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Baselworld sigue batiendo su propio tambor, pero ¿por cuánto tiempo?

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abril 2017


Indudablemente el espectáculo más importante para la industria relojera, en la edición de este año marcó su centenario. Pero los cambios ya están en marcha para el próximo año.

Baselworld sigue batiendo su propio tambor, pero ¿por cuánto tiempo?

Este año Baselworld celebró su centenario. Lo que comenzó como un pequeño evento comercial con sólo 29 marcas en 1917 ha crecido y se ha transformado en el principal evento de hoy en día para la industria relojera.

Los optimistas y/o tradicionalistas ven el evento como el líder sin rival en la industria, ya que el espectáculo sigue atrayendo la crema de la crema de la industria. Incluso ha mostrado algunos signos de que está dispuesto a adaptarse, aunque en los márgenes. Algunos ejemplos son la imitación del SIHH con el nuevo «Design Lab» y «Les Ateliers» creado para los relojeros independientes.

Baselworld sigue batiendo su propio tambor, pero ¿por cuánto tiempo?

Eric Bertrand, Presidente del Comité de Expositores de Baselworld, subrayó la importancia de la feria:

«En la última semana, hemos experimentado el valor de este espectáculo para toda la industria, especialmente en tiempos difíciles, lo que hace que el papel del show como plataforma global sea aún más convincente en un momento en que todos los jugadores buscan valores seguros y estabilidad».

François Thiébaud, Presidente del Comité de Expositores Suizos fue un poco más templado, pero aún así transmitió un mensaje positivo similar:

«A pesar de que ha sido un año desafiante, Baselworld 2017 disipó cualquier preocupación sobre el mercado, ya que el evento ha impulsado un renovado espíritu de creatividad e innovación. El show confirmó que la innovación y la pasión que personifican nuestra industria, continúan en el centro del escenario».

Leyendo el comunicado de prensa oficial que que marcó el final el show, fue un elogio después de los elogios similares procedentes de los minoristas, marcas y la prensa. Le ahorraré las valoraciones más positivas - apenas les dedicaré mi palabra.

Pero la realidad podría ser muy diferente.

Baselworld sigue batiendo su propio tambor, pero ¿por cuánto tiempo?

Este año, la asistencia disminuyó nuevamente, oficialmente con un 4% menos de compradores haciendo el viaje a Basilea en comparación con 2016. Aún más preocupante son las muchas docenas de marcas que no han vuelto a Baselworld este año. Parte de la razón es simplemente el costo, lo que hace que sea más difícil para las marcas pequeñas e independientes. Problemáticamente, lo es por lo general para las marcas que producen algo nuevo y empujan a la industria en una dirección diferente.

Estos son los primeros síntomas de los problemas profundos que enfrenta la industria, los problemas que sólo se pueden resolver con el tiempo y un cambio en el pensamiento, tanto por las marcas como por los consumidores.

La industria relojera se basa firmemente en el patrimonio y la tradición. Una parte abrumadora de ella es bastante conservadora, especialmente aquí en Suiza. Eso hace que el cambio - si sucede en absoluto – sea muy gradual y lento. Este conservadurismo, por ejemplo, se puede ver en cómo los relojes se venden, todavía muy dominado por el modelo tradicional del ladrillo y del mortero.

Baselworld sigue batiendo su propio tambor, pero ¿por cuánto tiempo?

Con el crecimiento del comercio minorista on-line, es muy fácil comprar un reloj de todo el mundo y a un precio reducido en coparación con lo que podría encontrar en una tienda del centro. Mi compra más reciente de un reloj es el caso. Con las ventas por Internet creciendo en proporción a las ventas totales, se hace difícil justificar un viaje caro a Basilea para los minoristas on-line. Después de todo, el punto del show es conectar a las marcas, distribuidores y minoristas para hacer negocios de la manera tradicional.

Y aunque hay muchos relojeros talentosos por ahí, me parece que estamos constantemente informando sobre los mismos viejos modelos de reloj - o algunas ligeras variaciones de los mismos. La sobre-saturación es un verdadero problema. Cada vez que descubro una nueva marca tratando de entrar en la industria alegando haber encontrado una manera de «darle vuelta a la industria al revés» la primera cosa que me pregunto pesimista a mí mismo es cuánto tiempo durará realmente.

Así que el mensaje abrumadoramente positivo que viene de los organizadores de Baselworld es un poco preocupante. Me recuerda al tipo de especulación que vemos en otros mercados financieros. Si hay una percepción de aumento de la demanda y el valor, a pesar de que no exista en la realidad, los compradores, sin embargo, entrarán en el mercado y el valor del producto final se incrementará. Tengo la sensación de que los organizadores están tratando de transmitir un mensaje similar a la prensa, y eventualmente a los consumidores, para mantener el impulso. Esto, a pesar de la necesidad de cambio.

Baselworld sigue batiendo su propio tambor, pero ¿por cuánto tiempo?

Estoy seguro de que la industria es consciente de los problemas que enfrenta, pero parece que no está segura de cómo administrarlos. Al menos no todavía. La Sra. Ritter, la Directora Gerente de Baselworld, no puede ignorar que la industria todavía está pasando por una fase difícil y ella y otros jefes de la industria tienen un trabajo duro para tratar de adaptar una industria conservadora que no está basada en el cambio.

Ya podemos informar que el próximo año el show será acortado por unos pocos días, y que se celebrará del jueves 22 al martes 27 de marzo de 2018. Afortunadamente, los precios de participación también se reducirán para el próximo año, lo que debería aliviar la carga para las marcas más pequeñas.

Ese es un buen comienzo. Pero para llevar a Baselworld profundamente a su segundo siglo, algo más será necesario.