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Stephen Forsey «Hay un riesgo muy grande de pérdida de know-how»

ENTREVISTA

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enero 2020


Stephen Forsey «Hay un riesgo muy grande de pérdida de know-how»

Greubel Forsey presentó recientemente su Hand Made 1. Como su nombre indica, este reloj excepcional fue hecho casi en su totalidad (95%) a mano. Europa Star aprovechó la ocasión para encontrarse con Stephen Forsey, quien nos contó sobre el esfuerzo constante de Greubel Forsey para conservar su know-how. Una preocupación que, paradójicamente, tiene como objetivo asegurarles un futuro.

E

uropa Star: Pensamos que el extremo superior del mercado se había librado de la agitación y la disrrupción que actualmente sacudía la industria relojera Suiza, obligándola a reconsiderar los cimientos sobre los que se fundamenta. No es ese el caso?

Stephen Forsey: Solo porque estamos justo en la cima de la escalera, eso no significa que seamos una prueba contra los tiempos cambiantes. No estamos en una isla desierta. Somos parte de la industria relojera, que es un todo.

Sin embargo, el advenimiento de los relojes inteligentes no tiene influencia directa en usted...

Creo que es solo una fase tecnológica pasajera, que la tecnología continuará evolucionando y que lo que hoy llamamos «relojes» inteligentes, de hecho no son relojes en absoluto, son terminales de computadora, se convertirán en otra cosa en conjunto y probablemente terminen migrando desde la muñeca, que ocupan hoy en detrimento de los relojes tradicionales. Además, la sociedad en su conjunto está evolucionando hacia una mayor autenticidad. Nos estamos alejando de la sociedad de la imagen, la sociedad del marketing, y es un desarrollo que está afectando a todos los productos. En respuesta a la conectividad generalizada, existe un deseo creciente de desconectarse y volver a la realidad.

Stephen Forsey
Stephen Forsey

¿Fue en nombre de esta “autenticidad” que comenzó a hacer el Hand Made 1?

Nuestra gran ventaja es que Robert Greubel y yo no queremos fabricar productos comerciales. Estamos motivados por algo más. Nuestra pasión es la creación, el oficio y la artesanía, el saber hacer, las personas. Nuestra principal preocupación es conservar nuestra libertad creativa y, en consecuencia, comprometernos lo menos posible. Por lo tanto, no trabajamos con una especificación previa. Nos lanzamos a lo desconocido, sin saber cuánto tiempo nos llevará un proyecto. Nos planteamos desafíos y tratamos de resolverlos uno tras otro.

Hacer un reloj completamente a mano es un gran desafío hoy en día. ¿Por qué prescindir de herramientas CNC, por ejemplo?

Existe un riesgo muy preocupante de pérdida de know-how. Hoy, entrenamos a las personas menos y menos bien. Es una verdadera preocupación y un problema complejo. Algunas escuelas de relojería no brindan capacitación práctica, ya no se requiere que los estudiantes produzcan un «reloj escolar», una «obra maestra» que califique. Capacitamos a operadores de CNC, pero no sabemos cómo usar un archivo simple. Las escuelas están a la orden del día de la industria, y la industria tiene otras necesidades además de relojeros calificados. Es comprensible que no quieran capacitar a futuros solicitantes de empleo, pero creemos que es muy importante, a largo plazo, perpetuar los conocimientos tradicionales. Dicho esto, es complicado, exige mucho esfuerzo y muy pocas de las grandes marcas apoyan este tipo de iniciativa. Pero para volver a adquirir ese conocimiento, es crucial volver al trabajo manual.

Hand Made 1
Hand Made 1

«Capacitamos a los operadores de CNC, pero no sabemos cómo usar un archivo simple.»

¿Hand Made 1 surgió del proyecto Naissance d’une montre (“Nacimiento de un reloj”)?

Sí, el proyecto Naissance d’une montre, ejecutado con la ayuda de la Fundación Time Aeon y Philippe Dufour en particular, proporcionó el ímpetu para este proyecto. Anteriormente, se han realizado once relojes en todo tipo de colaboraciones, incluida una con una escuela de relojería Finlandesa, y gracias a esta iniciativa hemos recreado una verdadera comunidad relojera. El precio de subasta de 1,5 millones de francos Suizos para el primer reloj, comprado por un coleccionista Chino, mostró cuán fuerte es el interés en la iniciativa. El reloj estaba hecho a mano en un 70-75%. En cuanto a nosotros, queríamos ir más allá, alcanzar el 95%. Hoy en día, solo cinco componentes de los 308 no están hechos a mano: el cristal de zafiro, las correas, el resorte principal del barrilete, las articulaciones y las piedras. Nuestra idea es convertirlo en una referencia, un punto de referencia para los relojes hechos a mano. Además, no lo hemos llamado «Swiss Made», sino «Hand Made».

La industrialización también a menudo significa lograr una mayor consistencia y fiabilidad, ¿no es así?

Desde el principio, el objetivo requerido era garantizar el mismo nivel de fiabilidad que para todos nuestros otros productos, la misma precisión para los componentes. Dicho esto, es un enfoque totalmente diferente a la producción de una pieza. Por ejemplo, trabajamos con un viejo «pointeuse 3 ejes» guiado a mano y logramos tolerancias idénticas de alrededor de 2 micras. Pero si nos tomamos una semana para configurar una herramienta CNC, luego funciona como un reloj. Mientras que en este caso, nos lleva dos semanas enteras hacer una sola platina base, y para hacer tres comenzamos con un lote de seis. En total, un reloj completamente hecho a mano significa 6.000 horas de trabajo, tres años-hombre.

«Hoy en día, solo cinco componentes de los 308 no están hechos a mano: el cristal de zafiro, las correas, el resorte principal del barril, las articulaciones y las piedras.»

¡Es un trabajo excelente, pero no es un modelo que perpetúe la relojería Suiza!

Por supuesto que no. Manualmente, podremos hacer uno o dos relojes al año. Pero, como dije, también queremos establecer una referencia. Sobre todo, esperamos que garantice que las habilidades se transmitan y se mantengan con vida. Y eso, en nuestra opinión, es una contribución crucial, incluso vital, para la continuación de la excelente relojería Suiza.