time-business


Europa Star Europa Star Europa Star

Chronoswiss, los puristas mecánicos

MARCAS

English
septiembre 2019


Chronoswiss, los puristas mecánicos

Europa Star ha estado siguiendo la aventura de Chronoswiss desde que comenzó en 1983. La marca nació en medio de la crisis del cuarzo con una visión: revivir el atractivo del reloj mecánico. Fue pionera en varios elementos que se han vuelto muy populares hoy en día, como la carcasa trasera abierta, el reloj esqueletizado y el regulador. Mientras preserva el legado del fundador de la marca, el nuevo propietario Oliver Ebstein navega en las desafiantes aguas de la relojería independiente.

¿

Cómo dar nueva vida a una marca fundada por un relojero visionario pero que evoluciona en un entorno cada vez más difícil? Este es el desafío que Oliver y Eva Ebstein deben enfrentar diariamente desde que compraron Chronoswiss en 2012. La marca fue fundada durante la crisis del cuarzo por un «purista» del reloj mecánico, Gerd-Rüdiger Lang, quien perdió entonces su trabajo en Heuer pero no su fe en la relojería «atemporal».

Cuando creó Chronoswiss en 1983, comenzó una aventura pionera al lanzar varias innovaciones, que hoy en día se han convertido en una corriente principal en la industria relojera: la caja abierta, el reloj esqueletizado y finalmente el regulador, que sigue siendo la firma del marca.

Más de 30 años después, el reloj mecánico vuelve al escenario central, tal como había predicho Gerd-Rüdiger Lang. Incluso ha surgido una nueva ola de relojeros independientes desde el nuevo milenio. Pero no facilita la tarea de los nuevos propietarios. Todo lo contrario, ya que la brecha entre las marcas de relojes más grandes y sus seguidores tiende a ampliarse...

Flying Grand Regulator Open Gear ReSec
Flying Grand Regulator Open Gear ReSec

Sirius Chronograph Skeleton
Sirius Chronograph Skeleton

Chronoswiss también lanzó el año pasado un reloj dedicado al bitcoin
Chronoswiss también lanzó el año pasado un reloj dedicado al bitcoin

Respetando el legado del «padre fundador» al tiempo que le da un toque más contemporáneo para atraer a las nuevas generaciones: entrevistamos a Oliver Ebstein para contar esta fascinante historia, con el apoyo de los propios archivos de Europa Star.

Oliver Ebstein, CEO de Chronoswiss, en el cuartel general de la marca en Lucerna.
Oliver Ebstein, CEO de Chronoswiss, en el cuartel general de la marca en Lucerna.

Europa Star: Chronoswiss comenzó en 1983. Es inusual, ya que fue una época de crisis industrial para las compañías relojeras Suizas. ¡Las marcas estaban cerrando puertas!

Oliver Ebstein: Antes de fundar Chronoswiss, Gerd-Rüdiger Lang realmente trabajó como maestro relojero en Heuer durante la década de 1980. Sin embargo, fue el punto álgido de la crisis del cuarzo y tuvo que abandonar la empresa. La única compensación que recibió fue un conjunto de repuestos. Como todavía creía en un futuro para el reloj mecánico a pesar de la crisis actual en la industria, decidió lanzar su propia compañía de relojes. ¡Comenzó a producir relojes Chronoswiss con la ayuda de su esposa, en su garaje, usando los componentes que había logrado salvar de Heuer! Su objetivo era revivir la fascinación por la mecánica.

«Chronoswiss se mantiene fiel al movimiento mecánico», podemos leer en este informe de 1988 sobre la marca en Europa Star. Desde su fundación en el punto álgido de la crisis del cuarzo, la visión de la marca fue restaurar el prestigio del reloj mecánico. ¡En aquellos días, era una cuestión de «supervivencia» para esta categoría de relojes!
«Chronoswiss se mantiene fiel al movimiento mecánico», podemos leer en este informe de 1988 sobre la marca en Europa Star. Desde su fundación en el punto álgido de la crisis del cuarzo, la visión de la marca fue restaurar el prestigio del reloj mecánico. ¡En aquellos días, era una cuestión de «supervivencia» para esta categoría de relojes!
© Europa Star Archives

¿Cómo eran los primeros relojes Chronoswiss?

Una característica distintiva en la primera generación de relojes fue su caja abierta. Estaba destinado a aumentar la conciencia entre los clientes de la belleza de un calibre mecánico, en comparación con un movimiento de cuarzo. A diferencia de hoy, no era común que los relojes tuvieran una caja abierta. Como pionero, ¡probablemente debería haberlo patentado! Pero estaba más interesado en el diseño y la tecnología que en los negocios puros. Otra innovación que introdujo con la línea Opus fue un reloj esqueletizado, otra categoría de relojes que entonces eran mucho menos comunes que hoy. Un tercer hito para Chronoswiss fue el Regulador de 1988, una esfera única que adaptó a un reloj de pulsera. Gerd-Rüdiger Lang lo convirtió en un elemento clave para la marca.

Otra especialidad pionera de Chronoswiss es el «arte de esqueletizar», visible en su otra línea insignia Opus (hoy renombrada Sirius en las colecciones).
Otra especialidad pionera de Chronoswiss es el «arte de esqueletizar», visible en su otra línea insignia Opus (hoy renombrada Sirius en las colecciones).
© Europa Star Archives

«La única compensación que recibió Gerd-Rüdiger Lang después de dejar Heuer fue un juego de repuestos. Como todavía creía en un futuro para el reloj mecánico a pesar de la crisis actual en la industria, decidió lanzar su propia compañía de relojes en 1983, Chronoswiss

En 2012, compró la compañía de Gerd-Rüdiger Lang con su esposa y comenzó una nueva era para Chronoswiss. ¿Como paso?

En ese momento, en realidad no conocía al Sr. Lang personalmente. Pero cuando crecí en Zurich en una familia de aficionados a la relojería durante la crisis del cuarzo, la relojería a menudo era un tema de discusión en casa. Y regularmente hablamos de los esfuerzos de Gerd-Rüdiger Lang para revivir el reloj mecánico. Así que lo había seguido durante mucho tiempo. Uno de los primeros relojes que compré fue en realidad un Chronoswiss. Luego trabajé en un banco y en la industria farmacéutica. Cuando finalmente conocí al Sr. Lang en 2011, hablamos sobre relojes, filosofía, el tiempo... Él entendió mi pasión por los relojes mecánicos y estaba buscando a alguien para hacerse cargo de la empresa. Cinco meses después, firmamos el contrato.  

una entrevista con Gerd-Rüdiger Lang de 1998 en Europa Star.
una entrevista con Gerd-Rüdiger Lang de 1998 en Europa Star.
© Europa Star Archives

¿Cuál ha sido su estrategia desde que se hizo cargo de Chronoswiss?

Cuando comenzamos en 2012, la situación comercial no era buena y la compañía se había estado reestructurando, después de la crisis financiera. En ese momento, Chronoswiss tenía alrededor de 150 referencias diferentes y trabajaba con 60 proveedores. Fue muy complicado. Por lo tanto, nuestra primera tarea fue cambiar de oferta, así como la distribución. Cuando se te ocurre una nueva historia y una nueva visión, algunos socios están listos para unirse y otros no. Otra decisión importante, en 2014, fue trasladar todas las instalaciones, anteriormente dispersas entre varios lugares, a nuestra sede en Lucerna. Fuera de Suiza, mantenemos una filial para la logística en Alemania y otra en Hong Kong para la postventa. Completado esto, hace unos cuatro años, realmente podríamos comenzar a centrarnos en el rediseño de los relojes.

«Otra decisión importante, en 2014, fue trasladar todas las instalaciones, anteriormente dispersas entre varios lugares, a nuestra sede en Lucerna.»

¿En qué dirección evolucionaron las líneas de productos desde entonces?

Nos concentramos en el regulador como una característica distintiva en un panorama altamente competitivo. Intentamos desarrollar esta esfera dándole un aspecto más contemporáneo. Una inspiración para mí es cómo Porsche ha estado adaptando su icónico 911, para mantener la idea básica pero darle un atractivo contemporáneo. El diseño del regulador no había cambiado en varias décadas y la base de clientes era principalmente personas de entre 50 y 60 años. Con el rediseño, hemos logrado llegar a un público más joven también. Además del regulador, mantenemos en nuestras colecciones relojes de aspecto más tradicional de mecánica fina, como el Sirius.

¿Cuál es el rango de precios básico para Chronoswiss?

Entre 5,000 y 8,000 dólares.

Oliver y Eva Ebstein se hicieron cargo de la empresa en 2012. «Gerd-Rüdiger Lang se negó a vender Chronoswiss a cualquier empresa o tercero que considerara que simplemente compraría el nombre y cambiaría por completo el ADN y la razón de ser de la marca: la fabricación de relojes mecánicos de calidad. Oliver y Eva Ebstein lo convencieron de su sinceridad para»hacer precisamente eso", escribimos entonces.
Oliver y Eva Ebstein se hicieron cargo de la empresa en 2012. «Gerd-Rüdiger Lang se negó a vender Chronoswiss a cualquier empresa o tercero que considerara que simplemente compraría el nombre y cambiaría por completo el ADN y la razón de ser de la marca: la fabricación de relojes mecánicos de calidad. Oliver y Eva Ebstein lo convencieron de su sinceridad para»hacer precisamente eso", escribimos entonces.
© Europa Star Archives

¿Cómo operan en lo que respecta al calibre?

Trabajamos con ETA o utilizamos el calibre vintage como base, que adaptamos y redecoramos para desarrollar complicaciones como el regulador o la hora saltante. Como se mencionó, la cadena de suministro se ha simplificado en los últimos años y hoy trabajamos con unos veinte proveedores, la mayoría de ellos negocios familiares.

¿Dónde están los mercados más importantes para Chronoswiss hoy?

También redujimos el número de puntos de venta desde que asumimos el control, a unos 130 en todo el mundo hoy, y todavía estamos reduciendo la red de distribución. En mi opinión, un país grande no necesita más de 4 a 5 puntos de venta para Chronoswiss. Por lo tanto, se trata de crear la conexión correcta con el socio adecuado, como una pequeña empresa. Nos concentramos en Europa, que ya era el área más importante cuando asumimos el control de la empresa. El núcleo de nuestras ventas ocurre en Alemania, Austria y Suiza. Nuestro nuevo objetivo es Estados Unidos, donde comenzamos con un nuevo socio de distribución hace dos años. Otros dos mercados en crecimiento son Japón y Singapur.

¿Qué pasa con el comercio electrónico?

Lanzamos nuestra tienda on-line hace tres años. No pretendemos crear competencia para nuestros socios, sino que la vemos como una fuente importante de información y diálogo con los consumidores.

«Export has increased by approximately 50 per cent,» declared the owner of Chronoswiss Gerd-Rüdiger Lang in 1994 to Europa Star. Today, in a totally reconfigured watch market, the brand's stronghold is in Europe.
«Export has increased by approximately 50 per cent,» declared the owner of Chronoswiss Gerd-Rüdiger Lang in 1994 to Europa Star. Today, in a totally reconfigured watch market, the brand’s stronghold is in Europe.
© Europa Star Archives

¿Podría compartir los mayores desafíos que enfrenta como marca de relojes independiente?

El desafío diario es la comunicación. Creo que tenemos productos muy atractivos al precio correcto, pero transmitir el mensaje al consumidor final no es fácil. Esto requiere principalmente que el vendedor entienda realmente nuestros productos, para que puedan transmitir nuestra identidad, nuestra historia, nuestra visión... El tono debe ser el correcto para atraer a los consumidores que ya tienen dos o tres relojes y quieren algo diferente. Algunas marcas de relojes más grandes están abandonando a los minoristas tradicionales, lo que puede crear nuevas oportunidades para nosotros, pero al mismo tiempo ejerce una enorme presión sobre los posibles puntos de venta. Es muy difícil allá afuera.

Visite los archivos de Europa Star - ¡Únase a nosotros como miembro del Club!
Incluyendo más de 350 números anteriores completos, hasta las últimas publicaciones del 2019 con plenas capacidades de búsqueda. Un tesoro para todos los conocedores profesionales y aficionados.