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¿Están los logros de Apple «matando» el mercado de relojes de gama baja en los EE.UU.?

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agosto 2015


Las nuevas estadísticas revelan una caída en las ventas de relojes en el mercado Estadounidense en general, con un particular fuerte descenso de las marcas de relojes de gama baja. El éxito del Apple Watch podría ser la razón principal para esta crisis.

A pesar del aumento del poder adquisitivo de los mercados emergentes como China, penetrar en el mercado Estadounidense sigue siendo el máximo galardón en el mundo de los negocios. Así que sería preocupante ver que las ventas de unidades de relojes han caído un 14 por ciento en los últimos 12 meses en el país. Sobre la base de las estadísticas publicadas por la firma de asesoría de mercado NPD Group, este es el mayor descenso desde 2008.

Echemos un vistazo a esas cifras un poco más de cerca. Parece que la mayor caída en las ventas de relojes ha sido para los relojes que cuestan entre 100$ y 149.99$. En ese segmento de precios habría una asombroso disminución en las ventas del 24 por ciento. Este extremo inferior del mercado de los relojes alberga a marcas como Timex, Swatch y marcas de moda como Guess.

¿Están los logros de Apple «matando» el mercado de relojes de gama baja en los EE.UU.?

¿Qué puede explicar la disminución en este segmento del mercado en particular? Además de la respuesta común de la recesión económica en los últimos años, International Business Times sugiere que tal vez sea el Apple Watch el que está «matando a los relojeros». El jefe de la división de lujo del Grupo NPD Fred Levin compartió la evaluación. Según Levin, la introducción del Apple Watch ha aumentado la competencia en un muy saturado mercado de gama baja:

«El reloj de Apple va a ganar una cantidad significativa de penetración. El primer par de años va a ser difícil para los relojes de las categorías de moda.»

El número exacto de Apple Watch vendidos hasta la fecha no se ha publicado oficialmente todavía. Pero parece que Apple podría estar llevandose a los consumidores del segmento inferior del mercado de relojes de los EE.UU. (de 100$ a 149.99$), que son más bien los que hacen la elección de comprar un reloj de Apple que está a más del doble del precio de un modelo de entrada.

Los logros de Apple podrían estar asfixiando el mercado de gama baja de EE.UU.
Los logros de Apple podrían estar asfixiando el mercado de gama baja de EE.UU.

Si las ventas del Apple Watch son en realidad la causa de esta disminución, la conclusión es un tanto preocupante para los agentes del mercado de gama baja en los EE.UU. Algunos estiman que el Apple Watch sólo llegará a su cenit en 2017, según predice el analista Gene Munster que el gran año del reloj será 2017, alcanzando 40 millones de unidades vendidas.

Hasta que Apple lanze sus cifras de ventas, será difícil hacer una evaluación sólida del mercado actual y las proyecciones para el año 2017. Sin embargo, el hecho de que Apple podría estar tomando a los consumidores desde el extremo inferior del mercado de relojes en lugar de la gama media podría ser la música para (la mayoría de) los oídos relojeros Suizos, que ocupan los más altos puntos de precio de mercado. (VJ)