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ENFOQUES A LA INNOVACIÓN

COMPARANDO LOS EJEMPLOS DE PANERAI Y ROGER DUBUIS

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julio 2018


ENFOQUES A LA INNOVACIÓN

Aunque ambos forman parte del mismo grupo, Officine Panerai y Roger Dubuis tienen dos enfoques muy diferentes para la investigación y la innovación en general, especialmente en lo que respecta a los materiales. Dos enfoques diferentes que ilustran dos formas de considerar el papel de la innovación en la imagen de marca en general. Para obtener más información, Europa Star se reunió con Jérôme Cavadini, director de Panerai Manufacture, Arnaud Houriet, gerente de proyectos de innovación y calidad en Panerai, y Gregory Bruttin, que dirige el marketing de productos y la investigación y el desarrollo en Roger Dubuis.

E

n efecto, existe un grupo central de investigación e innovación en Richemont: está dirigido por Edouard Mignon y cuenta con un sólido equipo de investigadores y científicos. Pero su función principal es apoyar los proyectos dirigidos por las marcas y, por otro lado, aplicarse a la investigación que es «más discreta o más fundamental».

En Richemont, la I+D se integra verticalmente dentro de las marcas, cada una de las cuales tiene una cierta autonomía de acción. Como explica Gregory Bruttin, esta elección proviene directamente de la parte superior, de Johann Rupert. «El Sr. Rupert estuvo marcado por el ejemplo negativo de General Motors», explica el Jefe de Marketing de Producto e I+D de Roger Dubuis.

«Terminaron haciendo partes intercambiables entre todas sus marcas, construyendo plataformas conjuntas y fabricando productos genéricos. ¡Y todos saben cuál fue el resultado de eso! Los diferentes productos perdieron todos los caracteres y fueron indistinguibles entre sí. En su opinión, eso es una ’falla’ y no se debe repetir. Cada marca tiene que desarrollar sus propios detalles. Dicho esto, en la fase de lanzamiento, cada producto debe obtener una validación de primer nivel del famoso»comité de aprobación interna«. Eso crea competencia, del tipo saludable, entre colegas.»

Espacio abierto o trabajo en red...

Entre Roger Dubuis y Officine Panerai, las diferencias en la estructura y los objetivos asignados a la I+D son evidentes. Incluso se pueden ver física y espacialmente, se podría decir.

Lo más sorprendente de la I+D en Roger Dubuis, que se encuentra en el corazón de la manufactura altamente integrada, es que en un solo espacio abierto reúne al director del proyecto, los diseñadores técnicos, el departamento de ingeniería, el exterior del reloj, la creación de prototipos, la I+D, diseño artístico, ambiente (cajas de presentación, vitrinas, etc.) y comercialización de productos.

Roger Dubuis Excalibur Spider Pirelli Double tourbillon volant y Excalibur Spider Squelette Automatique
Roger Dubuis Excalibur Spider Pirelli Double tourbillon volant y Excalibur Spider Squelette Automatique

«El resultado es que hay una gran cantidad de comunicación, de ida y vuelta, y continuos intercambios entre todos los gerentes de un producto en todos los niveles», subraya Gregory Bruttin. «Es lo opuesto a un enfoque secuencial. Desde nuestro punto de vista, las estrategias de marca y producto van de la mano, y todo el equipo se nutre desde el principio con este enfoque conjunto, compartido y multidisciplinario. El resultado es una forma muy rápida de funcionar. En I+D, las personas vienen antes del proceso. Las comunicaciones internas son informales, pero tenemos una visión compartida de los objetivos.»

En la práctica, este alegre taller de planta abierta no tiene nada de laboratorio en el que los hombres con batas blancas se mueven silenciosamente. Los especialistas en diferentes campos trabajan codo a codo. Todas las hojas de cálculo de Excel han sido desterradas y reemplazadas por grandes tablas visuales publicadas en las paredes y rellenadas a mano, evolucionando continuamente y en tiempo real, visibles para todos, todo el tiempo.

¿Debe ser visible una innovación necesariamente en el producto terminado, o debe ser más discreta? Las respuestas de las dos marcas a esta pregunta aparentemente simple son bastante diferentes.

Por el contrario, en Panerai, la mayor parte del trabajo se realiza a través de la red. Por un lado, hay una manufactura ultramoderna en las colinas de Neuchâtel, con una plantilla de 250 empleados dedicados a la producción y al servicio al cliente, mientras que el diseño y el marketing se encuentran en Milán, a casi 400 km de distancia.

Esta estructura no parece molestar a Jérôme Cavadini, el director de la manufactura, ni a Arnaud Houriet, gerente de proyectos de todo lo relacionado con la innovación. «Contando los laboratorios, los diseñadores técnicos, el departamento de ingeniería, los métodos y la industrialización, que se basan aquí, I+D emplea a unas 50 personas que interactúan directamente a través de la red con los equipos de Milán. Es una red ultra-inteligente con herramientas de comunicación altamente eficientes, que pronto estará equipada con cámaras de muy alta definición que nos permitirán tocar virtualmente el objeto», explican.

La misma estructura «en red» se puede encontrar en la producción. Jérôme Cavadini es enfático en este punto: «El desarrollo está totalmente integrado en la manufactura, pero la producción lo es solo parcialmente. Eso es deliberado; queremos trabajar con el tejido industrial regional altamente eficiente. La emulación es fuerte allí y eso genera nuevas ideas. Eso es muy importante.»

«Toda esta actividad de propiedad intelectual es crucial. Y parte de esto proviene de todas estas pequeñas y medianas empresas, no solo gigantes. Querer absorber todo sería un error, sería totalmente contraproducente. No puedes innovar quedándote en casa. Nos conviene trabajar con la empresa local y sus socios de rápida reacción.»

PANERAI LO SCIENZIATO LUMINOR 1950 TOURBILLON GMT TITANIO – 47mm
PANERAI LO SCIENZIATO LUMINOR 1950 TOURBILLON GMT TITANIO – 47mm
Para una ligereza óptima, la caja de titanio está fabricada con una tecnología innovadora que crea una estructura hueca extremadamente compleja sin comprometer la resistencia al agua (10 bar), la resistencia o la capacidad para resistir las tensiones y torsiones cotidianas. La técnica se conoce como DMLS (Direct Metal Laser Sintering). Es un método de impresión 3D que construye una estructura en capas utilizando un láser de fibra óptica y polvo de titanio. Las capas, cada una de apenas 0.02 mm de grosor, están construidas precisamente para crear una estructura que sería imposible de obtener a través del mecanizado tradicional, produciendo una superficie perfectamente lisa y uniforme con un peso considerablemente reducido.

Innovación: ¿ser vista o no ser vista?

¿Debe ser visible una innovación necesariamente en el producto terminado, o debe ser más discreta? Las respuestas de las dos marcas a esta pregunta aparentemente simple son bastante diferentes.

Para Gregory Bruttin, la respuesta es evidente: «Hay que ver una innovación genuina», afirma inequívocamente. «Para nosotros, el cliente siempre está en el centro y todo está orientado a esta prioridad. En consecuencia, cualquier innovación, y más aún en el caso de los materiales, debe interesar al cliente; tiene que ser fácilmente implementable y tener una expresión estética inmediata. No hacemos innovación simplemente por el placer de innovar. Del mismo modo que no hacemos marketing por el bien del marketing. Solo lo hacemos si es realmente significativo para el cliente.»

Eso está bien y elegante. Pero, ¿qué es exactamente significativo?

Para Roger Dubuis y sus equipos de I+D, para poder lanzarse, una innovación debe cumplir tres criterios básicos que establecerán la agenda de investigación: ergonomía, de ahí la búsqueda de la ligereza (titanio, carbono); durabilidad, de ahí la búsqueda de la dureza (1.000 Vickers y más, por ejemplo, cromo y cobalto); y estética (tiene que ser implementable tanto visual como formalmente).

Para ilustrar su enfoque, Gregory Bruttin cita una caja hecha en cromo y cobalto, muy brillante y con tintes ligeramente azules. "Pero el azul del cobalto no es realmente visible, por lo que insertamos un movimiento de color azul para realmente marcar la diferencia..

¡Así que en Roger Dubuis, tienes que ser ciego para no ver la innovación!

Cristal metálico

En Panerai, es otra historia: se permite que la innovación permanezca discreta o «relativamente» oculta, explica Arnaud Houriet. Si, también en este caso, la innovación está esencialmente al servicio del producto y debe representar un valor añadido genuino para el cliente, no siempre es perceptible de forma estética o formal.

Tomemos el ejemplo del cristal metálico, una innovación que no es evidente de forma patente. Da la impresión de ser de acero, excepto tal vez por «unos pocos tintes metálicos». Pero sus características son muy superiores al acero: es altamente resistente a los golpes, sus superficies también son muy duraderas y tiene una dureza de alrededor de 550 Vickers.

Panerai Luminor Due 3 Days Oro Rosso
Panerai Luminor Due 3 Days Oro Rosso

«Fue inventado hace 40-50 años y potencialmente tenía características que valían la pena», explican los dos gerentes de Panerai. «Combinando diferentes procesos y sus ventajas específicas, parecía prometedor. Pero el vidrio metálico, también conocido como BMG Tech (para el vidrio metálico a granel), es difícil de hacer a cualquier grosor porque la aleación debe enfriarse rápidamente.»

«Este problema se resolvió logrando un mayor control de las aleaciones (que mejoró la implementación), los procesos de fabricación y la temperatura durante el moldeo. Las piezas están moldeadas por inyección y el 99% salen en forma perfecta. Las otras se retocan cuando es necesario.»

El vidrio metálico está compuesto de circonio, titanio, níquel, cobre y aluminio.

Su composición debe ser rigurosamente controlada, su pureza garantizada. La clave del éxito también radica en el proceso de producción y la industrialización, lo que significaba la fiabilidad del ritmo repetitivo de las operaciones.

«Se aprende mucho de un proyecto como este», admite Jérôme Cavadini. «Hubo altibajos, pero las lecciones aprendidas fueron sustanciales y también abrieron el rango de posibilidades. Por ejemplo, trabajamos con una compañía Japonesa especializada en tecnología de polvo. Existen solo dos en total, ambas en Japón.»

El equipo en la manufactura parece orgulloso de haber logrado tal resultado.

«Cuando nos lo propusimos, nos impulsaba ante todo el deseo de salir y obtener participación en el mercado. Y finalmente hubo consecuencias en términos de posicionamiento. Y eso es mucho más importante, porque hoy la esperanza de vida en el mercado es muy corta. Y con el BMG, estamos a largo plazo. No es un golpe de marketing. En Panerai, la invención debe ser seria y controlada. Y este año de lanzamiento, produciremos los primeros 1.000 artículos.»

ROGER DUBUIS EXCALIBUR ORIGINAL QUATUOR CHROME COBALT MICRO-MELT®
ROGER DUBUIS EXCALIBUR ORIGINAL QUATUOR CHROME COBALT MICRO-MELT®

Mezclando habilidades

La particularidad del departamento de I+D de diseño abierto en Roger Dubuis es que trata de combinar habilidades en un único proyecto compartido: el reloj que se creará. Idealmente, ya no existe la ingeniería en un lado y el exterior del reloj en el otro. Los ’arquitectos’ del reloj son diseñadores entrenados. Desde el primer píxel, deben apuntar a diseños de movimiento inusuales y altamente transparentes. Los códigos que están obligados a seguir son precisos; por ejemplo, la forma de estrella, siempre con una línea recta, que encontrarás en numerosos diseños de Roger Dubuis.

Roger Dubuis trabaja esencialmente en tres frentes: cerámica, metalizado y composites - una trilogía que todos investigan hoy.

Entonces, el producto tiene prioridad sobre la innovación. El neumático Pirelli fue el punto de partida para la investigación lanzada en esa ocasión. Otro ejemplo: Roger Dubuis se está preparando para el lanzamiento inminente de un conjunto de relojes con diamantes en carbono. ¡No es exactamente un producto de ingeniero para ingenieros!

Pero, por otro lado, es un ejemplo de interacción entre I+D y proveedores. «El gerente de proyecto estaba presionando por un diseño que requiriera carbono forjado», explica Gregory Bruttin. «Pero el proveedor explicó que sería mejor probar el carbono tejido multicapa. El objetivo era garantizar que los diamantes estuvieran lo más firmemente posible imbricados en el carbono, por lo que optamos por la solución sugerida. Interacción fuerte y rápida y un»bucle«de habilidades».

Otro ejemplo de interacción entre la elección del diseño y las consecuencias técnicas es el Excalibur Spyder 509 SQ completamente en carbono, lanzado hace dos años. La caja es de carbono, como lo es el movimiento. En la búsqueda de la extrema ligereza, todas las partes imposibles de fabricar en carbono estaban hechas de titanio. Esta investigación de manera incidental produjo un resultado inesperado: un aumento del 50% en la reserva de marcha, de 60 horas a 90. Un simple efecto secundario.

Roger Dubuis trabaja esencialmente en tres frentes: cerámica, metalizado y composites, una trilogía que todos investigan hoy. Pero su prioridad son los composites, metal con metal o en otras combinaciones. «Con las aleaciones puramente metálicas, hemos alcanzado un techo». Un ejemplo: cuentas de tungsteno recubiertas o fundidas alrededor de un núcleo de acero, o futuros compuestos de cerámica y carbono, o incluso silicio mecanizado...

No hay más información disponible. Pero es verdad que ahora, todos investigan estos mismos temas.

¿Que hay acerca de la impresión en 3D?

En Panerai, además del vidrio metálico, ya han mostrado un gran interés en la impresión 3D. Un ejemplo: el PAM 00767, llamado ’Lo Scienziato’, un tourbillon esqueletizado de titanio con un precio de 139.000 euros, ultraligero y limitado a 250 ejemplares emitidos en dos lotes, 150 y luego 100 relojes. Lo especial de esto es que el reloj fue producido por impresión 3D utilizando tecnología de fabricación aditiva.

Una primicia mundial: su caja está hecha de polvo de titanio grado cinco ’impreso’ capa por capa. Gracias a esta tecnología de impresión 3D, fue posible crear un espacio dentro de la banda de caja con forma de anillo. En consecuencia, esta banda de caja ahuecada pesa un 30% menos que un artículo comparable en titanio mecanizado. El movimiento pesa un 25% menos.

Roger Dubuis Excalibur Chevaliers de la Table ronde III
Roger Dubuis Excalibur Chevaliers de la Table ronde III

El proceso de impresión 3D tiene la ventaja de permitir una flexibilidad inédita en términos de geometría. Panerai tiene un control interno del proceso, pero «también conoce sus limitaciones». El potencial de esta tecnología para fines de personalización es evidente, pero el proceso sigue siendo costoso. Desde la perspectiva industrial, es concebible solo para series pequeñas y limitadas. También permite una ejecución rápida. Ingenuamente planteamos una pregunta ociosa: ¿podría haber alguna forma de alojar una función o mecanismo dentro de la banda de la caja ahuecada?

Nuestros dos interlocutores dan la pista con una sonrisa de complicidad. Esa sería una confirmación espectacular (pero quizás invisible) de que la innovación en un campo en particular, el 3D en este caso, da lugar a nuevas innovaciones potenciales en otros dominios. En otras palabras, la innovación genera innovación.