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Subastas: la dominación independiente explicada

VINTAGEMANÍA

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julio 2018


Subastas: la dominación independiente explicada

Las ventas más recientes en Ginebra han demostrado una vez más la abrumadora supremacía de Rolex, Patek Philippe y Audemars Piguet. ¿Por qué los coleccionistas han favorecido a estas casas independientes a lo largo del tiempo, por delante de los rivales históricos asumidos por los grupos?

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os relojes de marca independientes han presentado durante mucho tiempo muchos de los resultados destacados en las subastas en las principales capitales del mercado del arte.

¿Qué son exactamente las marcas independientes? Usemos una definición simple. Una marca independiente es cualquier marca que no pertenezca a un grupo de relojería importante (Swatch Group, Richemont, LVMH, etc.) y se ha mantenido fiel a sus valores fundamentales desde sus inicios relojeros. Los ganadores, en orden descendente, son Rolex, Patek Philippe y Audemars Piguet.

En las últimas ventas de mayo en Ginebra, Rolex y Patek Philippe obtuvieron la mayor participación en el mercado, casi dos tercios de los resultados registrados, adelantándose a los principales grupos relojeros que ahora representan una pequeña proporción de la esfera de subastas de relojes. Y esto no es nada nuevo.

Subastas: la dominación independiente explicada

Rolex, los conocedores «ni siquiera tienen que pensarlo»

«El líder de todas las marcas independientes es Rolex, es una obviedad», dijo un experto comentarista del mundo de la relojería independiente. Esta frase trivial parece particularmente adecuada a la luz de un análisis detallado de las últimas ventas de subasta en Ginebra.

En esta sesión, Rolex representó casi la mitad de todas las ventas. La participación combinada de Rolex y Patek Philippe representa casi dos tercios del mercado de subastas. Sin embargo, ha habido un nuevo desarrollo, con Rolex ahora la marca independiente más codiciada en las subastas.

Mientras que Patek Philippe conserva su corona para el récord de todos los tiempos, por el famoso Henry Graves, vendido en una subasta por casi 24 millones de francos en 2014 por Sotheby’s, Rolex se ha disparado en los últimos años, especialmente desde que el Daytona Paul Newman fue subastado por 17,5 millones de dólares el año pasado por Phillips.

El evangelio del guru

De todas las marcas independientes, Rolex sin duda se ha beneficiado al máximo del poder de las redes sociales en los últimos años. Hace relativamente poco tiempo, los coleccionistas luchaban por encontrar información, pero hoy en día, con un simple clic les dirán casi todo lo que necesitan saber on-line o en las redes sociales.

El ecosistema internacional de coleccionistas de relojes ha dirigido colectivamente su atención a Rolex. La palabra de ciertos gurús se ha convertido en clave para muchos coleccionistas cada vez más ricos. La prueba está en los precios increíbles registrados durante la venta del Daytona Ultimatum, magníficamente dirigido por Aurel Bacs con el apoyo de Pucci Papaleo, el nombre definitivo entre los entusiastas desde su primer trabajo en Christie’s en 2013.

En menos de cinco años, el mercado literalmente explotó. Hemos acumulado un total de más de 22 millones de francos por (¡solo!) 32 relojes durante la última venta de Phillips, que generó un promedio de más de 700.000 CHF por lote. En comparación, durante la primera venta en Christie’s del Daytona Lesson One en 2013, alrededor de 100 relojes fueron subastados por poco más de 10 millones de CHF. Por lo tanto, el evento de mayo de 2018 en Phillips registró un promedio de siete veces más por lote. En los últimos años, el verdadero barómetro del mercado vintage ha sido el Rolex Daytona, ilustrado a la perfección en la última subasta en Ginebra. Además de la venta temática de Daytona Ultimatum, Sotheby’s y Antiquorum han registrado algunos de sus mejores resultados para un Rolex Daytona.

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Patek Philippe: más difícil de conseguir

Si bien fue juego, set y partido para Rolex durante esta sesión en Ginebra, no debemos olvidarnos del rol clave de Patek Philippe en el mundo de los coleccionistas. Indiscutiblemente ha establecido más récords que cualquier otra marca. Sin embargo, las piezas destacadas son cada vez más raras o incluso no están disponibles, retenidas dentro de las principales colecciones. Aunque Patek Philippe ha abierto sus puertas a los coleccionistas, es decir, a través de sus archivos, parece que la presencia en las subastas de la marca es menos abrumadora de lo que fue. Según nuestra estimación, la marca representó solo una cuarta parte de los resultados en las últimas subastas de Ginebra. Esta ha sido una tendencia subyacente durante casi dos años a medida que el valor de los relojes Rolex de acero vintage se dispara.

Un dúo líder con filosofías divergentes

Durante muchos años, estas marcas independientes han establecido un ritmo frenético en el mundo de las subastas, en parte explicado por la gran variedad de modelos disponibles. Sin embargo, sus filosofías son diferentes en todos los sentidos. Para resumir en pocas palabras, Patek Philippe personifica la cultura de la «herencia» con sus complicaciones relojeras, mientras que Rolex personifica la cultura del «logro» con sus relojes deportivos, que han liderado la manada durante más de 50 años (Submariner, Explorer, GMT Master, Daytona).

Sin embargo, estas dos marcas distintas comparten una identidad muy fuerte y valores de marca, que siguen siendo la prioridad indiscutible a los ojos de los coleccionistas. Por lo tanto, la presentación de las piezas en los catálogos de ventas se combina con una documentación cada vez más meticulosa y precisa. Sin duda, esto ha jugado un papel clave en los precios récord registrados en las subastas en los últimos años.

En el espacio de dos años, el récord mundial de relojes de pulsera ha sido superado en la carrera. En 2016, fue en Philips en Ginebra para una Ref. Patek Philippe. 1518, que se vendió por 12.5 millones de CHF. Al año siguiente, fue en Nueva York para el famoso Paul Newman Rolex de Paul Newman. ¡Ambas veces, los registros se rompieron con relojes de acero!

Patek Philippe 1518 vendido por 12.5 millones de CHF en subasta en Phillips Bacs & Russo en Ginebra
Patek Philippe 1518 vendido por 12.5 millones de CHF en subasta en Phillips Bacs & Russo en Ginebra

Audemars Piguet: un outsider creciente

Mientras que Patek Philippe y Rolex formaron un dúo ganador, Audemars Piguet, encabezada por Francois-Henry Bennahmias, ha causado revuelo en los últimos años como un extraño influyente. Su marketing patrimonial es un factor clave en su éxito y notable en muchos niveles. Su posición en el último ranking de ventas de relojes es la ilustración perfecta de esto.

Durante las últimas subastas en Phillips, Christie’s, Antiquorum y Sotheby’s, Audemars Piguet reunió algunos relojes de pulsera de complicación vintage de muy alta calidad en su tienda de Ginebra. Esto refuerza la estrategia establecida por la marca para elevar su perfil entre los coleccionistas.

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Un espíritu independiente recompensado por los coleccionistas

¿Cómo son las cosas para otras marcas independientes en una subasta? Algunos nombres se destacan claramente de la multitud, como Francois-Paul Journe, que a menudo logra muy buenos resultados, no muy diferente de su difunto mentor George Daniels, cuyos últimos records impulsaron a los independientes al más alto nivel. A su manera, están resaltando otro valor de la relojería independiente muy buscado por los coleccionistas. Su influencia es a menudo el resultado del carácter de su fundador y su mentalidad emprendedora e intransigente. Las marcas independientes se han aferrado a este espíritu en el firmamento de las subastas. Lo han hecho a través de su pasado histórico (Patek Philippe y Rolex), una extraordinaria historia familiar (Audemars Piguet), el genio de su diseñador (Francois-Paul Journe) y su espíritu emprendedor. La independencia es una cualidad reconocida por los coleccionistas en las subastas. Algunos coleccionistas visionarios, como Philippe Stern, han construido este patrimonio relojero donde otros han entregado su marca a grandes conglomerados y perdido parte de su alma... ¡y el valor de su subasta!