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Carl Suchy & Söhne: Renacimiento Austríaco

VIENA

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mayo 2019


Carl Suchy & Söhne: Renacimiento Austríaco

Carl Suchy & Söhne fue el relojero más importante de Austria durante el siglo XIX. El empresario Robert Punkenhofer ha decidido revivirlo. Para cumplir su misión, cuenta con el consejo de su mentor, el ex jefe Austríaco de Nestlé, Peter Brabeck-Letmathe. Nos conocimos en un Wiener schnitzel.

«É

l dirige la empresa y yo lo ayudo como mentor cuando tiene preguntas estratégicas», dice Peter Brabeck-Letmathe. El ex jefe de Nestlé juega la carta de modestia cuando habla de su compromiso con Robert Punkenhofer, jefe de la nueva empresa de relojes Austríacos Carl Suchy & Söhne.

Es un compromiso emocional para Brabeck-Letmathe, quien había dejado su Austria natal en la década de 1970: «Estaba buscando una manera de reconectarme con mi país de origen», explica. Este proyecto, cuyo objetivo es revivir la gloria de un maestro relojero austriaco del siglo XIX, está vinculado a una parte menos conocida de la historia del país, cuando uno de sus nacionales logró competir con los poderosos relojeros Suizos y Británicos.

Carl Suchy & Söhne, reloj de bolsillo del S. XIX
Carl Suchy & Söhne, reloj de bolsillo del S. XIX

Peter Brabeck-Letmathe ya tenía un pie en la relojería, como inversor en la compañía Suiza de relojes de alta tecnología HYT, que produce piezas que indican el paso del tiempo utilizando fluidos en lugar de las tradicionales agujas. «Me atrajo la tecnología utilizada por HYT, que hasta ahora se ha aplicado a la relojería, pero cuyo potencial va mucho más allá de eso», dice el empresario de 73 años.

Robert Punkenhofer se ha propuesto relanzar la marca de relojes Austriaca Carl Suchy & Söhne.
Robert Punkenhofer se ha propuesto relanzar la marca de relojes Austriaca Carl Suchy & Söhne.

Activo en un nicho muy particular, Robert Punkenhofer se ha fijado la misión de restaurar el estilo de Carl Suchy, cuya marca duró hasta 1918 y la caída del Imperio Austr-Húngaro.

«Carl Suchy fue uno de los mejores relojeros de su tiempo. Incluso fue nombrado por el emperador Austriaco Francisco José», explica Robert Punkenhofer. «Comenzó desde cero y creó una de las compañías más respetadas de su tiempo. En realidad, se adelantó a su tiempo: mientras todos hoy en día hablan de responsabilidad social corporativa, estaba muy comprometido socialmente y fundó, entre otras cosas, el Cuerpo de Bomberos de Viena.»

En 1822, el relojero Austriaco Carl Suchy abrió su primera boutique en Praga a la edad de 26 años. Debido a sus productos técnicamente avanzados, que combinaban con los modelos Suizos e Ingleses líderes en el mercado, rápidamente se ganó el éxito y recibió múltiples premios. En 1838, después de haber sido nombrado «Proveedor de la Corte Imperial» en 1835, Carl Suchy empleó a cuarenta personas y estableció una reputación que se extendía mucho más allá de las fronteras del Imperio de los Habsburgo. Los relojes producidos por la manufactura Austriaca y, a partir de 1852, su anexo Suizo con sede en La Chaux-de-Fonds, fueron reconocidos en las Ferias Mundiales de París, Londres y Viena.

La tienda histórica de Carl Suchy & Söhne's en Viena
La tienda histórica de Carl Suchy & Söhne’s en Viena

Fue durante la Bienal de Milán que Robert Punkenhofer, un especialista en arte y diseño de renombre internacional (vea a su impresionante Mur Insel en Graz, creado en colaboración con el artista con sede en Nueva York Vito Acconci), descubrió la historia de Carl Suchy: «Me sumergí en los Archivos en Viena y Praga. Sus cartas de recomendación son notables. Recopilé documentación para relanzar la marca, que afortunadamente estaba libre de derechos». El empresario tomó posesión de la marca en 2017.

El Waltz N°1 en oro
El Waltz N°1 en oro

El Waltz N°1 Skeleton con esfera blanca
El Waltz N°1 Skeleton con esfera blanca

El Waltz N°1 Skeleton con esfera negra
El Waltz N°1 Skeleton con esfera negra

Buscando un socio para acompañarlo en esta aventura, pensó en Peter Brabeck-Letmathe: «Por un lado, es uno de los empresarios más importantes de Austria, y por otro lado, ya había invertido en una marca de relojes. Le escribí y nos conocimos en el hotel Sacher en Viena. Así es como comenzó». Es fácil suponer que la participación del ex jefe de Nestlé ayuda a dar credibilidad al proyecto.

El Emperador Austríaco Francisco José fue uno de los clientes de Carl Suchy & Söhne's...
El Emperador Austríaco Francisco José fue uno de los clientes de Carl Suchy & Söhne’s...

La marca comenzó en 2017 con una primera serie de 22 relojes producidos en colaboración con Vaucher Manufacture. El Waltz N°1 está inspirado en el estilo vanguardista y minimalista del arquitecto Austriaco Adolf Loos. Está equipado con el movimiento automático ultrafino VMF 5401 y ha sido modificado por el relojero Suizo Marc Jenni - un defensor de la estética sobria y antiguo miembro de la Académie Horlogère des Créateurs Indépendants (AHCI) - para incorporar un disco giratorio de segundos. a las 6 en punto. Su patrón de guilloché rayado se alinea con el de la esfera una vez por minuto.

«Nuestro concepto es que solo los segundos cuentan», explica Robert Punkenhofer. «El pequeño contador de segundos da una sensación particular, una relación diferente con el tiempo, asociada con una estética sofisticada.»

...así como Sigmund Freud
...así como Sigmund Freud

Presentado en Basilea en 2018, el Waltz N°1 Skeleton es la versión esqueletizada del éxito de ventas de la marca. Está inspirado en los dos pilares del arte de vivir Vienés a principios del siglo XX: las famosas cafeterías de la capital Austriaca y los suntuosos bailes que se celebran en la Corte Imperial. En honor a este período de efervescencia intelectual y artística, cuando el tiempo era poco preocupante, el disco giratorio a cielo abierto a las 6 en punto representa el movimiento calmante de un vals Vienés. El modelo fue seleccionado para competir en el Grand Prix d’Horlogerie de Genève en la categoría de Artesanía, y fue finalista de los Swiss Design Awards.

Este año, la marca está expandiendo y mejorando sus colecciones con versiones en oro del Waltz N°1 y el Waltz N°1 Skeleton, así como una versión de acero inoxidable con Pizarra Gris. Los precios van desde los 8.500 euros para el modelo de acero a los 38.000 euros para el modelo esqueletizado en oro.

La marca comenzó con ventas directas, pero ahora está en proceso de construir su red minorista. «Somos muy conscientes de que estamos posicionados en un nicho, con nuestro diseño particular, un toque Vienés», explica Robert Punkenhofer.

¿Qué pasa con el futuro? «Acabo de mostrarle al señor Brabeck algunos bocetos de un reloj. Por supuesto, la referencia que todos conocemos es el Atmos de Jaeger-LeCoultre. El movimiento se diseñaría completamente en la casa por primera vez, diseñado por nuestro relojero en Viena, que se formó en la escuela técnica fundada por el propio emperador Francisco José.»

«El segmento de gama media va a sufrir»

Tres preguntas para Peter Brabeck-Letmathe, ex jefe de Nestlé, sobre la industria relojera

¿Cuál es su opinión de la industria relojera de hoy?

La industria relojera ha pasado de la funcionalidad a la emoción. Por pura funcionalidad, el reloj conectado puede satisfacer la demanda. Hoy en día, todos los objetos están conectados. La funcionalidad es la conexión. Carl Suchy & Söhne se encuentra en un ámbito completamente diferente: el arte mecánico de la relojería. Estos son dos mundos muy diferentes, y creo que es el sector que se encuentra en el medio, el segmento tradicional de relojes de gama media, el que sufrirá más. Podemos ver claramente la misma polarización en el trabajo en las industrias de bebidas y alimentos, entre una industria de alta tecnología y el estándar del mercado masivo.

«La industria relojera ha pasado de la funcionalidad a la emoción. Por pura funcionalidad, el reloj conectado puede satisfacer la demanda.»

¿Tiene una regla de oro en términos de negocio?

La primera regla es la de la consistencia. Incluso si no funciona de inmediato. Nos tomó 15 años lanzar las cápsulas de Nespresso, ¡y algunos continuaron siendo escépticas todo el tiempo!

¿Cómo se aplica esto a Carl Suchy & Söhne?

Es lo mismo en la relojería: el minorista quiere vender, por supuesto. Pero debemos ser consistentes y exigentes para trabajar a largo plazo. Debemos tener claros nuestros objetivos. No pensamos en términos de volúmenes. El volumen es el resultado de la estrategia. Y si reducimos el precio para crear un mayor volumen, ¿qué dirían los clientes existentes? Mataría a la marca. No estamos bajo presión. Nuestra producción limitada nos da una forma de flexibilidad.