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Una breve historia de los cronógrafos de Audemars Piguet

LE BRASSUS

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junio 2018


Una breve historia de los cronógrafos de Audemars Piguet

Audemars Piguet es uno de los fabricantes Suizos con mayor experiencia en cronógrafos. Se remonta casi a la fundación de la fábrica en 1875 por Jules Louis Audemars y Edward Piguet, en Le Brassus, en el Vallée de Joux.

I

nstalado no lejos de su primer establecimiento, un tal Charles Adolphe Nicole presentó una patente en 1844 sobre el reajuste de los cronógrafos, que anteriormente no existía. Pero no fue hasta 1862 que uno de sus relojeros, Henri Férréol Piguet, desarrolló y construyó el primer reloj de bolsillo equipado con este mecanismo de puesta a cero. Este fue el nacimiento del cronógrafo moderno.

Relampagueante cronógrafo de bolsillo de fracciones de segundo, datado en 1889.
Relampagueante cronógrafo de bolsillo de fracciones de segundo, datado en 1889.

Los dos fundadores de Audemars Piguet fueron inmediatamente seducidos por esta novedad. Entre 1880 y 1890, produjeron 1.625 relojes de bolsillo, incluidos 627 cronógrafos. De ellos, 299 tienen una aguja fly-back y seis segundos saltantes.

Cronógrafo de bolsillo con contador instantáneo de minutos, datado antes de 1899.
Cronógrafo de bolsillo con contador instantáneo de minutos, datado antes de 1899.

El cronógrafo se vuelve raro

Con la aparición del reloj de pulsera, el cronógrafo se hace más raro en Audemars Piguet. Hasta el comienzo de los 80, la producción total ascendía a 320 cronógrafos, la mayoría de ellos diferentes, lo que los hace más raros y atractivos para los coleccionistas. El más antiguo de estos cronógrafos solo tiene un pulsador a las 2 en punto o está integrado en la corona. Los pulsadores dobles solo aparecen a partir de 1936, y el contador de horas solo lo hace en 1941 en alrededor de cien relojes. Entre 1942 y 1959 también tenemos 20 cronógrafos con un calendario completo.

Cronógrafo en oro amarillo de 18 K de 1936, sobredimensionado para la hora (38 mm).
Cronógrafo en oro amarillo de 18 K de 1936, sobredimensionado para la hora (38 mm).

La era de la posguerra ve una explosión en la popularidad del cronógrafo y la producción en Suiza alcanza grandes cantidades. Como resultado, Audemars Piguet abandonó en gran medida su producción.

De hecho, no fue sino hasta los años 80 que el fabricante reintrodujo el cronógrafo, primero en lotes pequeños y preciosos, decorados a mano o incluso esqueletizados, y finalmente, en masa, sus primeros cronógrafos automáticos.

Cronógrafo esqueletizado en oro amarillo de 18 K, de 1981.
Cronógrafo esqueletizado en oro amarillo de 18 K, de 1981.

El Royal Oak Offshore firma el retorno del cronógrafo

Una breve historia de los cronógrafos de Audemars Piguet
La nueva gama de cronógrafos Royal Oak lanzados este año ofrece un retorno a un diseño que hizo su aparición en 2008. Los siete modelos de la serie 2017 muestran una esfera en dos tonos con detalles novedosos: el ángulo de la ventana de fecha, los contadores de gran tamaño en 3 y 9 en punto, índices más cortos y anchos, recubrimiento luminiscente más grueso para una mayor legibilidad y nuevos caracteres y transferencias. Este nuevo diseño está disponible en una amplia variedad de acabados, divididos en cuatro versiones: una en oro rosa con esfera «Grande Tapisserie» marrón o azul y tres en acero con esfera «Grande Tapisserie» negra, plateada o azul.

La verdadero resurgimiento del cronógrafo en Audemars Piguet solo ocurriría en 1993 con el lanzamiento de Royal Oak Offshore, un reloj ultra deportivo, del cual casi todas las versiones son cronógrafos. A partir de entonces, la función del cronógrafo, con o sin una aguja fly-back, se combinaría con muchas otras complicaciones: calendario, repetidor, tourbillon... Pero curiosamente, no fue hasta 1997, 25 años después de su creación en 1972, que el Royal Oak dio la bienvenida a su primer calibre cronógrafo.

Audemars Piguet Royal Oak Offshore Tourbillon Chronograph Special Edition 25th Anniversary
Audemars Piguet Royal Oak Offshore Tourbillon Chronograph Special Edition 25th Anniversary
Audemars Piguet presenta una nueva serie especial Royal Oak Offshore disponible en acero inoxidable o en oro rosa de 18 quilates, cada una limitada a 50 piezas. Estos dos modelos están inspirados en el Royal Oak Offshore Tourbillon Chronograph (26388PO y 26288OR), con un movimiento completamente rediseñado, desarrollado exclusivamente para celebrar el 25 aniversario de la colección Royal Oak Offshore. Con la combinación de materiales que a menudo se presenta en los modelos Royal Oak Offshore, la corona y los pulsadores ahora están hechos de cerámica en lugar de metal y goma. El nuevo cronógrafo Royal Oak Offshore Tourbillon también presenta una nueva esfera construida como una verdadera pieza de arquitectura contemporánea.

Desde entonces, en todas sus variantes, ha sido un gran éxito para la Manufactura de Le Brassus.