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Semper & Adhuc: relojería en la economía circular

RETRATO

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mayo 2020


Semper & Adhuc: relojería en la economía circular

De ninguna manera se limita a la relojería: el retorno a lo local, lo artesanal, lo humano ha sido perceptible durante años, a medida que las limitaciones de la globalización se hacen más evidentes. El joven empresario Francés Colin de Tonnac lanzó su marca de relojes Semper & Adhuc con este espíritu. Y dado que los movimientos de los relojes mecánicos tienen el mérito de durar por generaciones, decidió reciclarlos y darles una segunda vida.

E

n los últimos años, el mundo de los relojes ha visto la llegada de un número creciente de nuevas empresas. Algunas de ellas han logrado establecerse con el tiempo. Pero siguen siendo raras, ya que la gestión a largo plazo es tan problemática en la industria de la medición del tiempo como en otros lugares. Los proyectos en Kickstarter muestran tantos oportunistas surfeando una tendencia como enfoques más medidos y sostenibles.

Todo esto ayuda a colocar a la startup Semper & Adhuc (que significa “desde siempre y hasta ahora” en Latín) en la segunda categoría. La iniciativa es, de hecho, parte de un fenómeno que va mucho más allá de la relojería: el consumo local y el valor añadido de una relación basada en la proximidad. En este modelo, conocemos personalmente tanto a la persona que nos vende puerros en el mercado como al artesano que nos hará un reloj, preferiblemente mecánico. Está muy lejos de la estandarización globalizada.

Semper & Adhuc Immédiate Originale
Semper & Adhuc Immédiate Originale

Movimientos vintage, visión contemporanea

Después de entrenarse en la relojería en Morteau y trabajar en Suiza para Patek Philippe, Colin de Tonnac reunió varios ingredientes para lograr su sueño de una marca de relojes artesanal e independiente (pero no inaccesible): se fabricarían en Francia, con inspiración vintage y por encima de todo utilizando calibres mecánicos genuinamente antiguos.

Colin de Tonnac, fundador de Semper & Adhuc
Colin de Tonnac, fundador de Semper & Adhuc

El concepto no es completamente nuevo en la relojería. La marca Suiza Armand Nicolet lo ha estado poniendolo en práctica durante varios años, al igual que Vortic en los Estados Unidos (esta última provocó la ira del Swatch Group, que ha presentado una demanda contra ella por el uso de movimientos y componentes antiguos de Hamilton )

Semper & Adhuc evita problemas legales mediante el empleo de viejos calibres “huérfanos” de relojes fundidos por los metales preciosos de sus cajas, cuyos movimientos terminaron en cajones. Durante sus años de estudio, Colin de Tonnac comenzó a explorar los mercados en busca de viejos movimientos mecánicos: “Al principio, era solo para practicar, pero rápidamente se convirtió en mucho más, una verdadera pasión por estos calibres que se habían dejado de lado y aún seguían funcionando”, explica.

La mayoría de los calibres utilizados son viejos movimientos de Schild (desde la década de 1930 hasta la década de 1970). El relojero también está tratando de encontrar calibres vintage producidos por France Ebauches, el fabricante Francés de movimientos que desapareció en 1994.

Semper & Adhuc Inopinée Classique
Semper & Adhuc Inopinée Classique

Le modèle Immédiate Classique.

Una red de “proveedores reciclados”

“La relojería Francesa perdió su esplendor después de la crisis del cuarzo, de la cual Suiza pudo recuperarse de manera mucho más efectiva. Pero ha habido una mejor dinámica en los últimos años: muchos países de todo el mundo están redescubriendo una industria de “proto-relojería” que había caído en el olvido”, señala Colin de Tonnac.

Establecer la producción en Burdeos, lejos del arco Franco-Suizo del Jura y su vasta flota de máquinas, no fue una elección fácil. El empresario estableció una red regional de proveedores, a los que convenció de desviarse unas pocas horas a la semana de sus actividades tradicionales y que producen componentes micromecánicos para los sectores aeroespacial, de defensa o médico, con el fin de fabricar piezas de reloj para Semper & Adhuc.

La mayoría de los proveedores de componentes Franceses de Semper y Adhuc no trabajaban anteriormente para la industria relojera.
La mayoría de los proveedores de componentes Franceses de Semper y Adhuc no trabajaban anteriormente para la industria relojera.

Con 150 piezas fabricadas durante el año pasado, el proyecto de la marca de relojes es parte de un renacimiento más amplio de la artesanía regional. El gobierno regional de Nouvelle-Aquitaine ayudó a la nueva empresa a comprar equipos. La marca también pudo contar con una campaña de Kickstarter, que en septiembre de 2018 había recaudado un poco más de 100.000 euros.

Le modèle Instantanée Originale

Mejor que reciclar: sobreciclar

“Con todos los debates recientes, la etiqueta Swiss made puede no ser tan poderosa como solía ser”, dice Colin de Tonnac. “Esto permite que se desarrollen ofertas alternativas en otros países con fuertes raíces regionales”.

El concepto de sobreciclado, es decir, hacer que los objetos nuevos sean aún más valiosos con el uso de componentes antiguos, también toca una cuerda, que el estilo de vida frugal impuesto por el confinamiento vinculado al coronavirus es probable que se fortalezca aún más. El espíritu de Semper & Adhuc está completamente en sintonía con el surgimiento cada vez más popular de una economía circular.

Semper & Adhuc Inopinée Originale
Semper & Adhuc Inopinée Originale

El diseño de los relojes se hace eco de los calibres que los habitan: en una palabra, vintage, con formas y esferas originales. “No soy diseñador de profesión, pero me rodeo de una red de amigos diseñadores gráficos para dar vida a estos relojes”, explica Colin de Tonnac. “En particular, me inspiro en mapas y archivos antiguos para diseñar los modelos.”

Un movimiento Schild AS vintage usado en los modelos de Semper & Adhuc
Un movimiento Schild AS vintage usado en los modelos de Semper & Adhuc

Los modelos, con un precio de 1.500 euros, solo están disponibles on-line. Al igual que para muchas empresas emergentes de relojes, el modelo de negocio se basó desde el principio en las ventas directas. Quizás sea una suerte, dado que el comercio electrónico es el único canal que aún muestra signos de vida en estos tiempos de confinamiento.

“Los márgenes que ofrezco pueden no ser suficientes para los minoristas tradicionales de relojes”, dice el empresario. “En cambio, imagino un sistema innovador, que está comenzando a utilizarse cada vez más en la relojería, en el que los propios clientes se convierten en vendedores y embajadores de la marca, ganando un comisión sobre los nuevos clientes que traen.”

Vender un reloj equipado con un movimiento reciclado, inspirado en archivos y hecho por artesanos reconvertidos, a un amigo: en términos de economía circular, ¡difícilmente puede hacerlo mejor!

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