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Urwerk: Breguet, estilo atómico

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agosto 2018


Urwerk: Breguet, estilo atómico

El reloj más preciso de todo Baselworld se encontraba en el stand de Urwerk. En realidad llamado AMC, abreviatura de Atomic Master Clock, es una nueva toma atómica del ingenioso dispositivo inventado por Abraham-Louis Breguet llamado Pendule sympathique, o «reloj simpático».

Fue en 1795 que el prolífico Abraham-Louis Breguet describió por primera vez el reloj en el que estaba trabajando. Le escribió a su hijo, pidiéndole que se mostrara muy discreto sobre el invento: «He inventado una forma de ajustar y regular un reloj sin ninguna intervención humana. Todas las noches, cuando te vas a la cama, insertas el reloj en un reloj especial. En la mañana, o una hora más tarde, el reloj se habrá ajustado exactamente a la hora del reloj. Ni siquiera necesita abrir el reloj para efectuar esta operación».

El reloj simpático de Breguet, ofrecido por el gobierno Francés como obsequio al Sultán Mahmud II. Hoy en exhibición en el Museo del Palacio de Topkapi.
El reloj simpático de Breguet, ofrecido por el gobierno Francés como obsequio al Sultán Mahmud II. Hoy en exhibición en el Museo del Palacio de Topkapi.

Cuando coloca el reloj de bolsillo con un diseño específico en una cuna en la parte superior del reloj, este último lo regula automáticamente y lo ajusta a la hora correcta. Esta compleja operación se lleva a cabo mediante una barra de metal que se extiende desde el reloj hasta el reloj de bolsillo. Esto permite al mecanismo del reloj comparar la hora mostrada con la del reloj maestro, sincronizarla corrigiendo las manecillas de los minutos y las horas, para ajustar su velocidad y - una innovación hecha por Louis Breguet, el hijo del celebrado relojero - rebobinar el reloj . Simplemente increíble.

Detalle del mecanismo que vincula el reloj al reloj maestro.
Detalle del mecanismo que vincula el reloj al reloj maestro.

En 1834, Louis Breguet, el hijo de Abraham Louis, presentó una patente adicional para el reloj simpático: un sistema que también rebobinaba el reloj.
En 1834, Louis Breguet, el hijo de Abraham Louis, presentó una patente adicional para el reloj simpático: un sistema que también rebobinaba el reloj.

Una historia de transmisión

Félix Baumgartner, cofundador de Urwerk con Martin Frei, descubrió este fascinante mecanismo cuando era muy pequeño. Aún recuerda cómo una tarde su padre, relojero y restaurador especializado en relojes decorativos de los siglos XVII a XX, abrió un libro y le explicó la invención de Breguet - un objeto raro y fascinante que nunca olvidó.

Urwerk: Breguet, estilo atómico

«La idea de un reloj maestro que controle la precisión de un reloj»esclavo«hoy se da por descontada y ni siquiera lo pensamos: nuestros teléfonos móviles, por ejemplo, muestran el tiempo transmitido por un reloj maestro, como hacen los relojes inteligentes o controlados por radio. Pero cualquier tipo de transmisión mecánica como esta, desde un reloj maestro hasta un reloj totalmente mecánico, había sido olvidada por mucho tiempo», explica Félix Baumgartner.

La opción atómica

De ahí la idea de recrear un reloj simpático. Pero Urwerk, conocido por su vanguardista relojería mecánica y su experimentación formal y técnica, explora un territorio como la hibridación (recuerde su modelo EMC, que significa Control Electromecánico, que ofrece mediciones electrónicas ultraprecisas de la velocidad de la mecánica total a través de un pulsador) - no podría contentarse con simplemente reproducir el invento de Breguet de 220 años antes. La opción más loca elegida por el dúo creativo de Urwerk fue dirigir su atención al reloj maestro más preciso de todos: el reloj atómico.

Así es que la simpatía ha evolucionado hasta convertirse en un reloj atómico de precisión ultraelevada que soporta un reloj de pulsera totalmente mecánico, desarrollado a propósito, que se rebobina, reinicia y regula a través de un enlace mecánico muy complejo.

Con un peso de casi 25 kilos, el reloj atómico de Urwerk, desarrollado especialmente para este proyecto, es un tipo de doble oscilador, que utiliza iones de YIG (que significa granate de itrio y hierro) y rubidio. Ha sido diseñado para funcionar con cualquier voltaje, lo que significa que puede ponerse en servicio en cualquier parte del mundo. El rubidio es radiactivo, pero no hay que temer: el nivel de radiación es extremadamente débil (tanto que una sola hoja de papel puede bloquearlo). Es preciso hacerlo en un segundo cada 317 años.

El reloj en sí fue, por supuesto, especialmente diseñado para este proyecto de AMC. Interactúa con el reloj maestro de tres maneras: regulación de la velocidad: la tarea más compleja: sincronización de los minutos y segundos y el bobinado de los dos barriletes (la reserva de energía es de cuatro días).

Regulación

Sistema de regulación
Sistema de regulación

Al igual que con el reloj simpático de Breguet, el mecanismo que permite ajustar la velocidad del oscilador está integrado en el reloj. Esto es provocado por una varilla que se extiende dentro del reloj y, como explica Urwerk, «empuja el pie de una palanca con un par de pinzas pivotando sobre un eje común en el extremo opuesto de la palanca».

Las mandíbulas de la pinza se cierran alrededor de una cámara en forma de media luna, que gira sobre el eje de la manecilla de los segundos. Si la hora del reloj atómico y la del reloj están exactamente sincronizadas al segundo, las mordazas de las pinzas caen en las puntas más externas de la cámara simultáneamente. Sin embargo, si el tiempo no está exactamente sincronizado, una u otra de las mandíbulas de la pinza caerá más que la otra. Esto hace que la cámara gire también. Debido a la forma de la cámara, solo una de las dos mordazas de la pinza se moverá.«Pero la operación no se detiene allí. Para los friquis técnicos entre ustedes, esto es lo que sucederá a continuación:»Cada mandíbula tiene un diente en su pivote central, que engancha una rueda dentada con un corte en espiral, moviéndolo en sentido horario o antihorario. Una clavija en el extremo de la palanca de índice se monta en el corte en espiral. Cuando la espiral gira, la clavija desplaza la palanca de índice para acelerar o ralentizar la velocidad del reloj. La rueda con el corte en espiral se sostiene mediante un resorte de puente contra sus dientes; cada diente representa un ajuste, más o menos, de aproximadamente 2 segundos por día."

Sincronización

Sistema de sincronización
Sistema de sincronización

El mecanismo para sincronizar los segundos y los minutos es similar al mecanismo de restablecimiento a cero en un cronógrafo. Se activa mediante un pulsador disparado en un momento determinado por el reloj atómico. Una vez más, así es como funciona: «El pulsador mueve un sistema de dos palancas, la última de las cuales tiene martillos que caen en levas en forma de corazón. La pieza central para la visualización de los segundos está en la rueda de segundos del movimiento, mientras que la rotación de la pieza del corazón para los minutos se transmite a la manecilla de minutos a través de una rueda intermedia. Como en un cronógrafo convencional, las piezas del corazón giran bajo la presión de los martillos hasta que descansan con las caras de los martillos en el punto más bajo de las levas, que corresponde a la posición cero para la rueda de segundos y la aguja de los minutos. Los relojes ahora están sincronizados».

En cuanto a la carga del reloj, este es el elemento más sencillo en este conjunto ultracomplejo: un eje que se extiende desde el reloj actúa sobre la corona para dar cuerda al reloj cuando este último se coloca en su cuna.

Una pieza de museo

Este excepcional reloj demandó años de investigación e ingeniería. Pero, ¿qué sentido tiene ?, preguntamos a Félix Baumgartner, ya que esta precisión atómica no es perceptible a escala humana. «Es un reloj que pertenece, ante todo, a un museo», admite Félix, y es así cómo lo presentaremos".

Pero representa una combinación única, atómica y mecánica, en la historia del cronometraje. Por un lado, está la ingeniería mecánica, cuya base conceptual se remonta al siglo XVII, mientras que por el otro está la tecnología que representa la vanguardia de la relojería moderna. Al unir la electrónica, la tecnología atómica y la relojería mecánica, hemos fusionado dos enfoques históricamente independientes del cronometraje. Estamos celebrando la fascinación ejercida por esta dimensión crucial pero aún misteriosa de nuestras vidas. Y, al mismo tiempo, ofrece un objeto único, que representa la vanguardia de la ciencia moderna a la vez que es descendiente de la relojería mecánica ancestral".

Por no mencionar el hecho de que, con este logro incomparable, Urwerk está abriendo una ventana a un futuro aún desconocido.

Martin Frei y Félix Baumgartner
Martin Frei y Félix Baumgartner