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TIENE EL TIEMPO, VIAJARÁ

RELOJES DE VIAJE

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marzo 2018


TIENE EL TIEMPO, VIAJARÁ

Los relojeros no necesitaron que Einstein entendiera intuitivamente que el tiempo y el espacio están estrechamente asociados, como las dos caras de la misma moneda. Su arte nació de la observación espacial, el movimiento regular de los cuerpos celestes en el cosmos, el retorno de las estaciones, la alternancia del día y la noche y nuestro propio reloj biológico, que está naturalmente sintonizado con el ciclo de la luz y la oscuridad.

S

obre la base de estas observaciones de espacio y tiempo, los primeros astrónomos dividieron el tiempo en «compartimentos», «cortes» puramente convencionales que se convirtieron en las 24 horas del tiempo mundial, cada hora dividida en 60 minutos, cada minuto dividido de nuevo en 60 segundos.

Mientras la gente permaneciera sedentaria o viajara a pie, o incluso a caballo, de manera muy natural basarían sus lecturas de tiempo en la «verdadera» hora local encontrada a lo largo del camino, según lo determinado por el sol del mediodía y la observación de los cielos. Con la invención de la relojería mecánica, se dio mayor prioridad a un «tiempo medio» artificial - «tiempo equinoccial» según se estableció sobre la base de la duración media del día solar, aunque, como sabemos, la duración del tiempo del día y de la noche es igual solo en los equinoccios de primavera y otoño.

Como escribe Lucien Baillaud, autor del estudio «Les chemins de fer et l’heure légale»: «No se puede esperar que los relojeros construyan relojes con velocidades que varían según la época del año». Eso está muy bien. Pero estos tiempos locales, por racionales que fueran localmente, variaban de acuerdo con la longitud y eran útiles solo para los sedentarios. A medida que el transporte y las comunicaciones crecían cada vez más rápido, la acumulación de diferentes horarios locales a lo largo de la misma longitud se volvía engorrosa.

TIENE EL TIEMPO, VIAJARÁ

«La gente tenía que tomar conciencia de los inconvenientes de los tiempos locales, inventar un sistema de tiempo de mayor valor geográfico, seguir un plan nacional y luego internacional para introducir un sistema de tiempo único, desarrollar un tiempo ’estándar’, encontrar los medios prácticos para aplicar este sistema de tiempo único, convencer a la gente clave sobre la oportunidad de todo esto y luego ejecutarlo.»Un vasto programa, nacional, político e internacional, que Dominique Fléchon relata en las siguientes páginas.

La estandarización internacional del tiempo en todo el mundo, ahora dividido en «zonas horarias» (que incluye una serie de aberraciones geopolíticas), abrió un nuevo territorio para que los relojeros exploraran: ¿cómo mostrar los tiempos del mundo entero con un único mecanismo? O al menos dos diferentes: ’fuera’ y en ’casa’? Como veremos en este portafolio dedicado a los viajes y el tiempo, se encontraron varias soluciones.

Pero todas ellas son características de un período en el que el desarrollo de la electrónica y, en la actualidad, los relojes inteligentes se han esfumado: un período en el que reinaba la relojería y los relojes eran realmente indispensables para los viajeros, ya sea por carretera, ferrocarril, mar y aire, y para cualquiera que quisiera cablear, luego teléfonear o enviar un télex al otro lado del mundo.

Hoy en día, consultar su teléfono inteligente es mucho más simple. Pero la belleza y el ingenio mecánico de estos artículos relojeros, y en particular los relojes de hora mundial, todavía nos fascinan. Al ofrecernos una visión gráfica inmediata y resumida de todos los tiempos de nuestro planeta suspendidos en el cosmos, estos relojes nos proporcionan un enlace al misterio de nuestra existencia, tan estrechamente dependiente de esta alternancia del día y de la noche.