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EL DEBATE - «LA RELOJERÍA SE METAMORFOSEA»

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octubre 2014



Un grupo de personas se reunieron para fundar Watch Thinking, el primer think tank dedicado a la relojería. Entre otras cosas, discuten la relación entre los relojes y las nuevas tecnologías. Una amplia entrevista sin restricciones.

Son indisciplinados, abiertos y rebeldes. Su interlocutor a veces tiene problemas para mantener los temas bajo control. Este grupo de rebeldes se reúne regularmente en las montañas por encima de Neuchâtel, para hablar informalmente acerca de la relojería, la filosofía y la antropología del reloj de pulsera, y su pasado, presente y futuro. El primero de ellos es uno de los progenitores de Swatch, que creó el centro de innovación Creaholic; otro es un matemático iconoclasta que, entre otros logros, fue el primer Cónsul Científico de Suiza en Boston; el tercero es un empresario muy conocido y emprendedor de la relojería, y gerente de Vaucher Manufacture; y el cuarto es un etnólogo argumentativo que revolucionó su dominio.

Elmar Mock
Elmar Mock
Xavier Comtesse
Xavier Comtesse
Jean-Daniel Dubois
Jean-Daniel Dubois
Jacques Hainard
Jacques Hainard

Son Elmar Mock, Xavier Comtesse, Jean-Daniel Dubois y Jacques Hainard. Con su vasta experiencia y ojo crítico, estos hombres impresionantemente bien informados, y algunos otros, recientemente decidieron lanzar el primer «think tank de relojería» del mundo, al que bautizaron Watch Thinking. Ellos comparten un amor por el Watch Valley Suizo, el centro del mundo de la relojería, con sus 60.000 puestos de trabajo en la industria. Si su actitud a veces parece dura, es porque quieren cambiar las cosas. Y la razón por la que quieren hacer eso - y este es otro punto que tienen en común - es que ellos creen que estamos en un punto de inflexión. En un momento en que todo el mundo habla del Apple Watch y la «desmaterialización» de la relojería, están ondeando la bandera de la resistencia. Su misión es mantener la llama de la creación relojera Suiza, y asegurarse de que no es superada por los acontecimientos.

“Dar la hora no tiene sentido sin alguna conexión con los demás”

Ya que son tan difíciles de controlar, finalmente decido que también podría simplemente dejar que ellos hablen. Es como ver una obra de teatro. Estos personajes reales como la vida misma constantemente se interrumpen, algunas veces argumentando, a menudo poniéndose de acuerdo. Ellos rebotan entre sí. ¿Es así como se supone que un grupo de expertos trabaje? Sofisticados vuelos líricos y metáforas animales son seguidos por declaraciones políticamente incorrectas. «Será mejor que no imprimas eso», advierten regularmente. Lo que sigue es una instantánea de una sesión ordinaria un poco desquiciada, del Watch Thinking, una tarde de Septiembre en Neuchâtel. El grupo comienza su discusión. Los buenos modales son totalmente opcionales. Son francos y argumentativos, pero eso está bien. Ya ensamblaremos las piezas más adelante.

¿Cuáles son sus pensamientos acerca de la llegada de los llamados relojes «conectados»?

Mock: La gente habla de «conectividad», ¡como si sólo se aplicara a los smartwatches! Pero dar la hora no tiene sentido sin alguna conexión con los demás. Un reloj, incluso el más tradicional, es un símbolo de la conexión entre los seres humanos. Si estoy solo en el desierto o en la selva, no me importa la hora que sea. La relojería moderna se introdujo para darnos la capacidad de gestionar nuestras relaciones con los demás. Es inevitable que los relojes deban buscar niveles más amplios de conexión a través de las nuevas tecnologías.

Comtesse: De alguna manera, vamos a retornar a nuestras raíces. El reloj conectado rememora la función primordial de un reloj, que es unir a la gente.

Mock: Es fundamental. Recientemente nos hemos centrado en gran medida en otras funciones distintas del tiempo: las complicaciones. Es admirable, pero es sólo «moderno Tinguely *».

¿Seguirá el futuro en la misma vena?

Comtesse: En los últimos cinco años, el tiempo se ha evaporado. Se comenzó a escapar del reloj. Hoy en día, mucha gente se ha acostumbrado a comprobar la hora en sus teléfonos móviles. Se podría decir que no es importante, porque lo que realmente estamos vendiendo en un reloj tradicional es lujo, una idea y una emoción. Pero es problemático de todos modos. Se necesita una gran habilidad para construir un movimiento de reloj bien equilibrado. No se puede tirar todo por la borda con el dorso de la mano, diciendo que la precisión ya no importa.

Dubois: Lo que me parece interesante de los relojes conectados es que ¡por lo menos están poniendo dispositivos de nuevo en las muñecas! Muchos jóvenes ya no usan relojes. La muñeca ha sido recuperada.

Mock: Desafortunadamente, ¡en Suiza perdieron la batalla por la muñeca hace mucho tiempo! Hemos tenido éxito en ganar la batalla de la moda, que es parte de la guerra de la muñeca. Hoy, de cada 200 relojes producidos en todo el mundo, sólo uno es Suizo

Comtesse: No es tan simple como eso. De los mil millones de relojes producidos cada año, tal vez un 90% costó menos de diez francos. ¡Y todo el mundo que compra un reloj de diez francos sueña con ser dueño de un reloj Suizo!

“Un reloj conectado no es realmente un reloj. Es parte de un fenómeno mucho más grande conocido como la «internet of thinks». Y también da la hora.”

EL DEBATE - «LA RELOJERÍA SE METAMORFOSEA»

¿Así que el reloj conectado atacará al reloj Suizo?

Mock: No directamente. Es cierto que con el reloj conectado, usted no va a ir a los relojes de diez francos, usted está apuntando a los que cuestan de 100 a 800 francos. Sin embargo, el mercado no va a conseguir nada más barato, las cartas sólo se repartirán de manera diferente. El mercado va a crecer, va a atraer a nuevos clientes. Vamos a suponer un aumento del 10%; que significará la producción adicional de 100 millones de unidades al año, lo que se traduce en 50 mil millones de francos en ventas. Y eso significa que el volumen de negocios en el sector de la relojería conectada superará a la del sector de la relojería de lujo.

La relojería Suiza dejará de ser la número uno en términos de valor. Y eso será un gran golpe. ¿Estamos preparados para ello? Un nuevo mercado extraordinario se está abriendo, y es una verdadera lástima que la industria de la relojería Suiza no tenga ninguna parte en él, al menos no todavía.

Comtesse: De hecho, un reloj conectado no es realmente un reloj. Es parte de un fenómeno mucho más grande conocido como la «internet of thinks». Y también da la hora. Será comprado por los usuarios que son principalmente los jóvenes, muchos de los cuales nunca se habían puesto un reloj antes.

¿Por lo tanto, permanecerá intacto el prestigio de los relojes Suizos?

Hainard: El reloj de lujo sigue siendo un objeto con un muy fuerte reconocimiento. En una cena o una recepción, lo primero que se mira es a los relojes de las personas. Con el reloj que me pongo, tengo que compensarlo con mi conversación ingeniosa (Risas). Creo que ese nicho estará con nosotros mucho más tiempo de lo que algunas personas piensan.

Comtesse: Pero tenemos que tener cuidado de no quedarnos encerrados en el «nicho rico», y mantenernos alejados del «bling-bling». En la década de 1970, la industria de la relojería Suiza produjo 100 millones de relojes mecánicos. El año pasado produjimos 28 millones de relojes, sólo 5 millones de los cuales eran mecánicos.

Por el momento lo estamos llevando bien en términos de valor, pero ya hemos perdido a las masas. Apple, Samsung y Google quieren ganarlas de nuevo, con productos que son mucho más caros que los relojes de diez francos.

Sin embargo, los smartwatches no parecen tener una vida útil muy larga. La gente se cansa de ellos rápidamente. Ninguno de ellos ha sido realmente rompedor todavía.

Mock: Tiene razón. Compré un reloj Pebble. Lo intenté, pero realmente no seguí adelante con el...

Comtesse: Sin embargo, se vendieron alrededor de dos millones de smartwatches el año pasado, y los producidos por Samsung y Google están mejorando todo el tiempo. Personalmente, creo que el diseño del Apple Watch es un poco un fracaso. Sólo función innovadora, su único toque loco, es que es programable. Todos los smartwatches tendrán esa característica en el futuro. Significa que puedo cambiar de pantalla para mostrar cualquier imagen que quiera, tales como la esfera de un reloj Suizo, por ejemplo. Hasta ahora el mundo de la relojería nunca había dado a nadie la posibilidad de programar un reloj. Eso es un gran cambio.

Dubois: Usted puede cambiar su reloj para adaptarlo a su estado de ánimo.

Mock: Para mí, un mecanismo de relojería tradicional es un cadáver industrial. Se queda en la misma forma hasta que muere. Esta congelado. Un reloj programable, por otro lado, tiene un potencial increíble para la regeneración constante. No estoy diciendo que vaya a matar a la relojería tradicional; no lo hará. Pero cumple con las demandas de parte de la población. La pregunta clave ahora es si queremos ser parte de este nuevo mercado, o no. Creo que somos enteramente capaces. No copiando a los otros, sino buscando una «Swiss way», que será más flexible y menos tribal que Apple o Samsung. Ahí es donde creo que reside el verdadero potencial.

Dubois: Es una oportunidad extraordinaria.

Comtesse: Nosotros veremos el nacimiento de una nueva profesión: la de relojero-programador. Mañana, 100.000 personas estarán escribiendo aplicaciones para SmartWatch. Habrá «killer apps». Todavía no sabemos de dónde van a provenir o lo que van a hacer. Pero para tener una oportunidad de ser parte de ello tenemos que empezar la creación de cursos de formación para relojeros-programadores ahora mismo y aquí mismo, ¡en el corazón del Watch Valley!

Hainard: Estamos viviendo en tiempos fascinantes, emocionantes. ¡Después de 12.000 años, finalmente estamos saliendo de la edad de piedra! En todas partes, en todos los campos, estamos viendo un cambio fundamental.

“Nosotros veremos el nacimiento de una nueva profesión: la de relojero-programador”

EL DEBATE - «LA RELOJERÍA SE METAMORFOSEA»

¿En el futuro, todos los relojes estarán conectados?

Comtesse: No todo el mundo está de acuerdo en Watch Thinking en este punto. Creo que, de una manera u otra, todos los relojes con el tiempo van a tener algún tipo de conectividad, incluso en el segmento superior. Mire la industria del automóvil: Ferrari hace un montón de coches «conectados», que tienen módulos de seguridad en caso de robo. Aunque sólo sea a efectos de control, las personas con un reloj por valor de más de 100.000 francos bien puede ser que deseen que su reloj este provisto de un chip discreto. Y tal vez también un chip que puede ser utilizado para hacer pagos. Este tipo de sistema se hará más y más común en los próximos años.

Dubois: De hecho ya es posible dotar a los relojes con chips de rastreo, para protegerse contra la reventa ilegal.

Mock: El verdadero desafío no es el de la electrónica en sí, se trata de hacer el producto fácil de usar. Si la experiencia es lo suficientemente fácil de usar, las nuevas tecnologías también se integrarán en modelos top-of-the-range. Pero por el momento, la satisfacción del cliente con los smartwatches aún no ha llegado a los niveles esperados.

Comtesse: Lo que tenemos que entender es que la alta tecnología y el lujo no son mutuamente excluyentes. Las personas más acomodadas a menudo se sienten cómodas con ambos. Son los ¡Geeks! Y se puede hacer discretamente, por ejemplo mediante el ajuste de un reloj clásico a una pulsera conectada.

Mock: ¿Así que será el lujo el que avance hacia la alta tecnología, o será la alta tecnología la que se mueva hacia el lujo?

Comtesse: ¡Ambas!

Dubois: Se encontraran en el medio.

“El verdadero desafío no es el de la electrónica en sí, se trata de hacer el producto fácil de usar.”

WATCH THINKING

“NUESTRO ÁNIMO NO ES CRITICAR SINO REFLEXIONAR”

¿Por qué crear un think tank de relojería ahora? Los fundadores de Watch Thinking explican sus razones.

Lanzado como parte del Swiss Creative Centre de Neuchâtel, en colaboración con Vaucher Manufacture, el objetivo de Watch Thinking es dar al mundo de la relojería un nuevo foro para el debate, para los principales debates y la organización de conferencias sobre temas de interés tales como el futuro del lujo, la Internet of things, smartwatches y la manufactura. Con el fin de poder llevar a cabo sus debates y tratar de ganar algo de influencia, el grupo de expertos cuenta con el apoyo financiero de empresas e instituciones, incluyendo bancos, compañías de relojería y multinacionales.

¿Cómo surgió Watch Thinking?

Dubois: Empezamos con ideas similares, fue un encuentro de mentes.

Comtesse : El cuarenta por ciento de los residentes en el Arco del Jura trabajan en la relojería. Sin embargo, sentíamos que nos faltaba un foro de discusión relojero. ¡Es importante no dormirse en los laureles!

Dubois: No hubía un think tank industrial de este tipo. En el mundo de la relojería tenemos algo de culto secreto. A todo el mundo le gusta trabajar por su cuenta, en su propio rincón.

¿Cuál es el punto de partida de sus debates?

Mock: ¿Será el mañana una extrapolación del ayer? ¿Es necesario que la relojería Suiza sufra una transformación, o podemos seguir haciendo lo que siempre hemos hecho? Ese es el gran desconocimiento. Durante 200 años, la relojería de lujo ha basado su futuro en una proyección del pasado. ¿Algo de este ha de ser puesto en tela de juicio? Nuestro objetivo no es criticar, sino reflexionar.

Comtesse: Sabemos de dónde venimos, todos somos vecinos de aquí que reconocemos el valor de la industria de la relojería. Sin embargo, hay dos formas de abordar esto: usted puede mirar al pasado con nostalgia, o hacia el futuro con entusiasmo.

Dubois: En esta región, la relojería es prácticamente todo lo que sabemos hacer...

¿Cómo trabajan?

Mock: Tenemos debates espontáneos, totalmente desestructurados. Lo principal para un grupo de debate es encontrar inspiración. Pero nunca se sabe de donde vendrá. Es por eso que es importante que incluyamos personas con variados horizontes. Algo está pasando, y eso es emocionante. Pero tal vez en seis meses, va a llegar gente y tomarán el relevo. No debemos ser tan arrogantes como para pensar que somos mejores que los demás, o que somos los únicos que saben algo.

Dubois: No debe convertirse en un club elitista.

¿Qué influencia tienen?

Mock: Personalmente, la experiencia ya ha sido muy gratificante para mí. Espero que lo mismo sea cierto para los demás. Nuestro objetivo no es encontrar la respuesta definitiva, sino sugerir posibles caminos a seguir. ¡Estamos tratando de estimular algunas células cerebrales! ¿Habrá alguien que nos escuche? Tal como están las cosas, no tenemos indicios claros de que las matriarcas estén realmente interesadas en tener hijos, para extender mi metáfora...

Comtesse: Creo que nuestra voz está empezando a ser escuchada, a pesar de que esto puede hacer que la escucha sea incómoda.

¿Qué ventajas tiene el Watch Valley que podría salvaguardar su futuro?

Hainard: Como dijo Einstein: «Para avanzar, hay que pensar hacia los lados.» Lo que nos une, aquí en Watch Valley, es pensar lateralmente. Por un lado, usted tiene el pensamiento científico, y por el otro tiene, el pensamiento creativo «mágico». La innovación ocurre cuando el ingeniero se encuentra con el hechicero.

Mock: La fuerza del Watch Valley es el System D* (risas).

Comtesse: La gente aquí es muy culta. Los debates que tenemos en Le Locle son mucho más interesantes que los que tenemos en Ginebra. La gente de por aquí lee mucho.

Hainard: Eso no es sorprendente, teniendo en cuenta toda la nieve que cae en invierno.

Dubois: ¡Y durante esos largos inviernos también pueden hacer un poco de relojería al lado!

Fuente: Europa Star Magazine Octubre - Noviembre del 2014