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Francia, no optimista aún

2017: -1.4%

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febrero 2018


Francia, no optimista aún

Después de un buen comienzo, el sector de la relojería Francesa estaba preparado para un sombrío final de 2017. El clima de negocios está dominado por la geopolítica y una creciente disparidad entre los jugadores grandes y medianos, y entre las provincias y París.

En 1992, la reina de Inglaterra generó un murmullo, sin comprender todas las consecuencias, cuando habló de su annus horribilis. Bien conscientes del doble sentido, los jugadores de la escena relojera Francesa han tenido cuidado de no aplicar el término al 2017. Sin embargo, resume muy bien el estado de ánimo de los últimos meses. «Las cosas empezaron bien durante la primera mitad del año, pero después cayeron», explica Benjamin Cymerman, gerente general de Heurgon en París. 2017 ha sido un mal año para el comercio de la relojería en Francia, casi tan malo como el desastroso 2016.

Las estadísticas de exportación de relojes Suizos llegan a las mismas conclusiones que los estudios de Comité Francéclat, el organismo francés interprofesional de joyería y menaje. Sin embargo, la leve caída adicional porcentual se vuelve menos amarga por las esperanzas, encendidas por ciertos indicadores, de un final de la crisis.

Una reanudación del crecimiento en la zona euro, un retorno de los clientes Asiáticos, sin grandes ataques terroristas durante varios meses: la industria ha dejado de temblar, aunque aún no ha superado por completo lo peor. Esto se demuestra por el hecho de que numerosos minoristas de tamaño mediano todavía están cerrando. Otros siguen estando, para bien o para mal, pero principalmente para mal, perdiendo marcas importantes.

Desigualdades

El mercado Francés está demostrando ser más bicéfalo que nunca. Por un lado, el país sigue siendo el destino turístico número uno del mundo, con su capital como punta de lanza, reforzada por la Riviera francesa. «Tenemos una base de clientes principalmente extranjeros, y la clientela de los países del Medio Oriente es bastante buena. Esos clientes son muy aficionados a los relojes y joyas con joyas en general», añade Benjamin Cymerman. Y aunque la distinción entre relojería y joyería no siempre es obvia, numerosos minoristas dicen que han sido «salvados por las joyas».

Paralelamente a esto, los grandes puntos de venta se están expandiendo o están aprovechando su ventaja. Líderes como Arije y Dubail continúan expandiéndose, mientras que el gigante Bucherer, que llegó a Francia hace cuatro años, aún sufre pérdidas estructurales. La carrera por invertir es una forma de posicionarse para el futuro, pero se basa en un modelo de distribución que, cada vez más, se ve desafiado por los cambios en el comportamiento del cliente.

Moderación

Por otro lado, los clientes locales tienen sus propios hábitos, menos despilfarradores, sin duda, que los de los compradores de la Place Vendôme y otras direcciones de lujo, pero que sustentan una densa red de tiendas medianas en todo el país. Estos clientes tienden a descuidarse cuando uno se enfoca en las diez marcas más prestigiosas, que a menudo están ausentes de las ciudades de segundo rango. «La cesta de la compra promedio de nuestros compradores se ha reducido, de forma permanente», continúa Benjamin Cymerman. «Están pidiendo piezas menos costosas, menos grandes complicaciones, más acero. Y eso es lo que están lanzando las marcas.»Dado que este tipo de reloj representa la elección de referencia en ciudades de tamaño promedio, deberían salir relativamente indemnes. Pero luego las provincias nunca desarrollaron el gusto por la droga dura de la que el mercado mundial todavía sufre los síntomas de abstinencia: la de los clientes Chinos mordidos por el error de compra. «Su comportamiento también ha cambiado. Compran artículos menos costosos, menos ostentosos, valores más seguros...»Después del laissez-faire de 2016 y el frenesí de 2017, la rehabilitación continuará en 2018.