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Citizen: el titán del titanio

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julio 2020


Citizen: el titán del titanio

Hace exactamente cincuenta años, en la era dorada de las misiones Apolo, la marca japonesa Citizen introdujo un nuevo material en la relojería que hasta ahora se había utilizado principalmente en la exploración espacial: el titanio. Desde entonces, el material se ha fortalecido y enriquecido para adaptarlo a una amplia gama de usos. Echamos un vistazo a una épica extraordinaria, que se extiende desde 1970 hasta 2020, que ilustra el compromiso continuo del relojero con la I+D, y que ahora ha LE llevado a equipar una nueva misión lunar comercial japonesa. Citizen celebra el aniversario con una edición conmemorativa de su iniciativa pionera.

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n 1970, Citizen lanzó el primer reloj de pulsera del mundo con una caja de titanio: el modelo X-8 Chronometer. El nombre combina una X, que significa lo desconocido, con el 8, el símbolo del infinito. La iniciativa abrió nuevas y, en ese momento, posibilidades desconocidas para la industria relojera, que desde entonces ha adoptado el titanio a gran escala.

1970: Citizen produce el primer reloj de pulsera de titanio del mundo: el cronómetro X-8.
1970: Citizen produce el primer reloj de pulsera de titanio del mundo: el cronómetro X-8.

Es a Citizen a quien debemos la irrupción del titanio en la relojería. Esta ligero metal (con una densidad de alrededor del 60% de la del acero), hipoalergénico, resistente a la corrosión, abundante en la corteza terrestre pero relativamente difícil de trabajar, fue descubierto en 1795 por el reverendo y mineralogista Británico William Gregor en el arenas de un río de Cornualles. Fue nombrado “titanio” ese mismo año por el científico Alemán Martin Heinrich Klaproth, en honor a los Titanes, gigantes de una fuerza inigualable de la mitología Griega. Pasó más de un siglo antes de que un investigador Estadounidense, Matthew Albert Hunter, lograra producir titanio puro al 99%, en 1910. Hoy, Australia es el principal extractor de óxido de titanio, por delante de Sudáfrica y Canadá.

1960: el titanio toma vuelo

Gracias a su ligereza y su relación resistencia/peso, pero también a su superplasticidad, que le permite adoptar formas complejas, el titanio está estrechamente asociado con las industrias aeronáutica y espacial. Hoy en día, sería impensable producir aviones sin componentes de titanio. Naturalmente, la edad de oro de la exploración espacial en las décadas de 1950 y 1960, que tuvo lugar en un contexto de rivalidad entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, vio una aceleración formidable en el uso de titanio.

Gracias a sus propiedades únicas, el titanio está estrechamente asociado con las industrias aeronáutica y espacial.

Por lo tanto, no debería sorprendernos que Citizen comenzase a usar titanio en la relojería ya en 1970, un año después del primer alunizaje (el titanio fue uno de los materiales esenciales utilizados en la misión Apolo 11). Con una pureza del 99,6%, la caja de titanio del cronómetro X-8 también fue un homenaje muy tangible al éxito de esta aventura humana y tecnológica.

En 1970, Citizen lanzó el primer reloj de pulsera del mundo con una caja de titanio: el modelo X-8 Chronometer.

Super Titanium™: un titán perdurable

Sin embargo, surgieron varios problemas que representaban una amenaza para el futuro del material en la industria relojera. Dos desafíos en particular provocaron muchos años de investigación por parte de los ingenieros de Citizen. El primero fue dar al titanio una apariencia más brillante, más refinada y pulida, con un brillo hermoso (las aplicaciones iniciales generalmente habían resultado en una superficie mate bastante rugosa). El modelo ATTESA introducido por la marca Japonesa en 1987 representó un avance estético a este respecto.

1987: Se desarrolla un nuevo titanio con un brillo suave: el reloj ATTESA.
1987: Se desarrolla un nuevo titanio con un brillo suave: el reloj ATTESA.

El otro desafío, aún más complejo, era proporcionar una “segunda piel” al metal, que en su estado bruto es sensible a los rasguños y está sujeto a deformación durante el procesamiento, porque es más suave que el acero. La tecnología de endurecimiento de la superficie Duratect de Citizen (que resultó en una dureza más de cinco veces mayor que la del acero inoxidable) fue la respuesta a este desafío. El Super Titanium™ patentado de la marca apareció en 2000, ofreciendo mayores variaciones de color y un acabado liso y espejo.

2000: El Super Titanium™ hace su debut en el modelo ASPEC World Time.
2000: El Super Titanium™ hace su debut en el modelo ASPEC World Time.

Dieta adelgazante para el titanio

La resistencia del titanio se mejoró aún más en 2006 para el reloj controlado por radio Promaster Eco-Drive mediante la adición de un tratamiento de plasma (DLC) y gas (MRK). El dominio cada vez mayor de Citizen de Super Titanium™ incluso permitió a Citizen aplicarlo a la caja del modelo Eco-Drive One ultra delgado (3.53 mm) lanzado hace dos años, que alberga el movimiento más delgado del mundo, con un grosor de 1.00 mm.

2006: El Promaster Eco-Drive controlado por radio es el primer modelo en adoptar la tecnología de endurecimiento de doble superficie Duratect MRK + DLC.
2006: El Promaster Eco-Drive controlado por radio es el primer modelo en adoptar la tecnología de endurecimiento de doble superficie Duratect MRK + DLC.

2018: Eco-Drive One, un modelo súper delgado de 3,53 mm con Super Titanium™
2018: Eco-Drive One, un modelo súper delgado de 3,53 mm con Super Titanium™

Para celebrar el 50 aniversario de la primera caja de reloj de titanio, Citizen está lanzando el modelo GPS Satellite Wave F950 en una edición limitada de 550 piezas para todo el mundo, lo que ilustra el dominio absoluto y la experiencia que el relojero ha adquirido sobre este metal. Este modelo de gama alta de Citizen, que se vende a 5.000 dólares, ofrece un escaparate excelente para la firma tecnológica de la marca.

La caja (cuyo diámetro de 47.5 mm le da una presencia imponente en la muñeca) y la banda presentan líneas geométricas que forman una superficie tridimensional, creando una impresionante forma esculpida de ángulos y sombras. La esfera negra es una estructura de varias capas que comprende seis partes apiladas una encima de la otra, que evoca las profundidades insondables del espacio exterior. La calidad de la caja y el brazalete se encuentran entre las características más importantes del modelo. Consta de varias partes separables, muestran un diseño lineal y vanguardista y están recubiertas con un tratamiento Duratect de alta calidad de DLC y Sakura Pink. Como el titanio es difícil de procesar, este delicado trabajo es un testimonio de los 50 años de investigación y desarrollo de Citizen.

Ultra-precisión espacial

El modelo está equipado con el movimiento F950 de alta tecnología que utiliza la luz como fuente de energía, otra tecnología pionera de Citizen. Este movimiento avanzado tiene la capacidad de recibir señales de tiempo por satélite a la velocidad más rápida del mundo en 3 segundos. Ofrece movimientos de manecilla de reloj notablemente rápidos a través de un motor de doble bobina de alta velocidad que es capaz de girar la manecilla de segundos 360° hacia adelante o hacia atrás en un solo segundo.

Esta velocidad sin precedentes agiliza el proceso desde la recepción de la señal hasta su finalización sin problemas. El Super Titanium™ ofrece las ventajas de resistencia al rayado, mantenimiento de su brillo original, ligereza, suavidad en el uso, resistencia a la corrosión (lo que lo hace perfecto para actividades al aire libre y deportes acuáticos, incluso en el mar), y una hermosa coloración, con una variedad de tonos como como el plata, negro, oro e incluso oro rosa.

Este modelo, inspirado en el espacio, utiliza señales recibidas desde el espacio para garantizar su precisión. Su desarrollo permite avances cada vez mayores en el dominio del titanio, incluidos los viajes espaciales. Citizen es socio corporativo de HAKUTO-R, un programa comercial de exploración lunar administrado por iSpace, una startup espacial Japonesa que está desarrollando sus propios módulos de alunizaje.

Para Citizen, la aventura lunar no es solo parte de su pasado, ¡también es parte del futuro! La marca es un socio corporativo de HAKUTO-R, un programa comercial de exploración lunar.

Los alunizadores que se utilizarán para las dos misiones del HAKUTO-R en 2021 y 2023 emplearán Citizen’s Super Titanium™ y se lanzarán en el Falcon 9, la lanzadera espacial desarrollada por el empresario del SpaceX, Elon Musk. Para Citizen, la aventura lunar no es solo parte de su pasado, ¡también es parte del futuro!

Citizen: el titán del titanio
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