55. time-business


La obsesión por controlarlo todo en el negocio del lujo

OPINIÓN

English Français
julio 2019


La obsesión por controlarlo todo en el negocio del lujo

Cómo una cultura tradicional de confianza en la industria relojera Suiza está cambiando con el tiempo. ¿Están los artesanos siendo reemplazados por contables precisamente cuando la palabra «artesano» está en boca de todos?

U

n conocido subcontratista de relojes (que permanecerá sin nombre) recientemente compartió con nosotros su sentimiento de desesperación ante la forma en que sus clientes habían cambiado con el tiempo. Los conocedores y entusiastas del arte y la artesanía de la relojería, con quienes había tenido una discusión honesta, fueron reemplazados gradualmente por gerentes de otras industrias o de las grandes escuelas de negocios especializadas en el lujo. Estas personas no poseen una onza de cultura relojera, están obsesionadas con el control y solo están interesadas en el resultado final.

Dijo que la situación era tan mala que los principales clientes ahora exigen acceso permanente e ilimitado a todo el procedimiento de producción de los subcontratistas. Francamente, apenas podíamos creerlo. Lo que eso significa es nada más que un acceso completo a los servidores de computadora de la compañía en cuestión, lo que les brinda a los clientes la capacidad de monitorear las operaciones en tiempo real y controlar cada etapa de producción de sus pedidos.

Y como si eso no fuera suficiente, estos fanáticos del control (una obsesión importada a través del Atlántico) también han desarrollado el hábito de volar regularmente como inspectores para llevar a cabo auditorías del proceso de producción, y de hecho de toda la compañía en cuestión, incluso tan lejos (y esto no es una broma) como para abrir los frigoríficos de las salas de descanso para ver qué hay dentro.

Los conocedores y entusiastas del arte y la artesanía de la relojería, con quienes había tenido una discusión honesta, fueron reemplazados gradualmente por gerentes de otras industrias o de las grandes escuelas de negocios especializadas en el lujo.

Hemos recorrido un largo camino, de hecho, desde los días en que bastaba un apretón de manos o un simple recibo de pedido. En aquel entonces, todos éramos profesionales en el oficio de la relojería. Sabíamos el nivel de calidad que podríamos esperar de un subcontratista, y confiábamos el uno en el otro. A menudo, nos conocíamos desde nuestros días escolares.

Pero el aspecto más desastroso de este profundo cambio cultural, que ha visto a los artesanos reemplazados por los contables preocupados únicamente por el valor de las acciones, es que corre el riesgo de socavar el valor central de la relojería Suiza: su savoir-faire. Este savoir-faire se está erosionando gradualmente, hasta el punto en que puede terminar en el basurero de la Historia. El mismo subcontratista nos dijo que, donde anteriormente un asistente administrativo había sido suficiente, ahora necesita cinco o seis para manejar la proliferación de normas y estándares, y todos los procedimientos burocráticos de certificación y control.

Sumado a esta cultura de la vigilancia (un fenómeno que ahora afecta a todos los aspectos de la sociedad contemporánea) está la presión incesante y agresiva sobre los precios. Al final, son los equipos más pequeños los que sufren. Se encuentran incapaces de responder a estas demandas tecnocráticas, porque no tienen forma de cumplir con las ofertas que incluyen este tipo de requisitos. La tragedia es que es precisamente en estas pequeñas y dinámicas firmas donde se encuentra la inventiva, la creatividad, el hambre de innovación que han sido la urdimbre y la trama del tejido de la relojería Suiza durante generaciones. La mercantilización del lujo, con sus horizontes a corto plazo, eventualmente acabará con el negocio del lujo. Como mínimo, la vaciará de la sustancia humana que le otorga su valor verdadero y duradero.

El aspecto más desastroso de este profundo cambio cultural es que corre el riesgo de socavar el valor fundamental de la relojería Suiza: su savoir-faire.

Pero no todo es pesimismo. Agradecemos la existencia de la feria EPHJ, que reunió a más de 800 subcontratistas en Ginebra del 18 al 21 de junio. Es una feria donde las personas todavía se hablan con genuina pasión y calidez. Algunos coleccionistas incluso visitan la feria para construir sus propios relojes, acercándose a los contratistas individualmente. Ellos son los que tienen las cabezas bien atornilladas.