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EL ORGULLO CHINO RESTAURADO

CUADERNO DE VIAJE AL EXTREMO ORIENTE

enero 2018


EL ORGULLO CHINO RESTAURADO

Para comprender la agitación relacionada con China que está afectando el microcosmos relojero, debemos retroceder un paso para comprender la profundidad de las reformas que se están llevando a cabo en ese país. Un efecto notable es una ola de patriotismo que ahora está influyendo en el comportamiento de compra.

C

omencemos con algunas cifras: de los 10 principales puertos de contenedores en el mundo, siete hoy están en China. En tierra, el gobierno de Xi Jinping, que ha regresado al poder durante cinco años, se está preparando para invertir hasta 900.000 millones de dólares en los países atravesados por la nueva «Ruta de la Seda».

En la provincia de Beijing, está surgiendo un nuevo centro científico, tecnológico y económico. La provincia más rica del país, Guangdong, que rodea a Hong Kong y Macao, tiene varias ciudades que disfrutan de un gran crecimiento. La población de esta área es dos veces la de Tokio y diez veces la de San Francisco... Este desarrollo está siendo ayudado ante todo por la inversión masiva en infraestructuras: 1.100 kilómetros de línea ferroviaria para 2020 al norte y 10 a 12 nuevos enlaces ferroviarios de alta velocidad entre las ciudades del sur.

EL ORGULLO CHINO RESTAURADO

Paralelamente, se está llevando a cabo una limpieza en las conurbaciones Chinas en respuesta al profundo descontento de una población exasperada por las sofocantes emisiones de CO2. Y China se está moviendo rápidamente... hacia nuevas energías, como los autos eléctricos, de los cuales es el mayor productor mundial hoy en día, mientras que al mismo tiempo toma medidas de precaución contra las burbujas inmobiliarias, un efecto secundario inevitable del crecimiento.

«Sobre todo, China está buscando reforzar su posición en los negocios mundiales. Eso no se había hecho. Más bien se centró en su propio destino, ¡un poco como Suiza!», Explica Jean-Jacques de Dardel, el embajador Suizo en China. «Eso está dando como resultado un mayor multilateralismo, una visión positiva del libre comercio y la lucha contra el calentamiento global y el proteccionismo». Después de un siglo de humillación, el orgullo Chino ha vuelto.

¿Qué significa eso para la industria relojera?

De hecho, las oportunidades siguen siendo impresionantes. Usted no le da la espalda a China. Incluso si está atravesando una «crisis de crecimiento» que está impulsando la reforma, ni India ni Brasil reemplazarán a la clase media China como campeones del consumismo. Y a diferencia de lo que leemos a menudo, subraya Jean-Jacques de Dardel, «la economía China está en buena forma y su crecimiento continúa mejor de lo esperado. Se estabilizará este año en el 6.8%. Las previsiones del FMI se han revisado al alza y la inversión extranjera está creciendo... Hoy, con un crecimiento del 6,5% -7%, ¡China suma el equivalente de 1,5 a dos veces toda Suiza a la riqueza mundial cada año!»La buena salud de la economía China en general se debe principalmente a una mejora en la salud del sector industrial Chino, cuyas fuerzas motrices son la electrónica, los metales, el sector del automóvil y la maquinaria.

¿Qué hay de la relojería? En cuanto a las exportaciones Suizas a China, los productos químicos y farmacéuticos encabezan la lista, ¡pero la relojería ocupa el segundo lugar después de haber superado a las máquinas herramienta gracias a una fuerte recuperación de las exportaciones de relojes! «Eso está previsto para continuar con el movimiento de China hacia el segmento alto del mercado, que necesita productos y servicios cada vez más sofisticados», cree Jean-Jacques de Dardel. «Las ventas minoristas crecieron más del 10% durante los primeros seis meses de 2017». Jean-Daniel Pasche, presidente de la Federación de la industria relojera Suiza, suaviza un tanto este cuadro: «Durante los primeros seis meses, las exportaciones a China crecieron un 21%, que junto con el Reino Unido fue el principal factor que contribuyó a la recuperación de la industria. Pero Hong Kong se estanca en el 0.5% y Singapur en el 0.4%.»Además, las cifras deben tomarse con un poco de sal, porque expresan crecimiento sobre la base de un muy buen año, 2016 fue muy malo y la industria retrocedió a sus niveles de exportación de 2011.

Pero aún así, el comercio de relojes parece estar cambiando cada vez más desde Hong Kong y el extranjero a la China continental... La industria relojera China se está beneficiando, como su representante subrayó con entusiasmo cuando lo conocimos en la feria Watch and Clock de Hong Kong. en Septiembre (lea más sobre el movimiento al segmento alto del mercado de los jugadores Chinos en la página 26). «Los beneficios y la calidad de los relojes están mejorando. El año pasado, se exportaron más de 300 millones de relojes, un aumento del 11,78%. El principal desafío radica en persuadir a la gente a usar relojes Chinos.»

¿Cual es el futuro para Hong Kong

Para tener una mejor idea del futuro del sector de la relojería en la antigua colonia Británica -históricamente el mercado número uno en el mundo para la industria relojera Suiza- nos reunimos con Francis Gouten, ex CEO de Richemont Asia-Pacifico, que ha vivido en Hong Kong desde 1980.

Francis Gouten, ex CEO de Richemont Asia-Pacifico
Francis Gouten, ex CEO de Richemont Asia-Pacifico

«Hong Kong se había convertido en la gallina que ponía los huevos de oro, aprovechando el boom y la gran afluencia de capital y visitantes Chinos, con minoristas como Chow Tai Fook, que hoy posee 2.000 boutiques. Las marcas también aprovecharon la oportunidad, pero abrieron demasiados puntos de venta, incluso en la China continental. Corrieron a la brecha sin pensar en cuándo iba a parar. Xi Jinping ha eliminado la corrupción. Todo comenzó con las nuevas redes sociales: vimos fotos con bolsos y relojes de lujo en el congreso anual del Partido Comunista...» Se acabaron los días en que podrías encontrar las llaves de un Mercedes en un pastel de luna tradicional, un regalo de un gran pez gordo...

Por el momento, se está llevando a cabo una reestructuración de la red de distribución en Hong Kong. Cuando no cierran, los gigantes como Chow Tai Fook o Emperor tienden a poner mayor énfasis en la joyería. «La joyería es el nuevo mercado lucrativo, porque hay una nueva clase de mujeres que trabajan, que no están casadas y están comprando para sí mismas», señala Francis Gouten.

Al mismo tiempo, los compradores Chinos han madurado, continúa el especialista. «Se está convirtiendo en un mercado como cualquier otro, ¡y los relojeros tienen que aceptar eso! Hoy en día, los Chinos adinerados, pero también las clases medias, gastan cada vez más dinero en»experiencias«, como en el mundo occidental. Antes, la razón principal para viajar era comprar; ahora, es descubrir otras culturas.»

“China necesita a Hong Kong: incluso si se refuerzan las riendas políticas, Shanghai no lo reemplazará como un centro de alta relojería”

Pero, ¿puede Hong Kong seguir siendo el principal mercado para Asia en lo que respecta a los relojes? Sí, Francis Gouten responde sin dudarlo. «China necesita a Hong Kong: incluso si se refuerzan las riendas políticas, Shanghai no lo reemplazará como un centro de alta relojería». La gente ha mantenido el hábito de viajar para comprar productos de lujo. Hong Kong no es independiente, pero aún tiene un buen futuro por delante«. En cuanto a Enders Lam, presidente de la Hong Kong Watch Manufacturers Association, ve el futuro de la ciudad en el aumento de las ventas a la población local.»Todavía somos un gran productor y consumidor de relojes, a pesar de la inestabilidad económica. También se trata de invertir en nuevas formas de producción, como relojes inteligentes, y ser más competitivos.«Su colega Harold Sun confirma que la»década de oro«de 2004 a 2014, cuando se abolieron las visas de China, ha terminado, como resultado de la tensión política entre Hong Kong y Pekín, la campaña contra la corrupción y la tasa de cambio. Pero él está notando un ligero repunte en el mercado, ahora que las relaciones con China están mejorando y el dólar de Hong Kong ha caído:»El comercio minorista se está estabilizando y los inventarios están cayendo. Los minoristas de Hong Kong están haciendo más para atraer a una base de clientes local y establecer asociaciones con distribuidores Chinos."

Un viaje a la feria - en Hong Kong

EL ORGULLO CHINO RESTAURADO

Las evoluciones del mercado expuestas en este artículo fueron manifiestamente evidentes en la última edición de la Hong Kong Watch & Clock Fair en Septiembre: proveedores locales que presentan sus propias marcas, mayor presencia de jugadores en las nuevas tecnologías inteligentes, minoristas dudosos, fiables relojeros de la China continental...

¡Pero a pesar de eso, algunas marcas Suizas también! La mayoría de ellas se agruparon en el pabellón SIWP. Anónimo fue un ejemplo, más exclusivo que el expositor promedio en esta feria, pero con la esperanza de ingresar al mercado Chino y a Hong Kong antes de fin de año, y recibir visitas interesantes de posibles agentes en Rusia y Australia.

En cuanto a Adriatica, ha asistido a la feria durante más de nueve años: «Tienes que estar presente a largo plazo para tener éxito. Pero China sigue siendo un mercado complejo para hacer negocios. El principal objetivo sigue siendo desarrollar la distribución en Asia, pero también vendemos directamente en esta feria. Y aprovechamos la oportunidad para reunirnos con nuestros proveedores». El último día de la feria, las ventas directas estaban en auge, incluso en el stand de Mathey-Tissot. «Nuestro mercado clave sigue siendo el Medio Oriente. Sus representantes vienen a Baselworld, pero también a Hong Kong. Por ejemplo, el año pasado hicimos incursiones en Omán gracias a esta feria. Lo que estamos notando este año es que los clientes no están ordenando cantidades más bajas, sino relojes más baratos. En este momento estamos en conversaciones sobre aperturas en Vietnam, China, Indonesia... Simplemente tienen que ser cerradas todavía.»

Con una producción de 50 relojes al año, WatchE lo apuesta todo por las ventas directas, mientras que al mismo tiempo busca un agente local en Hong Kong: «Los Japoneses están posiblemente más en mi línea porque son más maduros en lo que respecta a los relojes. que los Chinos!» La última palabra va para Amarildo Pilo de la marca del mismo nombre, que reunió a estas marcas en el SIWP:" Durante más de diez años, mi prioridad ha sido la China continental, donde actualmente realizo el 60% de mis ventas. Mis socios Chinos vienen a verme a la feria, pero también conozco gente de otros mercados, como India, Japón, Corea del Sur, Turquía y Rusia. Cuando estás agrupado en un pabellón Suizo conjunto como aquí, atraes tres veces más visitantes que si expones solo.

Encontrar un nuevo equilibrio entre una fiable China continental y una ciudad incierta como Hong Kong frente a las cambiantes conductas de compra: ese es el desafío que aguarda a todos los relojeros, independientemente de su rango de precios...