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El relojero que salvó a Zenith del olvido.

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diciembre 2018


El relojero que salvó a Zenith del olvido.

Es una historia bien conocida, pero una que definitivamente tiene que ser contada. Más aún, ya que este número de Europa Star tiene que ver con el valor de conservar los recuerdos del pasado.

E

n 1972, Zenith Radio Corporation, con sede en EE. UU., que era propietaria de Zenith en ese momento, vio la llegada del cuarzo y decidió que ese era el futuro, el único futuro. Se dieron órdenes para deshacerse de todo. Las máquinas, herramientas, prensas y piezas se venderían por tonelada. Planos y todo lo demás podría ser desechado.

Un relojero se horrorizó. Charles Vermot fue jefe del taller de movimientos de cronógrafos, y había tenido un asiento de primera fila para el desarrollo de El Primero. Hizo intentos de salvarlo, pero los Estadounidenses estaban sordos a sus ruegos. Eso fue el pasado. El pasado estaba fuera. Entonces él movió secretamente 150 estampadoras (con un valor de 40.000 CHF cada uno en ese momento, y pesando una tonelada en total), junto con levas, herramientas de corte, planes técnicos, archivos, todo. Cualquiera que esté familiarizado con la manufactura Zenith antes de su reciente transformación sabrá que, entre los laberintos de pasillos, corredores y escaleras, había algunos áticos olvidados. Y ahí fue donde escondió su tesoro. Dejada sola con sus movimientos de cuarzo, Zenith vaciló. En 1978 la empresa fue comprada por micromecánica Dixi. Poco a poco, la relojería mecánica comenzó a recuperarse, y se reavivó el interés en el excepcional movimiento El Primero. Ebel estaba interesada, al igual que Rolex por su Daytona. Quedaban unos cuantos, pero todo lo demás se había ido, tirado o subastado. Al menos, eso es lo que creían los responsables.

Pero en 1984, Charles Vermot decidió asomar la cabeza por encima del parapeto. Llevó al director a los viejos áticos llenos de desperdicios, probabilidades y extremos, y le mostró las nueve cajas de equipos que había salvado. También sacó una carpeta cubierta de polvo en la que se archivaron meticulosamente todos los planos.

Charles Vermot, el héroe más improbable, salvó a Zenith e hizo afortunadas a muchas personas en el camino.

El relojero Charles Vermot
El relojero Charles Vermot

Años más tarde, todavía estaba conmovido hasta las lágrimas mientras relataba toda la aventura en un documental filmado con sensibilidad producido por Télévision Suisse en 1991*. Cuando el entrevistador le preguntó cómo había sido recompensado por salvar el negocio, junto con muchos trabajos, Charles Vermot le mostró a la nueva generación El Primero en su muñeca, un regalo de la compañía. «Es un reloj muy bonito, me gusta mucho». ¿Eso fue todo? Por supuesto no. «Mi esposa y yo fuimos invitados a una buena comida». Esto demuestra que el presente no siempre reconoce adecuadamente la deuda que tiene con el pasado.

* Usted puede ver el vídeo (en Francés) en https://www.rts.ch/archives/ tv/information/tell-quel/7386270-le-retour-du-tic-tac.html

El último anuncio de El Primero en Europa Star Europe 2/1972
El último anuncio de El Primero en Europa Star Europe 2/1972