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Bell & Ross - El arte de la disrupción

ENTREVISTA CON CARLOS-A. ROSILLO CO-FUNDADOR Y CEO DE BELL & ROSS

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enero 2019


Bell & Ross - El arte de la disrupción

La orgullosamente independiente marca Franco-Suiza ha llevado la cabina del avión a la muñeca. Ha seguido una trayectoria muy precisa. Pionera en el formato XXL, la legibilidad extrema, los nuevos materiales, los nuevos diseños como Skull e incluso el comercio electrónico (hace diez años), es una de las raras marcas creadas en la década de 1990 que realmente echaron raíces en el mundo de los relojes, con el apoyo de un poderoso mentor con una filosofía elegante, Chanel.

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ablamos con el co-fundador de la marca Carlos-A. Rosillo

Bell & Ross es una dualidad. No solo el nombre, que está vinculado a su dúo fundador, los amigos de la infancia Bruno Belamich (director artístico y co-fundador) y Carlos-A. Rosillo (CEO y co-fundador).

Prácticamente todo acerca de esta marca Franco-Suiza parece venir a duo. Esta dualidad toma varias formas, como sus relojes redondos originales y los relojes cuadrados posteriores que han sido bien recibidos en el imaginario colectivo; rompiendo con formas y materiales mientras busca echar raíces en la antigua tradición relojera Suiza; gestionar tanto las altas expectativas de la clientela militar original como los requisitos estéticos de los civiles; Incluso su cuenta de Instagram, que juega con el corto tiempo el largo tiempo.

Carlos-A. Rosillo Co-fundador & CEO de Bell & Ross
Carlos-A. Rosillo Co-fundador & CEO de Bell & Ross

«El Laughing Skull formula una pregunta existencial: ¿debemos reír o llorar frente a la muerte?»

La marca se fundó en 1992 y opera principalmente en el segmento de 2.000 a 10.000 CHF. Le dio nueva vida a la relojería Francesa en un momento en que sus últimos pilares restantes se estaban desmoronando. A la empresa le gusta nadar contra la corriente. Comenzó haciendo vintage en la década de 1990, cuando la relojería intentaba deshacerse de las cadenas del pasado... y hoy apuesta por una disrupción futurista, especialmente a través de nuevos materiales, cuando el resto de la industria parece haber sido teletransportada a la década de 1960!

Pero ¿por qué elegir, cuándo puedes tener ambas? «Hoy, estamos trabajando en paralelo para ampliar nuestra línea Vintage y experimentar con nuestra línea BR-X1», explica Carlos-A. Rosillo. «Estamos entre la tentación de lo vintage y la de explotar todos los códigos... La paradoja, sin duda, es que estamos tratando de expresar nuestra creatividad de manera sutil pero también disruptiva. ¡Es solo la dosis lo que varía!»

El signo que une a Bell y Ross es «el símbolo de habilidades combinadas», como Carlos-A. Explica Rosillo. Mientras que el cerebro y el corazón de la marca están en París, sus brazos y piernas están en Suiza, en la manufactura relojera G&F Châtelain en La Chaux-de-Fonds, propiedad de Chanel, donde se producen colecciones de alto valor añadido (en particular las líneas «experimentales» BR-X1 y BR-X2 con movimiento propio). Bell & Ross también llama a los ensambladores locales para los relojes equipados con calibres ETA o Sellita.

Carlos-A. Rosillo y Bruno Belamich fueron apoyados en sus inicios por la marca alemana Sinn, el custodio de una larga tradición de relojes de aviación. Helmut Sinn, quien murió el año pasado a la envidiable edad de 101 años, personalmente los tomó bajo su protección. Hoy continúan recurriendo a habilidades externas, ya sea Vincent Calabrese para horas saltantes o Pierre Favre en MHC. Y, a diferencia de muchos otros, no tienen interés en ocultarlo.

Bell & Ross, que aún suministra a las divisiones RAID y GIGN de ​​élite del ejército Francés, está estructurado en torno a cuatro sólidos principios de diseño: legibilidad, fiabilidad, funcionalidad y precisión. Es una de las marcas de relojes que han contribuido al auge de la modernidad que ha transformado la industria relojera en los últimos veinte años. Y sigue siendo hoy un buen ejemplo de lo que puede ser un relojero independiente, aunque podemos imaginar que, en estos tiempos de consolidación y adquisiciones, algunas ofertas tentadoras deben haber llegado al escritorio de Carlos-A. Rosillo.

BR 03-92 Horoblack
BR 03-92 Horoblack

RUPTURA

Europa Star: Ya sea una verdadera disrupción o simplemente un retorno al pasado, hoy vemos inspiración vintage y reediciones en casi todas partes en la relojería. Incluso tiene una colección llamada Vintage, que incluye el BR V2-94 Racing Bird Chronograph publicado el año pasado. Y sin embargo, son una marca relativamente nueva. ¿Cuál es su enfoque de este fenómeno?

Carlos-A. Rosillo:Comenzamos a interesarnos en lo vintage hace 25 años, en un momento en que no era necesariamente bien recibido. Fue un período de color. Nos especializamos en relojes militares redondos con numerales blancos en esferas negras. ¡Algunas marcas muy bien establecidas ya no tenían ningún modelo de este tipo! Lo vintage, en particular en forma de esferas negras, no era popular. Lo que más nos interesó fue la legibilidad, con el contraste positivo-negativo. Pero cuando empezamos, no había una moda para los relojes vintage o militares, como hoy en día.

¿Cómo surgió la idea del reloj cuadrado?

Iniciamos algo con nuestros modelos... y de hecho nos vimos abrumados rápidamente por la tendencia que generó. ¿Cómo te mantienes lo suficientemente distintivo? Después de producir solo relojes redondos, introdujimos modelos cuadrados en 2005. Nuestra inspiración fueron las cabinas de vuelo de los aviones, que cuentan sistemáticamente con «círculos en cuadrados». En términos muy concretos, ponemos esta cabina en la muñeca. Hoy ofrecemos relojes de bolsillo, relojes redondos y relojes cuadrados.

Al mismo tiempo, también son pioneros en el uso de nuevos materiales en la relojería, a través de la línea experimental BRX1.

De hecho, siempre hemos practicado el arte de la disrupción y la innovación, al mismo tiempo que intentamos respetar los aspectos más tradicionales de la relojería, basados en cuatro principios: legibilidad, fiabilidad, funcionalidad y precisión. Hemos introducido carbono forjado y titanio reforzado, entre otros materiales. También intentamos difundir estas innovaciones en diferentes colecciones, aunque el tema del costo entra en juego. Nuestros relojes de zafiro comienzan en 69.000 francos, lo cual es bastante asequible en comparación con otros modelos en el mercado. ¡Y creo que esta es la primera vez que una marca de relojes produce un reloj sin caja, ya que las dos placas de zafiro se colocan directamente sobre el movimiento del BR-X2 Tourbillon Micro-Rotor!

BR V2-94 Steel Heritage
BR V2-94 Steel Heritage

También ha desempeñado un papel importante en el tamaño excesivo de los relojes en las últimas dos décadas, sorprendiendo a la industria al principio con sus relojes XXL. La tendencia ahora parece estar más a favor de la reducción de tamaño. ¡Pero es difícil imaginar un «mini» Bell & Ross!

Ciertamente, la tendencia ya no es hacia el gigantismo, pero los relojes deportivos aún deben mantener un cierto tamaño. Somos necesariamente bastante grandes, porque para empezar estamos miniaturizando algo voluminoso. Además, un cierto tamaño está en consonancia con nuestros principios de legibilidad y precisión. Pero muy pocos de nuestros relojes son «de gran tamaño»: hoy pasamos de 39 mm a 46 mm de diámetro. Más bien, hemos trabajado para reducir el grosor de nuestros relojes. Por lo tanto, el modelo BR-X2 Tourbillon Micro-Rotor tiene un movimiento de tourbillon volante automático extraplano de solo 4.05 mm de grosor... y es un movimiento cuadrado.

Otra tendencia que se mantiene fuerte a pesar de los años pasados es el cráneo. Se ha hablado mucho sobre su Laughing Skull. ¿Para quién es este tipo de producto?

Lanzamos un Skull en 2009, cuando estábamos en medio de una crisis de la relojería. Deja una marca en la mente de la gente. El símbolo del cráneo es particularmente potente para los militares; es un talismán que representa el coraje de enfrentar la muerte. ¡Al principio, fue un poco escandaloso! Lanzamos el año pasado el Laughing Skull, que es muy especial por su movimiento espectacular, visible a través de la caja. También es la primera vez que lanzamos un autómata. Este reloj formula una pregunta existencial: ¿debemos reír o llorar acerca de la muerte?

NEGOCIOS

¿Dónde están los principales mercados de Bell & Ross y cuántos minoristas tienen hoy en día?

Tenemos 750 puntos de venta en más de 80 países. Europa es una de nuestras regiones más desarrolladas. Hace dos años, nos hicimos cargo de la distribución en Asia internamente, y ya tenemos una filial en América del Norte. Hoy en día, nuestros mercados más dinámicos son los Estados Unidos, Francia y el sudeste Asiático.

¿Cuáles son los mercados en los que siente que el potencial de Bell y Ross todavía está poco desarrollado?

China, sin duda alguna. Hemos «sembrado las semillas», pero no hemos invertido demasiado. El auge del mercado Chino ha comenzado con más propuestas de relojería clásica, pero pronto llegará nuestro turno.

BR 03-94 Horolum
BR 03-94 Horolum

Muchas marcas han abierto sus propias tiendas en la última década. Algunos minoristas pueden haberse sentido abrumados... Usted tiene 13 tiendas en el mundo. ¿Cuál es su estrategia en este sentido?

Hemos restringido la apertura de nuestras tiendas propias, que están destinadas principalmente a los aficionados puros de la marca. Nunca hemos competido con nuestros propios representantes..

Nuestras tiendas propias tienen como objetivo satisfacer el mercado... y, sobre todo, son rentables, ¡no se trata solo de marketing o ego!

¿Cómo ve Internet para su marca: como una herramienta de comunicación o una herramienta de ventas... o ambas?

Creo que fuimos la primera marca de relojes de lujo en lanzar una tienda electrónica hace 10 años. En ese momento consideramos que lo digital sería un factor importante y no podríamos dejar ese segmento a terceros. Hemos publicado los precios de nuestros relojes on-line durante mucho tiempo. También hemos establecido asociaciones con empresas serias, como el Mr. Porter y Farfetch. Es la mejor estrategia ante la efervescencia de la web. Hoy en día, lo digital es una fuente de crecimiento. Tenemos más de 2 millones de visitantes al año, con un promedio de 6 a 7 minutos dedicados a nuestro sitio, y las ventas comienzan a ser constantes. También incluimos minoristas en el proceso.

¿Cuál es su relación con Chanel en la actualidad, tanto en términos de producción como de participación?

Chanel tiene una participación minoritaria en Bell & Ross y aporta una gran experiencia. Por ejemplo, son muy fuertes en el campo legal. El acercamiento de Chanel a nosotros es una «colaboración sin compromiso». Lo que me parece notable es que realmente tienen una visión del lujo a largo plazo. Son gigantes con un núcleo artesanal, evitando la estandarización o la dilución de la marca. El suyo es un buen ejemplo a seguir.