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Entrevista con Christoph Grainger-Herr, CEO de IWC

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junio 2018


Entrevista con Christoph Grainger-Herr, CEO de IWC

Él se enfrenta a la abrumadora tarea de suceder a Georges Kern. Nos encontramos con Christoph Grainger-Herr, el nuevo y joven CEO de IWC, que llega a la marca de ingeniería con una formación inusualmente artística.

C

hristoph Grainger-Herr tomó una ruta única a IWC: ¡a través del museo de la marca! Los estudios del joven diseñador fueron «puramente artísticos», enfatiza, en el Reino Unido, luego en Basilea, Suiza. La fábrica Schaffhouse lo encargó por primera vez para crear un museo que recordara los 150 años de historia de la marca.

Nunca se fue y fue nombrado CEO en marzo de 2017. Es una tarea abrumadora suplantar al efusivo Georges Kern, que aumentó en diez veces el volumen de negocios de IWC en 15 años. Luego pasó a convertirse en el Jefe de Relojería de Richemont antes de partir repentinamente para pastos nuevos en un competidor.

Christoph Grainger-Herr, CEO de IWC
Christoph Grainger-Herr, CEO de IWC
© Fabien Scotti

No es fácil suceder al muy publicitado Georges Kern, que abandonó la marca después de un desempeño muy exitoso.   Una cosa es hacerse cargo de una empresa que no está haciendo las cosas bien y tratar de estabilizar la nave, pero otra muy distinta es hacerse cargo de una marca exitosa. No es una hazaña, es todo lo contrario.

«Operamos en todas partes del mundo con 50 tiendas en nuestro propio nombre y alrededor de entre 600 a 800 mayoristas. No tenemos intención de reducir el número de tiendas, sino todo lo contrario».

Mi desafío es continuar en la misma línea y tratar de superarla. Necesito tener cuidado y tener en cuenta las hazañas anteriores mientras trabajo hacia objetivos a largo plazo, adaptándome a las condiciones cambiantes e imaginando el futuro.

Aparte de usted, en la galaxia de CEO’s de Richemont, solo Nicolas Bos proviene del mundo artístico. Se podría entender por una marca ’artística’ como Van Cleef & Arpels, pero IWC se ve como una marca ’de ingeniería’. ¿Ves su fondo como una ventaja? ¿Es un cambio de cultura?

Como diseñador, usted es una parte central del proceso creativo. Tiene que tener en cuenta todos los diferentes componentes y la realidad artística, técnica y comercial. Debe tener un punto de vista holístico, tener una mente completamente abierta y crear una manifestación física de una realidad compleja, ya sea un objeto, un reloj o un museo. Dicho esto, después de supervisar el diseño del museo de la marca, que requería un enfoque retrospectivo con un enfoque futuro, adquirí experiencia en marketing, distribución y ventas.

¿Qué puede decirnos sobre los desarrollos que pretende llevar a la oferta de la marca? ¿Es cauteloso respecto a la creciente competencia, especialmente, e irónicamente, de Breitling?

IWC está en una excelente posición. Nos hemos mantenido firmes a lo largo de los años y hemos establecido una posición sólida en los puntos de precio de entre 5.000 a 6.000 francos y de 10.000 a 12.000 francos. La marca es fuerte con buenos fundamentos. Ha existido durante 150 años, fue pionera en la industrialización de la relojería Suiza y tiene líneas icónicas y productos en varias posiciones y en varios segmentos.

La IWC Jubilee 150th Anniversary Collection
La IWC Jubilee 150th Anniversary Collection
1. Big Pilot’s Watch Annual Calendar Edition “150 Years”; 2. Portofino Hand-Wound Moon Phase Edition “150 Years”; 3. Da Vinci Automatic Edition “150 Years”; 4. Tribute To Pallweber “Edition 150 Years”; 5. Portugieser Constant-Force Tourbillon Edition “150 Years”

IWC es una marca internacional sólida en todo el sentido de la palabra y operamos en todas partes. Pero la marca tiene un gran potencial de desarrollo. No tememos que la competencia se acerque a nosotros. Siempre ha habido competencia, así que no es nada nuevo.

La colección Jubilée fue muy comentada durante el último SIHH. Muchos observadores vieron un sesgo ’vintage’ o incluso ’neo-vintage’ en sus colecciones.

El trabajo en esta colección comenzó antes de mi nombramiento. Inspirado por uno de nuestros relojes de bolsillo, el movimiento de esfera digital tomó cinco años de desarrollo para pasar al formato de reloj de pulsera. Tuvimos que cambiarlo todo. El disco de salto instantáneo de décimas de segundo requirió una precisión formidable y un disco muy ligero. El reloj tiene dos barriletes: uno para el movimiento en sí mismo y otro para el mecanismo de salto instantáneo. Este movimiento nos fascinó y parece haber fascinado a muchas personas. Viene en el momento oportuno.

Algunas personas no están contentas con un retorno generalizado a los códigos históricos de la relojería.

A medida que la digitalización global se acelera, nos hemos dado cuenta de que las personas buscan y valoran la simplicidad del mundo «analógico». Los tiempos han cambiado. Cuando florecían la modernidad y la productividad, creíamos que los nuevos objetos en oferta se estaban moviendo en la dirección de una mejora general en los niveles de vida. El futuro llamaba y significaba luchar por lo mejor.

Pero desde la década de 1980, ha surgido una desconexión entre la productividad y una vida mejor para todos. Mire lo que sucedió con las aplicaciones. La mejor aplicación mata todas las demás aplicaciones y toma todas las ganancias, pero nadie siente ningún beneficio real. El futuro ya no significa lo «mejor».

«Los relojes mecánicos son tranquilizadores en un entorno de Gran Hermano. Crean un factor de bienestar. ¿Y qué es la industria del lujo sino un factor de bienestar?»

Tenemos que aceptarlo pero no necesariamente lo queremos. Mira el auto sin conductor. Viene pero ¿quién realmente lo quiere? Los relojes mecánicos son tranquilizadores en un entorno de Gran Hermano. Crean un factor de sentirse bien. ¿Y que es la industria del lujo sino un factor de bienestar?

EL OBJETO: «Si soy el actual CEO de IWC, lo debo en gran parte a uno de mis primeros proyectos en el que diseñé la tienda de complementos para caballeros London Longmire Cufflinks en Sloane Street en Londres. Fue allí donde adquirí estos gemelos. Si no hubiera diseñado esa tienda, ¡casi nunca habría trabajado para el Museo IWC! Así que probablemente no estaría aquí, mirándole ahora».
EL OBJETO: «Si soy el actual CEO de IWC, lo debo en gran parte a uno de mis primeros proyectos en el que diseñé la tienda de complementos para caballeros London Longmire Cufflinks en Sloane Street en Londres. Fue allí donde adquirí estos gemelos. Si no hubiera diseñado esa tienda, ¡casi nunca habría trabajado para el Museo IWC! Así que probablemente no estaría aquí, mirándole ahora».
© Fabien Scotti

Pero volvamos a la oferta de IWC. ¿Cómo la describiría y cuáles son sus colecciones principales?

Nuestras tres colecciones principales son las ’tres Ps’: el Portugaise, el Portofino y la Pilot. Personifican el espíritu de IWC: un sistema concienzudamente ideado por ingenieros y decorado con sutileza y cuidado. Y ofrecen un valor innegable por el dinero. Es nuestro objetivo primordial ofrecer características complejas pero prácticas y simplificarlas para mejorar la accesibilidad. Desde este punto de vista, la innovación es central en nuestro enfoque. Tomemos calendarios en los que pretendemos ser los líderes claros.

¿Qué depara el futuro para su canal de distribución? ¿Qué proporción es el comercio electrónico? Recientemente anunció un progreso adicional en esta área.

Nuestro objetivo principal es ofrecer a nuestros clientes una amplia gama de opciones para elegir. El cliente debe tener fácil acceso a una ubicación física, si lo desea, y ser capaz de combinar los mundos físico y virtual u optar por el canal de comercio electrónico solo. Es esencial que ofrezcamos una opción y un servicio integral. Pero no debemos enterrarnos en la arena: vender un producto de lujo solo a través del comercio electrónico es y sigue siendo difícil. Los relojes se han convertido en piezas esencialmente emocionales. ¿Quién tiene una necesidad puramente utilitaria?

Hablando en términos prácticos, ¿cuántos puntos de venta físicos tienen y cuál es su estrategia on-line?

Operamos en todo el mundo con 50 tiendas en nuestro propio nombre y alrededor de 600 a 800 mayoristas. No tenemos intención de reducir el número de tiendas, todo lo contrario. Cada canal debe estar en su mejor momento. Comenzamos nuestra actividad de comercio electrónico en los EE. UU. En un mercado maduro. En Europa, seguimos centrándonos en las ventas por teléfono, lo que implica un enlace directo con el cliente. Este canal funciona muy bien y nos permite satisfacer mejor las expectativas de nuestros clientes en estos mercados. Pero está en construcción en su conjunto. Tal como está, los precios están en exhibición solo en los lugares donde nuestra actividad de comercio electrónico está completamente establecida. Pero se extenderán a todos los mercados, sin comprometer el lado oscuro del negocio.

Tributo a la Pallweber Collection
Tributo a la Pallweber Collection

Tienen ustedes un perfil bajo en el creciente mercado de subastas.

Eso es verdad y lo sabemos. Recientemente hemos establecido un Heritage Centre y específicamente capacitamos a los relojeros para mantener y restaurar nuestras piezas históricas. Este centro se encuentra dentro de nuestro museo. Las mejoras a este servicio patrimonial son el primer paso. Tenemos la intención de hacer esfuerzos sustanciales en esta área.

Aquí hay una pregunta poco original pero obligada: ¿tiene planes para un reloj «aumentado» o «inteligente»?

Para ser completamente honesto, no tenemos nada en preparación para lanzar, pero estamos interesados y explorando ciertas características. Estoy pensando en identificación, acceso y tecnología de pago. Tenemos un proyecto en marcha con Mercedes para incorporar una clave electrónica. Pero el módulo no se lanzará hasta que esté probado y completamente funcional. ¡Así somos nosotros!