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Shanghai Watch Festival: cuando los coleccionistas se juntan

LA FERIA RELOJERA

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abril 2020


Shanghai Watch Festival: cuando los coleccionistas se juntan

El coleccionista ha sido la figura más notable que surgió en la escena de la relojería en el primer cuarto del siglo XXI. En China, la nación más perseguida por las marcas de alta gama, como para muchas otras cosas, es el coleccionista quien está comenzando a gobernar el gallinero. Recientemente asistimos a la segunda edición del Shanghai Watch Festival, un evento relajado e informal organizado por una banda de entusiastas apasionados y diseñado a partir de su propia visión de una feria profundamente sintonizada con las nuevas realidades sociológicas de la era actual.

“L

os ricos coleccionan relojes, los pobres solo coleccionan automóviles” es un dicho Chino y una aparente burla a la pasión aparentemente ilimitada de algunos coleccionistas de relojes. Sin embargo, ¡es cierto que la pasión China a veces puede parecer obsesiva! Es comprensible que solo los ricos, o de hecho los muy ricos, puedan pagar relojes por valor de cientos de miles, si no millones de dólares.

Pero, ¿es solo este segmento de la población el que puede satisfacer su pasión por la relojería? ¡No necesariamente! Siempre hay un aire de misterio que rodea el mundo de los coleccionistas; Se desarrolla una especie de juego de seducción entre los diferentes interesados, uno que es claramente visible para el público. Pero, ¿qué buscan exactamente los coleccionistas? Europa Star estuvo presente en la segunda edición del festival internacional de relojería celebrado en Shanghai en diciembre pasado. También se presentó una selección de nuestros archivos de relojería. El evento fue organizado por un grupo de coleccionistas conocido como el Shanghai Watch Gang.

El Shanghai Watch Gang ha organizado la segunda edición de este Festival en Diciembre pasado.
El Shanghai Watch Gang ha organizado la segunda edición de este Festival en Diciembre pasado.

De hecho, fue una edición trascendental de la feria, con creaciones de A. Lange & Söhne, Greubel Forsey, Grand Seiko, H. Moser & Cie., Urwerk, De Bethune, MB&F, TAG Heuer y Oris. En total, se exhibieron más de cien relojes. En comparación con el primer evento, la edición de Diciembre pasado del Shanghai Watch Festival fue la más pragmática y más amigable con el usuario de los dos.

Esta vez, el evento se parecía más a un enorme patio de recreo, ofreciendo algo para todos los gustos, como los autos de carreras que se revolcaban en circuitos virtuales en el stand de TAG Heuer. La “diversión”, de hecho, parecía ser la consigna de la exposición, ya que los organizadores estaban ansiosos por garantizar que los visitantes disfrutaran al máximo del evento. Por lo tanto, el código de vestimenta era “relajado”, con Kelvin Sa, uno de los fundadores del Shanghai Watch Festival (上海 玩 表) y el Shanghai Watch Gang (上海 玩 表 帮), asistiendo a nuestra entrevista vestidos con atractiva vestimenta casual.

Kelvin Sa, co-fundador del Shanghai Watch Festival
Kelvin Sa, co-fundador del Shanghai Watch Festival

Europa Star: ¿Quién organizó la segunda edición del Shanghai Watch Festival?

Kelvin Sa: Yo, junto con Daniel Sum (cofundador de Shanghai Watch Gang) y Kevin Zhou, somos los principales organizadores del Shanghai Watch Festival. El Shanghai Watch Gang, que ahora incluye alrededor de 300 miembros de los cuatro rincones de China y del resto del mundo, nos presta su apoyo de muchas maneras, incluido el préstamo de modelos exclusivos. Es un grupo diverso: incluye muchos coleccionistas experimentados, pero también algunos recién llegados que aún no han adquirido experiencia en el coleccionismo de relojes.

La “diversión”, de hecho, parecía ser la consigna de la exposición, ya que los organizadores estaban ansiosos por garantizar que los visitantes disfrutaran al máximo del evento.

¿Cuál es el propósito del evento?

Nuestro objetivo principal es crear una plataforma donde los amantes de los relojes puedan comunicarse entre sí. En unos pocos años, esperamos que se convierta en un festival anual de una semana que funcione como una plataforma para facilitar el diálogo entre marcas y consumidores. La exposición se encarga de no perpetuar el Bishilian o la “cadena de desprecio” (Ed: “Bishilian” es una nueva palabra de moda China que se refiere a una sociedad o club en la que los miembros más ricos o más experimentados discriminan contra los recién llegados o los miembros menos adinerados). Aquí, todos están invitados a expresar su opinión: ya sea un coleccionista experimentado o un principiante absoluto, se asegurará de encontrar mucha información interesante. También estamos interesados en transmitir la idea de que el coleccionismo de relojes no es solo para los ricos. Los verdaderos coleccionistas no son juzgados por el número de piezas en su colección, o su valor total, sino por su pasión.

“Los verdaderos coleccionistas no son juzgados por el número de piezas en su colección, o su valor total, sino por su pasión.”

Por supuesto, hay algunos coleccionistas muy acomodados que solo están interesados en marcas famosas y ediciones limitadas, pero no queremos perder de vista a esos coleccionistas dignos que tienen sus propias razones personales para coleccionar. Estos entusiastas tienden a centrarse en piezas que son importantes de muchas maneras, como las que se lanzaron en su año de nacimiento. No es necesariamente un enfoque costoso, pero rastrear estos modelos a veces puede llevar un tiempo. Por el momento, es un concepto de exhibición único, tanto en China como en el resto del mundo.

¿Cómo muestran los relojes en semejante exposición?

A diferencia de las ferias comerciales tradicionales, en realidad queremos que los relojes sean más divertidos, accesibles y más relevantes para los consumidores Chinos y su mentalidad de gasto. Queríamos crear un festival para celebrar los relojes como parte de un estilo de vida, una extensión de la personalidad del comprador, que se reduce a la autoconciencia y al reconocimiento del grupo social. Es por eso que durante el festival mostramos relojes como parte de un estilo de vida, entre otros artículos como cigarros, autos o arte. ¡Queremos que cada visitante se convierta en un niño de 6 años en una tienda de caramelos!

“A diferencia de las ferias comerciales tradicionales, en realidad queremos que los relojes sean más divertidos, accesibles y más relevantes para los consumidores Chinos y su mentalidad de gasto.”

También seleccionamos cuidadosamente cada espacio dedicado. Por ejemplo, Grand Seiko incorporó a un jardín Japonés con una armadura Samurai recubierta de copos de nieve. Construimos una pista de carreras híbrida VR para TAG Heuer, donde los autos RC de tamaño 1:10 tienen una cámara HD, que los conductores manejan físicamente en un simulador de carreras con los autos corriendo por la pista. El stand de Urwerk y De Bethune estaban completamente inmersos en una galería de arte con relojes que se exhibían junto a raros objetos de colección. Nuestro patrocinador principal, Infiniti Cars, también nos permitió diseñar su espacio en la gran entrada donde hicimos una impresión mural de 8 m por 4 m de un horizonte nocturno de mosaico de Shanghai, con 3800 azulejos, cada uno de los cuales era una instantánea de la muñeca de los muchachos de la Shanghai Watch Gang.

¿Qué oportunidades ofrecen a las marcas que deciden exhibir con ustedes?

Muchas marcas hoy llegan a los coleccionistas privados siempre que sea posible y, al hacerlo, crean más oportunidades para la interacción y la comunicación. Por ejemplo, el fundador de MB&F, Maximilian Büsser, estuvo en la feria respondiendo preguntas de entusiastas de los relojes. Pero en realidad es un concepto de feria híbrida: cuatro de las marcas presentes (H. Moser & Cie, A. Lange & Söhne, Greubel Forsey y MB&F) estaban allí en su capacidad oficial como expositores independientes. Los otros stands eran los de los miembros de Shanghai Watch Gang que exhibían sus propias colecciones.

Cuéntenos un poco sobre tu propia historia como coleccionista de relojes...

Mi pasión por coleccionar comenzó hace unos doce años y pasó por tres fases. La primera fue cuando comencé a seguir a marcas famosas o piezas icónicas. Fue solo cuando descubrí el Blancpain L-evolution que entendí por qué una pieza de alta relojería tenía un precio tan alto y una vez que lo entendí, me regalé un Audemars Piguet Royal Oak Offshore.

La segunda fase es en la que estoy involucrado en este momento. Comencé a desarrollar una fascinación particular por la relojería independiente y dos de mis marcas favoritas personales son Urwerk y De Bethune. De hecho, cada vez que sacan un nuevo modelo, me apresuro a investigar, y si coincide con mis expectativas, lo compro.

La tercera fase es la que tengo en mente para el futuro. Me gustaría pedirle a una marca independiente que me diseñe un reloj personalizado según mis propias especificaciones, lo que lo convertiría en una pieza única. Veo este enfoque como una especie de punto culminante después de tantos años de coleccionismo. De hecho, en los círculos de coleccionistas privados, la experiencia de todos es diferente y la mayoría de ellos no irá más allá de estas tres fases. Pero, en mi opinión, la mayoría de los coleccionistas prefieren seguir con la fase uno para evitar cualquier escollo o riesgo de devaluación.

¿Cuántas piezas tiene en tu colección actual?

Por el momento, mi colección está limitada a ocho piezas. Entonces, si quiero agregar una nueva pieza, tendré que vender una de mi colección. Principalmente por razones financieras, pero también por respeto a mi esposa, que piensa que mi colección ya es lo suficientemente grande... Finalmente, debo decir que tuve mucha suerte en mi carrera como coleccionista de relojes al no haber tenido ningún problema y realmente amo cada pieza que he comprado.

¿Estaría dispuesto a comprar piezas de relojería Chinas, por ejemplo, las pertenecientes a la AHCI (Académie Horlogère des Créateurs Indépendants)?

Los miembros de la Academia, sin duda, sobresalen en la relojería, pero como relojeros independientes, la longevidad de sus piezas, especialmente los movimientos, queda por demostrar. Los fabricantes de renombre dedican mucho tiempo y energía a investigar y desarrollar movimientos que se someten a pruebas durante años. E incluso entonces, a veces esas marcas se encontrarán con un defecto de diseño o un problema de calidad. Por lo tanto, no creo que un ser humano simple pueda competir con las capacidades de control de calidad de los fabricantes poderosos. En lo que respecta a las piezas de relojería Chinas, les tengo el máximo respeto. Después de todo, ganar la aprobación de la industria relojera Suiza no es poca cosa. Sin embargo, en términos de estética relojera, todavía hay una brecha muy amplia entre los relojeros Suizos independientes y sus contrapartes Chinas.

«En términos de estética relojera, todavía hay una brecha muy amplia entre los relojeros Suizos independientes y sus contrapartes Chinas.»

Para concluir, ¿qué recomendaría a un nuevo coleccionista?

Es bastante simple: ¡únase al Shanghai Watch Gang y podremos darle muchos consejos útiles sobre cómo evitar las trampas en la relojería! Hay muchos coleccionistas experimentados en nuestro club y a todos les gusta compartir sus experiencias de recolección con otros. Solo me gustaría decir que los miembros de nuestra asociación de ninguna manera nutren la infame “cadena de desprecio”. Cada coleccionista tiene su propio estilo y su objetivo particular.

Si, por ejemplo, hubiera algo que no sabía sobre una marca, podría encontrar otro miembro que lo supiera y que estuviera dispuesto a compartir todos los detalles conmigo directamente. Puedo asegurarle a cualquier nuevo miembro que desee unirse a nosotros que evitaría cualquier pérdida innecesaria de tiempo o dinero. Todos en la asociación se respetan unos a otros en nuestro objetivo común de progreso conjunto.

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Como novedad se han añadido 40.000 páginas, desde el año 1950
Nuestra base de datos incluye a más de 100.000 páginas y 70 años de historia de la relojería con todas las herramientas de búsqueda a su disposición. Un tesoro para todos los conocedores profesionales y aficionados.