre (1702-1790) comenzó un aprendizaje de la relojería. Fue nombrado oficialmente «Maestro relojero» en Le Locle, en 1749. La marca toma su nombre actual de la asociación establecida en 1815 en la cuarta generación de la familia Favre con Auguste Leuba, originalmente de Buttes en la Val-de-Travers. A partir de entonces, experimentó un aumento impresionante, ganando premio tras premio y aprovechando nuevos mercados internacionales, incluida la India a partir de 1865, que se convirtió en un mercado extremadamente importante para la marca.

En 1950, como lo muestra este anuncio en la edición de Asia de Europa Star, India seguía siendo uno de los mercados más grandes de Favre-Leuba. La marca disfrutó de una excelente reputación allí.
En 1950, como lo muestra este anuncio en la edición de Asia de Europa Star, India seguía siendo uno de los mercados más grandes de Favre-Leuba. La marca disfrutó de una excelente reputación allí.

Un pionero del reloj instrumental

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, Favre-Leuba rápidamente logró recuperar su estatus internacional, especialmente al «aprovechar su posición fuerte y muy estable en la India». Abrió sucursales en Hamburgo, Londres, Rangún, Karachi, Singapur y Nueva York.

Desde mediados de la década de 1950, disfrutó de un éxito cada vez mayor en el sector de relojes instrumento entonces muy de moda, no menos importante con sus relojes marinos Sea Chief, Sea King y Sea Raider, equipados con un nuevo movimiento propio, el FL101, que dio paso a toda una serie de calibres.

En 1960, Favre-Leuba presentó el Water Deep, el primer reloj de buceo genuino; luego el Bivouac en 1962; luego, en 1968, el Bathy, el primer reloj mecánico que indica la profundidad de buceo, mediante un sistema de membrana. En su apogeo, Favre-Leuba vendió más de 650.000 relojes al año.

El Bathy tal como los lectores lo descubrieron en Europa Star en 1968.
El Bathy tal como los lectores lo descubrieron en Europa Star en 1968.
© Europa Star 1968

“La crisis del cuarzo”

Favre-Leuba permaneció en manos de su familia fundadora hasta 1985. Luego, la llegada del cuarzo dio un golpe fatal al reloj instrumento mecánico y los propietarios se vieron obligados a vender.

Un anuncio publicado en Europa Star en 1989.
Un anuncio publicado en Europa Star en 1989.

Siguieron tiempos difíciles, la compañía pasó de una mano a otra. Entre ellos, podemos citar al grupo Estadounidense Baccardi, el grupo Benedom (Martini & Rossi, Christian Dior Watches), el Grupo Jacques-Bénédict Time Force (Givenchy), y luego LVMH, que vendió la marca en 2003 al grupo español Valfamily.

La entrada de Tata

No fue sino hasta 2011 que la marca, que había estado inactiva mientras tanto, fue comprada por Titan, la gran compañía de relojería India propiedad del poderoso grupo Tata. En ese momento, un colega de Le Temps escribió sobre una «transacción que bordea la marca de 2,5 millones de francos, de acuerdo con los documentos suministrados a la Bolsa de Valores de Bombay». Pero agrega que por esa suma, «Titan ha adquirido no solo los derechos de la marca. La compañía ya no tenía ningúna inatalación de producción». Desde entonces, el destino de Favre-Leuba ha estado en manos de Titán. Si bien el desarrollo en el mercado Indio es una de sus prioridades, Titan, que tiene una presencia internacional en 30 países, tiene la intención de colocar a Favre-Leuba en el pináculo de su estrategia.

Retorno al campo base

La saga del Bivouac de Favre-Leuba

El nuevo equipo está investigando con avidez la historia de la empresa y desarrollando una estrategia dirigida a la sostenibilidad a largo plazo, que también está en fase con el creciente interés en los relojes instrumento antiguos. Los relojes serán altamente funcionales y estarán equipados con tecnología propia exclusiva, su alto valor estético. Fabricados en Suiza, desarrollados y producidos internamente, representarán la gama más alta del grupo Titan.

Y, según la tradición, la piedra angular de la colección serán los dos pilares legendarios de la marca: el buceo y el montañismo.

Desde alturas hasta profundidades y en cualquier lugar intermedio

De izquierda a derecha, el Raider Harpoon, Raider Bathy Memodepth y el Raider Bivouac 9000

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Raider Harpoon

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Raider Bathy Memodepth

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Raider Bivouac 9000

El retorno al Bivouac

Introducido en 2017, el Raider Bivouac 9000, el descendiente directo del Bivouac de 1962, es el primer reloj que mide la altitud de hasta 9.000 m, un logro sin precedentes. Recuerde que el Bivouac original midió altitud hasta 3.000 m. Pero aunque revisado y perfeccionado de arriba a abajo, sigue funcionando según el mismo principio desarrollado hace más de 50 años, el de un barómetro aneroide incorporado. El principio en sí es simple: una caja de metal en la que se ha creado un vacío parcial, que se expande o desinfla dependiendo de los cambios en la presión atmosférica. Esto se mide en hectopascales (hPa).

La saga del Bivouac de Favre-Leuba

La manecilla central roja muestra la altitud en un bisel giratorio bidireccional con una escala dividida en incrementos de 50 metros hasta 3.000 m. Una revolución completa de la aguja roja indica una altitud de 3.000 m. Después de 3,000 m, la guja ejecuta una segunda revolución hasta 6.000m, luego una tercera hasta 9.000m.

Esta medida se registra en una pequeña subesfera a las 3 en punto. Su pequeña aguja roja de doble punta muestra en un lado el número de revoluciones actualmente en progreso, de 0 a 9.000 m (se muestra como 0, 3,6,9 x 1.000) y, por el otro, en una escala en hPa, Los cambios en la presión atmosférica a la altitud indicada en una escala de 1.013 a 300.

La saga del Bivouac de Favre-Leuba

Impulsado por un FL311, movimiento mecánico de cuerda manual basado en el calibre EMC 3903M, el Raider Bivouac 9000 tiene una reserva de marcha de 65 horas. Caja de titanio de 48 mm, bisel giratorio con inserciones de aluminio, corona atornillada, cristal de zafiro antirreflectante, fondo atornillado, resistente al agua hasta 30 m. Precio: 7.500 francos Suizos.

El Raider Bivouac 9000 extremadamente legible está montado en una correa de velcro ultra resistente con un reflector RECCO® incorporado. Esta tecnología fue desarrollada para facilitar la localización de escaladores enterrados bajo una avalancha y es utilizada por numerosos equipos de todo el mundo.

El reflector funciona sin usar energía adicional. Un detector especial con el que están equipados los equipos de rescate emite una señal de radar direccional que, cuando apunta en la dirección del reflector, se devuelve al transmisor, indicando la posición de la persona que se está buscando. La señal devuelta gana poder cuanto más se acerca a la víctima.

La aventura continua

El Bivouac ahora renueva sus vínculos con la gran aventura del alpinismo. Desde 1964 y el espectacular ascenso del Pico Whymper, después del cual Vaucher y Bonatti declararon que «seguiría siendo único y que esta cara norte nunca más sería conquistada», todos los límites del alpinismo se han quedado atrás. Solo hay que mirar las numerosas rutas abiertas en esta famosa cara norte, como se muestra en la siguiente ilustración.

Las diferentes rutas abiertas en los Grandes Jorasses (documento: camptocamp.org).
Las diferentes rutas abiertas en los Grandes Jorasses (documento: camptocamp.org).

Pero el Raider Bivouac 9000 sigue siendo, más que nunca, el reloj de instrumento preferido de los mejores montañistas. «Incluso en las condiciones más extremas, mi Raider Bivouac 9000 realizó sus funciones esenciales sin problemas», declaró recientemente el Estadounidense Adrian Ballinger después de su ascenso al Everest en mayo de 2018, a temperaturas de -40°C. Para su colega Suizo, el escalador Nicolas Hojac, «la gran ventaja de mi Raider Bivouac 9000 es que me dice qué tan lejos está la cumbre, incluso después de que las baterías de los instrumentos electrónicos hayan fallado.»

Los montañeros Nicolas Hojac y Adrian Ballinger
Los montañeros Nicolas Hojac y Adrian Ballinger

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